NFL Draft needs: AFC North

Met de start van de combine is het tijd om de ogen op de NFL Draft te richten. Wat zijn hierbij de grootste behoeften van elke ploeg? Met ook de free agency periode in volle gang is dat lastig te zeggen, maar we wagen een poging. Per divisie zetten we de grootste behoeften voor de draft op een rij. In deel 6: de AFC North.

BALTIMORE RAVENS

1. Cornerback

Hoewel Marcus Peters en Marlon Humphrey terugkeren naar Baltimore, bewijst hun blessurelast van vorig seizoen dat de positie van cornerback in de breedte versterkt moet worden. Er moeten capabele alternatieven bijkomen en daar kan de NFL Draft zeker bij helpen.

2. Offensive Line

Hetzelfde verhaal op de O-line van de Ravens. Met Ronnie Stanley hebben de Ravens een toptalent op left tackle, maar Stanley miste de afgelopen twee seizoenen maar liefst 26 wedstrijden. Ook hier is er dus nood aan talenten die de leegte kunnen opvullen bij eventuele blessures.

3. Edge

De pass rush van Baltimore was geen overdonderend succes vorig seizoen. Er werden slechts 34 sacks geregistreerd. Bovendien viel een potentiële terugkeer van Za’Darius Smith in het water. En dus zullen de Ravens in de Draft op zoek moeten naar versterking voor de pass rush.

CINCINNATI BENGALS

1. Offensive Line

Je kon er dit offseason niet naast kijken. De Bengals gingen meteen de markt op om zwaar te investeren in de wankele O-line, hét pijnpunt in Cincinnati. Ondanks de toevoegingen van Alex Cappa, Ted Karras en La’el Collins, kan de bescherming van superster Joe Burrow nog wat extra bloed gebruiken. Burrow moest vorig jaar 70 sacks ondergaan. Dat mag simpelweg niet meer gebeuren.

2. Cornerback

Chidobe Awuzie is een zekerheid bij de Bengals, maar aan de overkant kan van Eli Apple bezwaarlijk hetzelfde gezegd worden. Zelfs in de Super Bowl bleef Apple niet onbesproken. De Bengals doen er goed aan om meer defensieve stabiliteit te brengen in de secondary via de Draft.

3. Tight End

Het vertrek van C.J. Uzomah zal zich laten voelen in Cincinnati. Hij kende in 2021 zijn beste seizoen ooit en zag die prestaties beloond met mooi contract bij de New York Jets. De Bengals haalden in Free Agency al Hayden Hurst binnen, maar de positie zal duidelijk ook in de Draft nog verder aangevuld moeten worden.

CLEVELAND BROWNS

1. Wide Receiver

Hét nieuws omtrent de Cleveland Browns dit tussenseizoen was natuurlijk het aantrekken van Deshaun Watson. Naast een nieuwe set normen en waarden, zullen de Browns ook op zoek moeten naar wapens voor hun nieuwe superster. Odell Beckham Jr. en Jarvis Landry zien we in Cleveland niet meer terug. Amari Cooper is er weliswaar bijgekomen, hij zal de last niet alleen kunnen dragen. In de Draft kan naar een talentvolle aanvulling gezocht worden.

2. Center

Tot de verbazing van vele fans, namen de Browns dit tussenseizoen afscheid van Pro Bowl-Center J.C. Tretter. Zonder Tretter gaapt er een behoorlijk gat van talent in het midden van de O-line. Dat zal dus opgevuld moeten worden bij de komende Draft.

3. Edge

Het lijkt er sterk op dat Jadeveon Clowney niet zal terugkeren naar Cleveland. Hij speelde erg goed in 2021 en zal die prestatie willen verzilveren met een dik contract. Dat is bij Cleveland niet mogelijk. Een goedkope en getalenteerde vervanger zoeken in de Draft behoort dan weer wel tot de mogelijkheden.

PITTSBURGH STEELERS

1. Quarterback

Big Ben Roethlisberger heeft zijn cleats aan de wilgen gehangen. Er is dus een nieuw gezicht van de franchise nodig. Als tijdelijke oplossing werd alvast Mitchell Trubisky aangetrokken. Maar de kans dat hij de volgende Big Mitch wordt, is eerder klein. Schrik dus niet als de Steelers dus hun heil zoeken in de Draft om hun quarterback van de toekomst te vinden.

2. Wide Receiver

Het is niet omdat Trubisky -wellicht- een overgangsquarterback is, dat hij geen solide team rond zich kan hebben om alsnog succes te boeken. De Steelers zijn het namelijk wel gewoon om te winnen. Aan rebuilds doen ze niet in Pittsburgh. De naar Kansas City vertrokken JuJu Smith-Schuster zal alvast vervangen moeten worden. Aangezien de Steelers al over Diontae Johnson en Chase Claypool beschikken, lijkt het logisch dat ze hun WR3 in de Draft zullen oppikken.

3. Offensive Line

Trubisky zal pas resultaat kunnen boeken als hij goed beschermd wordt. Dat wordt geen eenvoudige klus. De Steelers hadden namelijk de op zes na slechtste O-line van de hele NFL volgens PFF. In Free Agency werd er al aan gewerkt, met de komst van bijvoorbeeld Mason Cole, maar ook in de Draft zullen de Steelers nog extra hulp moeten zoeken.


Lees hier de draft needs van alle andere divisies.

Coverfoto: Sam Greene/The Enquirer/USA TODAY Network

Toon Aerts
Houdt de Belgische NFL-eer hoog.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen