32-in-32: Detroit Lions

Detroit Lions v San Francisco 49ers
De NFL-redactie van SportAmerika richt de blik op het nieuwe seizoen. Iedere dag belichten we een team in onze NFL Preview: 32-in-32, in volgorde van hun prestatie in 2015. Vandaag richten we onze blik op de Detroit Lions.
Terugblik
Bij Detroit konden de ambities van 2015 de prullenbak in voor het seizoen goed en wel was begonnen. Vijf opeenvolgende nederlagen brachten het team in een (bijna) onmogelijke positie om de play-offs te bereiken. Na de eerste seizoenshelft stond de teller op 1-7 en moesten offensive coordinator Joe Lombardi, general manager Martin Mayhew en president Tom Lewand het veld ruimen.
Met Jim Bob Cooter als oc ging het een stuk beter, maar een onwaarschijnlijke run richting een 9-7 record en de play-offs werd onderbroken door een dramatische hail mary-nederlaag tegen de Packers. De Lions herpakten zich na dat verlies nog wel en eindigden met 7-9 op een derde plaats in de NFC North.
Free Agency
DET FA
De Lions handelden adequaat na het afscheid van Calvin Johnson met het aantrekken van Marvin Jones. De voormalige nummer twee receiver van de Bengals tekende een vet contract in Detroit voor vijf seizoenen ter waarde van 40 miljoen dollar. Jones moet nog wel bewijzen dat hij het in zich heeft om meer dan 1,000 receiving yards in een seizoen kan halen, iets wat hem in Cincinnati (in de schaduw van A.J. Green) nog niet lukte.
Tavon Wilson en Rafael Bush moeten het vertrek van de degelijke safety Isa Abdul-Quddus opvangen. Achter beide namen staan vraagtekens, Wilson speelde weinig voor de Patriots en Bush miste bijna het volledige seizoen in 2015 vanwege een gescheurde borstspier. Om het vertrek van Joique Bell zal in Detroit niet echt getreurd worden. Bell werd op de running back-positie voorbij gestreefd door Ameer Abdullah en nam geen genoegen met een gereduceerd salaris. Stevan Ridley kwam over van de Jets als back-up.
NFL Draft
DET DRAFT Dankzij twee trades en twee compensatory selections mochten de Lions tien spelers kiezen tijdens de draft in Chicago. De nieuwe gm Bob Quinn richtte zich voornamelijk op het versterken van de offensive- en defensive line.
Offensive tackle Taylor Decker (Ohio State) werd in de eerste ronde opgepikt, in de tweede en derde ronde volgden defensive tackle A’Shawn Robinson (Alabama) en center Graham Glasgow (Michigan). Ook guard Joe Dahl (Washington State) en defensive tackle Anthony Zettel (Penn State) moeten Detroit meer body geven.
Van dit vijftal kan alleen Decker gezien worden als een directe versterking. De pas 21-jarige Robinson was een beest in het recordseizoen van Alabama, maar lijkt nog wat tijd nodig te hebben om een constant niveau te halen in de NFL. Anthony Zettel maakte ook naam bij Penn State, al was dat mede dankzij zijn voorliefde voor mixed martial arts-trainingen en het tackelen van bomen.


Het is opvallend dat Quinn bij zijn tien picks geen ruimte heeft gelaten voor het selecteren van een getalenteerde cornerback. De secondary werd wel aangevuld met strong safety Miles Killebrew, een hardhitter van Southern Utah. Daarnaast werd er voor het eerst sinds 2009 een quarterback gedraft in Jake Ruddock. De laatste pick, DeWayne Washington, zou nog wel eens de grootste steal uit de draft kunnen zijn voor de Lions. Washington (een type David Johnson) liet zich al zien in de eerste twee preseason games, onder meer met een 96-yard kickoff return TD.


Offense
thumbnail_DET OFF
De offense zal verder gaan op de lijn die door Jim Bob Cooter is ingezet. Matthew Stafford draaide vorig seizoen al een sterke tweede seizoenshelft nadat het tempo van de offense omhoog ging onder Cooter.
Het vertrek van ‘Megatron’ is een aderlating, maar Stafford heeft voldoende opties over met Eric Ebron, Golden Tate, Jones, Abdullah, Riddick en veteraan Anquan Boldin (overgekomen van de Niners).
De bescherming van de quarterback blijft wel een heikel punt. Vorig seizoen kreeg Stafford 44 sacks te verwerken (top 6 in de NFL), dit jaar is alleen rookie Decker aan de offensive line toegevoegd. Het potentieel is er wel (elke speler komt uit één van de eerste drie rondes van de draft van de afgelopen vijf jaar), maar de quarterback zal het ook dit jaar niet makkelijk krijgen.
Defense
thumbnail_DET DEF
De verdediging van de Lions heeft behoorlijk aan ervaring ingeboet door het vertrek van Isa Abdul-Quddus, Rashean Mathis, Stephen Tulloch en James Ihedigbo.
Als DeAndre Levy en Rafael Bush op niveau terugkeren na blessures kan dat verlies redelijk worden opgevangen. Dan blijft er nog één duidelijke zwakke plek over. Tweede cornerback Nevin Lawson heeft in zijn eerste twee seizoenen nog geen indruk gemaakt en er is ook geen sterke vervanger aangetrokken.
De druk zal dit jaar weer komen te liggen op de schouders van Pro Bowlers Ziggy Ansah en Darius Slay om de defensie van Detroit overeind te houden.
Prognose
Ondanks het vertrek van Calvin Johnson lijken de Lions er niet veel minder op zijn geworden dan vorig seizoen. Met Marvin Jones als vervanger van ‘Megatron’ en de ontwikkeling van de offense onder Cooter kan het best een leuk seizoen worden voor Detroit. Het speelschema van de Lions is bovendien veel gunstiger dan vorig jaar. Toen droegen vroege ontmoetingen met Denver, Seattle en Arizona bij aan de rampzalige seizoenstart.
Die tegenstanders ontloopt de ploeg van Jim Caldwell dit jaar. Detroit mag zich opmaken voor duels met alle teams uit de AFC South (die vorig jaar een parodie op football opvoerden) en de NFC East (ook geen hoogvliegers in 2015) plus de Rams en de Saints (nummers drie van respectievelijk NFC West en South).
In theorie zou Detroit in 2016 dus meer wedstrijden moeten kunnen winnen als in 2015. Naast dat er een aantal vraagtekens gezet kunnen worden bij de defense, blijft de tegenstand in de divisie een belemmering om richting de play-offs te gaan. Green Bay en Minnesota zijn aanwijsbaar beter dan Detroit waardoor een derde plek in de NFC North opnieuw het hoogst haalbare is.
Prognose: 8-8
Foto: Archief/Getty Images

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen