Game Previews | TNF Week 4: Vikings @ Rams

De kraker van Thursday Night Football van twee NFC-favorieten. Bij de start van het seizoen zal dit zeker de omschrijving zijn geweest voor het duel tussen de LA Rams en de Minnesota Vikings. Na drie speelronden hebben alleen de Rams de verwachtingen volledig kunnen waarmaken. De Vikings staan na een knullig gelijkspel en een smadelijke nederlaag tegen de Bills er ineens een stuk minder goed op. De thuisploeg staat dan ook als duidelijke favoriet te boek voor winst tijdens TNF.

28 September 2018 – 02:20 | Minnesota Vikings (1-1-1) @ LA Rams (3-0) | Los Angeles Memorial Coliseum


DREAMTEAM RAMS MAAKT VERWACHTINGEN WAAR


De LA Rams maakten de hoge verwachtingen waar met drie overtuigende zeges en scoorden in de eerste drie wedstrijden respectievelijk 35, 34 en 33 punten. Die productiviteit is zowel te danken aan de running game als de passing game. Blikvanger Todd Gurley draagt aan het succes van beide onderdelen bij. Na drie wedstrijden heeft hij al 255 rushing yards en vier rushing touchdowns achter zijn naam naast 121 receiving yards en een receiving touchdown. Als receiver is hij nog een extra wapen naast het complementaire trio Robert Woods (go-to-guy), Brandin Cooks (deep threat) en Cooper Kupp (slot receiver). Door de aanwezigheid van dit drietal receivers en Gurley hoeft Jared Goff nauwelijks gebruik te maken van zijn tight ends.


VIKINGS MAAKT POTENTIE NOG NIET WAAR


Dat is anders voor de Vikings waar TE Kyle Rudolph duidelijk de derde man is naast Adam Thielen en Stefon Diggs. Normaal gesproken vormen zij met aangever Kirk Cousins ook een zeer gevaarlijke aanval, maar daar bleek tegen de Bills helemaal niets van. Slechts zes punten werden er gescoord tegen, wat vooraf werd beschouwd als, één van de minste teams in de league. Rudolph omschreef het als een incident “Dit overkomt ons één keer per jaar”.
Voorlopig ontbreekt het de Vikings nog wel structureel aan een betrouwbare running game. Leading rusher Dalvin Cook kwam tot slechts 78 yards in de eerste twee duels en hij miste de derde vanwege een blessure. Zowel bij de pass offense als de rush offense kan er ook worden gewezen naar de matige offensive line die niet de bescherming biedt voor Cousins of de gaten creëert voor Cook en co. Op papier staat er dus een sterke aanval, maar dat komt er nog niet volledig uit.


PERSONELE PROBLEMEN IN DE DEFENSIE


Met, potentieel, twee aanvalsmachines tegenover elkaar is het de vraag welke defensie het beste overeind blijft. In LA hield de defensie gelijke tred met de aanval tot dusverre en kreeg de minste punten tegen in de hele NFL. Die trend kan tijdens Thursday Night Football wel eens doorbroken worden. Zonder Aqib Talib (IR, enkelblessure) en waarschijnlijk zonder Marcus Peters (kuitblessure) zijn twee van de beste cornerbacks niet beschikbaar. Zo komt er nog meer verantwoordelijkheid bij de pass rush te liggen om Cousins niet de tijd te geven om Thielen en Diggs te vinden. Tot nu toe behaalde de gevreesde defensie van de Rams pas vier sacks. Een teken dat de linie nog nauwelijks getest is. Tegen de zwakke o-line van de Vikings wordt het waarschijnlijk een ander verhaal.
De ijzersterke offensive line van de Rams wordt tijdens TNF ook getest door één van de sterkste defensies in de NFL. In het defensieve bolwerk van Mike Zimmer ontbreekt echter leider Everson Griffen. Hij werd deze week opgenomen om zich te laten behandelen voor persoonlijke problemen. Een serie incidenten leidde er afgelopen week toe dat de aanwezigheid van Griffen bij zijn gezin en het team niet langer verantwoord was. Desalniettemin blijft er een te vrezen defensie over en zal het team misschien juist voor Griffen een stap extra willen doen om hem een hart onder de riem te steken. Of dat voldoende is om de explosieve Rams te stoppen en een shootout te voorkomen is zeer de vraag. Reken dan op flink wat punten op het scorebord in LA.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen