32-in-32 | Miami Dolphins: Is het herstel van Tannehill voldoende?

Het NFL-seizoen komt er langzaam aan en om jou als volger van SportAmerika optimaal voor te bereiden op het nieuwe seizoen, nemen we in de 32-in-32 reeks elk team onder de loep! Van de nieuwkomers, tot de jonge ‘draftees’ en de nieuwe stand van zaken op het depth chart: alles komt aan bod. In dit deel: de Miami Dolphins

LEES HIER DE SEASON IN REVIEW VAN DE MIAMI DOLPHINS


FREE AGENCY


Vorig jaar werden er maar zes wedstrijden gewonnen en de schuld hiervan lag zowel bij de offense als de defense. Het grootste probleem was toch wel het spel van quarterback Jay Cutler. Hij kwam als noodstop, maar bleek toch niet de juiste ervaring en leiderschap meegebracht te hebben om het team naar de play-offs te kunnen leiden. Zijn tweejarige contract werd dan ook na een seizoen ontbonden. Het herstel en de terugkeer van Ryan Tannehill lijkt dat probleem te hebben opgelost.

Een quarterback is zo goed als zijn zwakste schakel en vorig jaar was de gehele offensive line schakel zwak. Het vertrek van Mike Pouncey hebben ze opgevangen door te traden voor center Daniel Kilgore. Het aantrekken van guard Josh Sitton, die door PFF.com vorig jaar als vijfde guard overall werd geranked, zorgt er ook voor dat de zwakke schakel wat sterker lijkt te worden.


NFL DRAFT


Met de elfde keuze in de eerste ronde kozen de Dolphins voor safety Minkah Fitzpatrick. Een verrassende keuze, omdat de Fins als twee relatief goede safeties op het roster hebben staan. De versatiliteit van Fitzpatrick in combinatie met zijn achtergrond bij Nick Saban’s Alabama (een mentor van coach Adam Gase) gaven uiteindelijk de doorslag om toch voor hem te kiezen.
Met de tweede ronde pick werd er gekozen voor Mike Gesicki en voor het eerste sinds 2006 lijken de Dolphins weer een betrouwbare en gevaarlijke tight end in huis te hebben. Verwacht geen Rob Gronkowski die ook zijn mannetje staat in de blocking game, maar Gesicki is wel een betrouwbare red zone target.

Ook derde ronde pick Jerome Baker lijkt dit seizoen meteen te starten, en de zwakke linebacker core meteen te versterken. De verrassing van de draft gaat vierde ronde pick Kalen Ballage worden. Deze 1,88 meter lange running back(!) gaat het gat opvullen dat werd gecreëerd tijdens het vertrek halverwege het seizoen van Jay Ajayi.


OFFENSE


Het grootste verschil met vorig jaar is het vertrek van slot receiver Jarvis Landry. De front office en Landry kwamen er tijdens de contractverlenging niet uit en hij werd getrade naar de Cleveland Browns. Zijn vertrek werd snel opgevangen met het aantrekken van ex-Patriot Danny Amendola en speedster Albert Wilson (Chiefs). Zij zullen samen met Gesicki de 112 catches die Landry achter laat gaan verdelen.

Het aantrekken van veteraan Frank Gore zal zich misschien niet direct op het veld uitbetalen, maar er is nu een goede mentor gekozen die Kenyan Drake naar grote hoogtes moet stuwen. Kenyan Drake die in de laatste vijf wedstrijden van het jaar de running back was met op twee na meeste yards, lijkt de nieuwe ster van de Miami Dolphins offense te moeten gaan worden.
Over de potentie van wide receiver Devante Parker word al drie jaar gesproken, maar komt er nog niet uit. Als hij dit seizoen geen 10 TDs en minimaal voor 800 yards vangt, dan mag hij op het lijstje van 1e ronde busts. Parker begint zijn jaar in ieder geval niet goed met een gebroken vinger. Net als Kenny Stills (enkelblessure) is hij een vraagteken voor week 1.


DEFENSE


Het grootste verlies, zowel qua naam als fysiek, is het vertrek van Ndamukong Suh. In zijn drie jaren in Zuid Florida wist hij ondanks zijn grote contract nooit echt het verschil te maken. Suh zal op het veld gemist worden, omdat hij altijd wel twee offensive lijn man wist bezig te houden. In de kleedkamer was hij geen leider en daar zal zijn vertrek worden opgevuld. Het gat dat hij achterlaat zal moeten worden opgevuld door Robbert Quinn.
De 27-jarige defensive end komt over van de Los Angeles Rams. Quinn was in 2013 onder andere door zijn 19 sacks PFWA Defensive Player of the Year. Onder meer door rugblessures, een hersentumor en een positiewisseling naar linebacker wist hij dat niveau niet nog een keer te behalen. In Miami zal hij weer op zijn natuurlijk left end positie komen te spelen.

Op de linebacker positie is Kiko Alonso de enige terugkerende starter van vorig jaar. Naast hem zal Raekwon McMillan starten. McMillan scheurde vorig jaar tijdens zijn rookie seizoen in de eerste preseason wedstrijd zijn kniebanden. Zijn herstel verloopt voorspoedig en defensive coordinator Matt Burke is lyrisch over zijn terugkeer. De derde linebacker positie zal worden opgevuld door derde ronde pick Baker of Stephone Anthony.


CONCLUSIE


Het grootste probleem van de Dolphins heet al jaren de New England Patriots. Dit seizoen lijkt een tweede plaats in de AFC East het hoogst en ook wel meteen het minimaal haalbare. Een beter record dan de Jets en de Bills, is voor Gase een must om zijn baan te behouden.  Het gunstige strength of schedule en een redelijk soft begin van het seizoen kan er voor zorgen dat de Dolphins dit jaar zomaar de verrassing worden van de NFL. Het belangrijkste is dat alle neuzen dezelfde kant op blijven zwemmen.
VOORSPELLING: 10-6
Lees hier de season preview van de Oakland Raiders

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen