Minnesota wint Redemption Bowl, Saints winnen na tumultueuze nacht

In Houston vond de Game of the Week plaats. De Redemption Bowl was er eentje tussen twee teams die ogenschijnlijk onder hun stand leefden. Zowel de Minnesota Vikings als de Houston Texans wonnen nog geen enkele wedstrijd, maar daar kwam gisteravond verandering in. Efficiënt game management van Cousins en een ontketende Cook gaven de doorslag De wedstrijd tussen de Saints en Lions leek lange tijd niet door te kunnen gaan vanwege een positieve test bij Saints fullback Michael Burton. Gelukkig bleek het vals alarm en stond de ploeg, na een korte nacht, gewoon op het veld. Na een zeer stroeve start namen ze daar stevig het heft in handen en gingen met een belangrijke overwinning terug naar New Orleans. Lees hier de reviews van de vroege zondag games!


VIKINGS HOUDEN PLAY-OFFS BINNEN BEREIK

Minnesota Vikings @ Houston Texans | 31 – 23


De Vikings speelden vorige week tegen de door COVID-19 geplaagde Titans, maar gelukkig testte niemand van het team positief. Daarom konden de mannen uit Minnesota gewoon aantreden tegen de Texans. Het was een ontmoeting tussen twee coaches die allebei hun honderdste duel coachten. Het was ook de ontmoeting tussen twee teams die onverwacht met een 0-3 record aan het seizoen begonnen. De bezoekers namen dankzij sterk klok management, een efficiënte Kirk Cousins en een razende Dalvin Cook de zege mee naar huis.

COOK EN COUSINS LEIDEN DE VIKES, TEXANS OFFENSE SLORDIG

Vikings running back Cook speelde vorige week een sterk duel en nam zijn vorm overuidelijk mee naar het duel met de Texans. Hij eindigde de wedstrijd met 130 yards en twee touchdowns. Quarterback Kirk Cousins (16/22, 260 yards, 1 TD) blonk niet uit, maar wist zijn offense op een efficiënte manier naar de overwinning te leiden. De Texans maakten nog wel een comeback, maar kwamen vijf yards tekort om de achterstand weg te werken. De aanval blijf slordig ook al nam Bill O’Brien dit keer meer aanvallende play calling op zich. Het verlies van DeAndre Hopkins blijft echter als een grote donkere wolk boven dit team hangen. Desondanks was wide receiver Will Fuller een positieve uitblinker aan de kant van Houston (6/7 voor 108 yards en een touchdown). Dat is echter niet voldoende. Houston heeft Brandin Cooks en David Johnson op volle sterkte nodig om dit seizoen nog iets te kunnen betekenen.

BILL O’BRIEN OP DE HOT SEAT?

De Texans hebben één van de beste jonge quarterbacks in de league, maar staan 0-4. Dat is pas de eerste keer sinds 2008 voor het team uit Houston. Het maakt de twijfels rondom de persoon Bill O’Brien alleen maar groter. In het off-season werden er al veel vraagtekens gezet bij zijn acties als general manager. Na vier nederlagen op rij staan er ook vraagtekens bij O’Brien als head coach. Zijn Texans leken af te stevenen op een situatie waarin play-offs spelen de norm was. Dit seizoen is dat echter niet zeker. Sinds 1993 is er geen enkel team met een 0-4 start geweest dat de play-offs bereikte. Met het talent op het roster in Houston kunnen de Texans de volgende zijn, maar Bill O’Brien heeft twee petten en dat lijkt er één te veel.


KORT NACHTJE GEEN PROBLEEM VOOR SAINTS

New Orleans Saints @ Detroit Lions | 35 – 29


In het COVID-19 verhaal van afgelopen weekend leek zich een nieuw hoofdstuk te ontvouwen na de positieve test van Saints fullback Michael Burton. De wedstrijd tegen de Lions stond een aantal uur op losse schroeven. Hals over kop werden een aantal andere Saints spelers die met Burton in contact waren geweest wakker gemaakt om getest te worden. Het team was namelijk op dat moment al in Detroit voor de wedstrijd. Gelukkig bleken de hertesten van Burton negatief, evenals die van de wakker gemaakte spelers. Rond een uur of drie kon iedereen weer naar bed en was er groen licht om de wedstrijd door te laten gaan. De ploeg van Sean Payton liet zich niet van de wijs brengen en pakte een belangrijke overwinning.
Toch was de ploeg uit New Orleans niet bepaald bij de les aan het begin van de wedstrijd. De Lions hadden vorige week eindelijk weer een overwinning geboekt en waren van plan om die strijdende lijn door te trekken. Matthew Stafford steekt in goede vorm en toonde dat direct tijdens de eerste drive die eindigde met een touchdown van rookie D’Andre Swift. Drew Brees ging op zijn beurt meteen in de fout met een interception. Een turnover die resulteerde in de volgende Detroit touchdown, ditmaal van Kenny Golladay. Zo stond het binnen de kortste keren 14-0 voor de thuisploeg.

KAMARA ALS CAFFEINE SHOT VOOR DE SAINTS

Het was duidelijk dat de Saints iets nodig hadden om een beetje wakker te worden. Wie anders dan Alvin Kamara kon ze daarbij helpen? Een aantal sterke plays van hem, waaronder op fourth down, hielp New Orleans al snel terug in de wedstrijd. Touchdowns van Kamara en Latavius Murray brachten de bezoekers langszij.


Het stokje werd vervolgens overgenomen door Drew Brees en Tre’Quan Smith. Laatstgenoemde scoorde nog eens twee touchdowns na een uitstekende periode van de Saints. Door 28 punten op rij te scoren, waren de rollen ineens omgekeerd. Een sterk staaltje van de offense van OC Pete Carmichael, die het nog altijd moet stellen zonder Michael Thomas en Jared Cook.

KLOK REDT DE SAINTS

Ook aan het begin van de tweede helft waren de Saints niet te stoppen. Weer een touchdown score van Latavius Murray had de vroege beslissing in de wedstrijd moeten zijn. Vijf touchdowns op rij voor New Orleans, die daarmee een 35-14 voorsprong namen.
De Lions gaven echter niet op. Door touchdowns van T.J. Hockenson en Adrian Peterson kwam de thuisploeg terug tot zes punten. De laatste touchdown van Peterson volgde na vele fourth down conversies. Een comeback leek in de maak, maar de klok bleek de grootste vriend van de Saints. Zij speelden de laatste minuten professioneel uit waardoor een veelbewogen etmaal eindigde in een belangrijke overwinning voor de Saints.


OVERIGE DUELS


Seattle Seahawks @ Miami Dolphins | 31 – 23

In Miami overleven de Seahawks een wedstrijd waarin ze een groot deel van hun defense moesten missen. Toch was het juist die groep die een groot aandeel had in de overwinning. De eerste vijf scores van Miami waren allen field goals door defensive stops. Russell Wilson, niet zo sterk als de eerste drie wedstrijden, maakte desondanks aanvallend toch weer het verschil. Een belangrijke 57-yard catch van David Moore vlak voor rust hielp de bezoekers om afstand te nemen. Mede door zijn vier touchdowns tegen de Dolphins, evenaarde Wilson het record van Peyton Manning van zestien touchdowns na vier wedstrijden. De Seahawks zijn 4-0 en zagen een aantal concurrenten in de NFC West dure nederlagen lijden.

Cleveland Browns @ Dallas Cowboys | 49 – 38

Eindelijk was daar weer een monstergame van Odell Beckham Jr. De superster scoorde drie touchdowns, waaronder een spectaculaire rushing touchdown. Voor Dak Prescott moet spelen voor de Cowboys met de week frustrerender worden. Zelfs 502 yards en 4 touchdowns zijn niet genoeg voor de ‘boys om wedstrijden te winnen. De defense is momenteel een speelbal van elke tegenstander. Cleveland wint drie wedstrijden op rij, een ongekende luxe voor elke Browns fan. Ondanks de drie overwinningen staan ze nog steeds nipt achter op de Ravens en Steelers. Ook de Cowboys blijven derde in hun divisie met slechts één overwinning.

Arizona Cardinals @ Carolina Panthers | 21 – 31

De Cardinals startten het seizoen sterk, maar zakten de laatste twee weken ver weg. Op bezoek bij de Panthers hadden ze eigenlijk geen schijn van kans. Robby Anderson (8 catches, 99 yards) en Mike Davis (111 total yards, 1 TD) waren ongrijpbaar voor de Cardinals defense. Aan de andere kant kwam het enige gevaar van Kyler Murray (24/31, 133 yards, 78 rushing yards, 3 TD’s). Brian Burns en Derrick Brown waren een plaag voor de offensive line van Arizona. De Panthers, heer en meester in deze wedstrijd, winnen verrassend hun tweede duel op rij en zullen vooral blij zijn met het vertoonde spel.

Baltimore Ravens @ Washington Football Team | 31 – 17

De Ravens moesten zich herpakken na een ontluisterende nederlaag tegen de Kansas City Chiefs. Dit seizoen zijn daar weinig betere kandidaten voor dan het Washington Football Team. De Ravens kwamen niet op achterstand en daardoor liep de aanval wederom als een geoliede machine. Een fake punt van Sam Koch was cruciaal in een touchdown drive en Lamar Jackson behaalde met de langste rush in zijn carrière (50 yards) de endzone. Jackson werd in dit duel de quarterback die het snelste 5.000 passing yards en 2.000 rushing yards behaalde. Aan de kant van Washington wordt de quarterback situatie zorgwekkend. Haskins speelde wederom twijfelachtig en het had niet veel gescheeld of Kyle Allen mocht het veld in.

Los Angeles Chargers @ Tampa Bay Buccaneers | 31 – 38

Er zit meer dan twintig jaar tussen de quarterbacks in deze ontmoeting. De oudste ging met de overwinning aan de haal. De opening drive van Brady was sterk, maar de daaropvolgende pick-six leidde tot 24 onbeantwoorde punten voor de Chargers. Het was echter niet voldoende, want Brady herpakte zich en leidde zijn mannen vakkundig langs LA. Rookie quarterback Justin Herbert speelde een erg goed duel, maar het was Brady die hem oversteeg met indrukwekkende stats: 30/46 voor 369 yards en vijf touchdowns. Met zijn passes bereikte hij maar liefst tien receivers. Een indicatie dat hij zich steeds lekkerder voelt in zijn nieuwe offense.

Jacksonville Jaguars @ Cincinnati Bengals | 25 – 33

In de eerste weken van Joe Burrow werd de rookie quarterback slecht beschermd, vielen close games altijd de verkeerde kant op en werd Mixon te weinig gebruikt. Aan vooral dat laatste kwam gisteren een eind. Mixon rende maar liefst 25 keer, behaalde daarmee 151 yards en scoorde tweemaal. Daarmee was bij Burrow de druk van de ketel en mocht hij de eerste winst van zijn carrière bijschrijven. Een offense die zowel over de grond als door de lucht punten scoort, lijkt de oplossing voor het net-niet probleem van Cincinnati.


Lees hier de preview van de andere games op zondag!

Coverfoto: David J. Phillips/AP

Ton de Vries
NFL fanaat mede door een periode van 5 jaar in Amerika. Charlotte (NC) voelt als mijn tweede thuis en de Carolina Panthers zijn uiteraard mijn favoriete team.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen