Game Previews | Football on Sunday: Week 1

Andrew Luck (US News/Getty Images)
Na de spannende season opener is het tijd voor de echte start van het NFL-seizoen met 13 wedstrijden op zondag. Om 19.00 kom je al ogen tekort met de terugkeer van Andrew Luck, Texans vs Patriots en een paar prachtige conference divisie match-ups. Daarna volgen er nog vier duels én de klassieker tussen de Packers en de Bears. In deze preview lees je waar je naar uit kan kijken bij Football on Sunday!

Tekst: Luuk Dokter en Wouter Boerkamp


9 September 2018 – 19:00 | Cincinnati Bengals @ Indianapolis Colts | Lucas Oil Stadium

In het treffen tussen de Bengals en de Colts zal quarterback Andrew Luck voor het eerst in 616 dagen under center verschijnen. Heeft hij het nog in zich? Een belangrijke factor in zijn functioneren is de battle of the big guys. Deze match-up tussen rookie OL Quenton Nelson en veteran DL Geno Atkins wordt een must watch.
Aan de kant van de Bengals is wideout John Ross kandidaat voor een breakout season. In zijn rookie jaar werd hij door een blessure gelimiteerd tot drie optredens. Na een sterk pre-season en het behouden van zijn WR2 positie naast A.J. Green mogen we veel van hem verwachten.


9 September 2018 – 19:00 | Buffalo Bills @ Baltimore Ravens | M&T Bank Stadium

Voor de Ravens de wedstrijd om wraak te nemen op de Bills voor de gemiste 2017 play-offs. Voor Buffalo de kans om de vele criticasters de mond te snoeren. De afgelopen tachtig wedstijden hebben de Ravens een 40-40 record en de Bills 39-41. Beide slechts één play-off game. In die zin aan elkaar gewaagd, maar Baltimore oogt completer.
In de zogenoemde dress rehearsal tegen de Bengals was de Bills O-Line van een bedenkelijk niveau. Samen met quarterback Nathan Peterman het onderdeel om in de gaten te houden. Bij Baltimore wordt het interessant om te zien of er een rol is voor rookie QB Lamar Jackson. Robert Griffin III is aangewezen als back-up QB, maar kan Jackson als een soort joker gebruikt worden?


9 September 2018 – 19:00 | Pittsburgh Steelers @ Cleveland Browns | FirstEnergy Stadium

Met 31 nieuwe namen op het roster ten opzichte van 2017 proberen de Browns deze oeroude rivaliteit nieuw leven in te blazen. Vanuit aanvallend perspectief wordt de Tyrod TaylorJarvis Landry tandem essentieel. Met de adem van 2018 first round pick Baker Mayfield in zijn nek wordt het voor Taylor elke week boom or bust.
Voor de Steelers wordt het pittig zonder star running back Le’Veon Bell, maar gelukkig kan Big Ben Roethlisberger wel rekenen op elite wideout Antonio Brown. Voor Fantasy Football spelers die in staat waren back-up RB James Conner op te pikken, is de afwezigheid van Bell niet verkeerd. In de Steelers defense kan met name linebacker T.J. Watt roet in het eten van de Browns gooien.


9 September 2018 – 19:00 | Tennessee Titans @ Miami Dolphins | Hard Rock Stadium

Het duel tussen de Titans en Dolphins betekent het head coach debuut van Mike Vrabel bij de Titans en de terugkeer van quarterback Ryan Tannehill bij de Dolphins. Tannehill heeft sinds 2016 niet gespeeld moet bij zijn rentree vertrouwen op Danny Amendola als vervanger voor Jarvis Landry. Daarnaast is het vooral de vraag of Kenyan Drake zich echt gaat profileren als elite running back.
De Titans haalden vorig jaar onder leiding van Marcus Mariota voor het eerst sinds 2008 de play-offs. Dit jaar wil men meer. Ze missen zondag rookie linebacker Hardold Landry. Het gevaar voor Tannehill komt daarom van defensive tackle Jurrell Casey en linebacker Brian Orakpo. Aandachtspuntje is back-up RT Dennis Kelly die zich tegenover veteran DE Cameron Wake mag opstellen.


9 September 2018 – 19:00 | San Francisco 49ers @ Minnesota Vikings | U.S. Bank Stadium

De mooiste match-up in de NFC dit weekend. De Minnesota Vikings kunnen aan de hand van Kirk Cousins hun favorietenrol waarmaken. Jimmy Garropolo en de Niners mogen juist bewijzen dat ze de indrukwekkende eindsprint van 2017 een vervolg kunnen geven. Het lot van Cousins en de Vikings ligt in dit duel mede in handen van Stefon Diggs.
Richard Sherman mag tegen hem bevestigen dat hij nog steeds één van de beste corners in de league is. Verder is het uitkijken naar de duels rondom de line of scrimmage. Rookie RT Mike McGlinchey vs break out-kandidaat Danielle Hunter en aan de andere kant Solomon Thomas en DeForest Buckner tegenover de zwakke linkerkant van de Vikings o-line. Wie houdt er stand?


9 September 2018 – 19:00 | Houston Texans @ New England Patriots | Gillette Stadium

Van de kraker in de NFC naar de kraker in de AFC. De Texans kunnen weer rekenen op Whitney Mercilus, Deshaun Watson en natuurlijk J.J. Watt.


Bij de Patriots is het juist weer afwachten is of de vertrokken spelers adequaat zijn vervangen. Het is, zoals elk jaar, ook weer de vraag wie de lead back wordt voor de Patriots. Of die vraag in week 1 al beantwoord kan ook nog afhangen van de knieblessures van Sony Michel (questionable) en Rex Burkhead (probable).


9 September 2018 – 19:00 | Tampa Bay Buccaneers @ New Orleans Saints | Mercedes-Benz Superdome

De Hard Knocks hype is dit jaar besteed aan de Browns en niet aan de Buccaneers. Vanuit de positie van underdog moeten de Bucs voor een verrassing gaan zorgen in de NFC South. In principe is week 1 daarvoor een ideale kans met het bezoek aan de verrassing van 2017: New Orleans Saints. De sterke tegenstander moet worden bedwongen met Ryan Fitzpatrick in plaats van de geschorste Jameis Winston.
Ook de aanval van de Saints is niet op volle sterkte zonder Mark Ingram. Veel druk zal dus komen te liggen bij Alvin Kamara en Drew Brees. Dit tweetal kan wel vertrouwen op een sterke offensive line. Tegelijkertijd vormt die o-line ook meteen een mooie test voor de vernieuwde defensive line van Tampa Bay.


9 September 2018 – 19:00 | Jacksonville Jaguars @ New York Giants | MetLife Stadium

De New York Football Giants beginnen hun campagne voor eerherstel vol in de schijnwerpers. In het eigen MetLife Stadium komt meteen één van de beste ploegen van de AFC op bezoek. Hervinden de Giants hun vorm aan de hand van Odell Beckham Jr. en Saquon Barkley? Of blijft er weinig over van dit tweetal en Eli Manning tegenover de indrukwekkende defensie van de Jaguars?
De toevoeging van Nate Solder en Will Hernandez biedt het thuispubliek in ieder geval meer hoop in vergelijking met 2017. Toen kwam de eerste thuiszege pas in week 11 tot stand. Ondanks het verschil in statuur tussen beide franchises zou het een verrassing zijn als de ‘W’ in New York blijft.


9 September 2018 – 22:05 | Kansas City Chiefs @ Los Angeles Chargers | StubHub Center

Patrick Mahomes maakte vorig jaar al zijn debuut voor de Chiefs, maar deze wedstrijd zal toch een beetje aanvoelen als een première voor de Texas gunslinger. Tijdens die première is de hoofdrol echter waarschijnlijk weggelegd voor Kareem Hunt. Hij rushte vorig jaar voor 172 en 155 yards in de twee onderlinge duels tussen de divisiegenoten.
Voor de Chargers is deze wedstrijd vooral een gelegenheid om de aanval op de kroon van de AFC West te openen. Het doorzetten van de stijgende lijn van het laatste seizoen (9-7 na 9 zeges in de twee jaar daarvoor) wordt bemoeilijkt door blessures. Het blessurespook dook ook dit jaar al weer vroeg op en houdt Hunter Henry en Jason Verrett aan de kant. Daarnaast ontbreekt key pass rusher Joey Bosa deze week vanwege een voetblessure.


9 September 2018 – 22:25 | Washington Redskins @ Arizona Cardinals | University of Phoenix Stadium

De eerste wedstrijd na het Kirk Cousins-tijdperk voor de Redskins en de eerste wedstrijd na het Carson Palmer-tijdperk voor de Cardinals. Toch komen er in Phoenix twee ervaren quarterbacks in actie. Alex Smith, de onbetwiste nummer één van de Redskins, neemt het op tegen Sam Bradford, die Josh Rosen voorlopig nog aan de kant houdt.
Beide quarterbacks zijn geen spelers die in hun eentje de wedstrijd kunnen beslissen dus is het vooral uitkijken naar een speler die dat wel kan. David Johnson moet het laatste zetje geven om de Cardinals weer naar een winnend seizoen te brengen. Adrian Peterson slaagde daar vorig jaar niet in. Hij gaat bij de Redskins voor een herkansing, misschien wel zijn laatste in de NFL.


9 September 2018 – 22:25 | Seattle Seahawks @ Denver Broncos | Stadium at Mile High

Ook de Super Bowl-winnaars van 2014 en 2016 zijn op zoek naar eerherstel. Een paar jaar geleden zou dit dan ook een absolute kraker zijn geweest, nu is het meer een wedstrijd waarin kan worden vastgesteld wie het verst is teruggevallen. De Seahawks (9-7 in 2017) lijken de bodem nog niet te hebben bereikt, terwijl de Broncos al weer een stap vooruit kunnen zetten na een beschamend 5-11 jaar.
Case Keenum en Royce Freeman zijn de nieuwe speerpunten in de aanval. Bij de Seahawks zijn er vooral veel vraagtekens. Het wordt zeker interessant om te zien of de o-lines van beide ploegen vooruitgang hebben geboekt. Vooral voor de Seahawks zal dit cruciaal zijn tegenover Von Miller en Bradley Chubb.


9 September 2018 – 22:25 | Dallas Cowboys @ Carolina Panthers | Bank of America Stadium

Een match-up tussen twee spelers met MVP-potentieel: Cam Newton en Ezekiel Elliott. Running back Elliott zal zijn team grotendeels alleen moeten dragen terwijl quarterback Newton meer wapens om zich heen heeft. Toch zou het wel eens een nek-aan-nek race kunnen worden qua touchdowns tussen deze twee.
Een ander aspect in dit duel is de ontmoeting tussen het vernieuwde receivercorps van de Cowboys en de secondary van de Panthers. Zijn Allen Hurns, Michael Gallup en QB Dak Prescott al genoeg op elkaar ingespeeld om bij te dragen aan een shootout tussen deze twee teams?


10 September 2018 – 02:20 | Chicago Bears @ Green Bay Packers | Lambeau Field

De trade voor Khalil Mack geeft deze klassieker een geweldige boost. De laatste zege van Chicago dateert van 26 november 2015, maar met ‘Mack Attack’ mogen de Bears-fans weer hopen op een stunt op Lambeau Field. Van dat scenario zullen de ‘kaaskoppen’ niet uitgaan nu Aaron Rodgers gewoon weer under center staat. De Packers-quarterback zal het wel moeten doen zonder zijn maatje Jordy Nelson.
Let op Jimmy Graham als nieuw target voor Rodgers. De andere tight end Marcedes Lewis kan een even belangrijke rol spelen als blocker. Verder is het letten op het vernieuwde Bears-receivercorps vs de restylede secondary van Green Bay.

VOORSPELLINGEN

We sluiten af met de voorspellingen van deze week door een aantal van onze redacteuren. Weet jij het beter laat een comment achter op de site of via social media!

Luuk Dokter
Adjunct-hoofdredacteur. NFL-eindredacteur. Bij SportAmerika sinds 2017. Go Bills!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen