32-in-32: Los Angeles Chargers


Nieuwe stad, nieuwe coach, nieuwe kansen? De Los Angeles Chargers rekenen erop. Het team liet de fans in San Diego deze zomer teleurgesteld achter om zich te vestigen in de City of Angels. Het team zal hopen dat ze daarmee ook de blessuregolf achter hebben gelaten want het leek wel een aflevering van M*A*S*H* het vorige seizoen. Met het (voor NFL begrippen) piepkleine voetbalstadion van L.A. Galaxy als tijdelijke thuisbasis staan de Chargers voor een nieuw hoofdstuk in hun geschiedenis. Zal een change of scenery quarterback Philip Rivers eindelijk zijn play-off succes brengen?

Offseason

Een 5-11 seizoen waarin zelfs werd verloren van de Cleveland Browns kostte Mike McCoy zijn baan als headcoach. Rookie Anthony Lynn volgt hem op als de eerste hoofdcoach van de Bolts in Los Angeles. Een frisse start dus. De voormalige running back was vorig jaar de offensive coördinator van de Buffalo Bills en zorgde daar voor een uitstekende running game. De selectie van de Bills lijkt echter totaal niet op die van de Chargers, dus is nog maar de vraag wat we van de Chargers mogen verwachten dit seizoen.
De offensive line, vorig jaar door alle blessures een absolute ramp, kreeg een make-over dit offseason. King Dunlap, D.J. Fluker en Orlando Franklin zijn vertrokken. Voormalig Denver Broncos tackle Russell Okung werd opgepikt als free agent. Forrest Lamp en Dan Feeney werden gedraft in de 2e en 3e ronde. Helaas zit voor Lamp het seizoen er alweer op, hij scheurde zijn ACL tijdens een training. De Chargers zullen hopen dat het daarbij blijft. Rivers is niet de meest mobiele quarterback en is dus gebaat bij wat tijd in de pocket.
De Chargers eerste keuze in de draft, wide-receiver Mike Williams kwakkelt in de voorbereiding met een rugblessure. Als hij op tijd fit raakt zal hij een geweldige combinatie vormen met de eindelijk weer herstelde Keenan Allen.
Running back Danny Woodhead vertrok naar Baltimore. Daarmee verliezen de Chargers een uitblinker in de passing game, al kon hij dat in 2016 ook niet laten zien door een zware blessure. Ook linebacker Manti Te’o mocht door het sterke spel van collega Jatavis Brown vertrekken en gaat zijn geluk beproeven bij de New Orleans Saints.

Offense

*Ratings uit 2016 zijn afkomstig van ProFootballFocus

Met Keenan Allen, Tyrell Williams, Dontrelle Inman, Travis Benjamin en Mike Williams als wide receivers en Antonio Gates en Hunter Henry als tight ends heeft Rivers een ongelofelijke groep pass catchers tot zijn beschikking. Vorig seizoen vielen ze echter één voor één weg.
Die wekelijks wisselende opstelling kwam de communicatie tussen de QB met de Bolo tie en zijn receivers niet ten goede. Rivers gooide een NFL leidende 21 intercepties. De 35-jarige Texaan wordt geroemd om hoe hij zelf de regie voert over zijn aanval en zal met revanche gevoelens zitten.
Voor de running back-positie zijn alle ogen gericht op Melvin Gordon. In zijn tweede jaar in de NFL beleefde hij een break-out season maar ook hij raakte, u raadt het al, geblesseerd. De vernieuwde offensive line moet hem eindelijk aan een 1000 yard-seizoen helpen.

Defense

*Ratings uit 2016 zijn afkomstig van ProFootballFocus

Gus Bradley is aangesteld als de nieuwe defensive coordinator. Hij volgt John Pagano op die geslachtofferd werd na een dramatisch seizoen. Aan de voormalig hoofdcoach van de Jaguars de taak om de talentvolle defensie aan de praat te krijgen.
Joey Bosa was in zijn eerste seizoen as advertised. De pass rusher kwam in 12 wedstrijden tot 10,5 sacks en werd uitgeroepen tot defensive Rookie of the Year. Samen met Melvin Ingram, die een nieuw contract tekende dit offseason, maakt hij het iedere quarterback lastig. Met Casey Hayward hebben ze een uitstekende cornerback.
De defensie als geheel was echter een drama. Alleen de Saints, Browns en 49ers kregen meer punten tegen per wedstrijd. De 21 intercepties van Rivers bracht de verdediging vaak in het nauw, maar om het daar op af te schuiven zou wat te makkelijk zien. Toch staat er een zeer talentvolle groep, waar Bradley een topdefensie van moet gaan smeden. De start is niet bepaald veelbelovend. Preseason wedstrijden zeggen niet veel, maar een record setting 48 punten tegen in de wedstrijd tegen de Seahawks zal geen vertrouwen hebben gegeven.

Conclusie

De Chargers onder regie van Philip Rivers beloven spektakel. De diepe receivergroep bulkt van het talent. De verdediging kan met Joey Bosa en Melvin Ingram iedere tegenstander het leven zuur te maken. In potentie is alles bij de Chargers aanwezig om Los Angeles voor zich te winnen. Het publiek in Los Angeles lijkt er echter nog niet klaar voor.
Daar komt ook nog eens bij dat de Chargers in de loeizware AFC West spelen met Kansas City, Oakland en Denver. Het belooft dus weer een zwaar jaar te worden voor de Chargers. Maar wie weet, als iedereen fit blijft. Als…
Voorspelling: 6-10

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen