The Big Two: Georgia en Alabama bevinden zich in 2021 op eenzame hoogte

Normaal gesproken zijn er in college football een stuk of vijf colleges die strijden om de playoffs en de tegenstanders domineren. Dit jaar is dat anders. Het zijn er niet vijf, maar twee. Clemson is aanvallend in elkaar gestort en Ohio State en vooral Oklahoma hebben het lastig tijdens het makkelijke gedeelte van het schema. Voor twee favorieten geldt dit niet: Alabama en Georgia.

ALABAMA VERVANGT IN NO-TIME VERLOREN AANVALLEND TALENT

#1 Alabama en #2 Georgia stijgen er in zowel de AP Poll als de coaches poll bovenuit. Logisch, gezien hun prestaties tot nu toe. Bij Alabama lagen de vraagtekens voorafgaand aan dit seizoen vooral bij de offense. Mac Jones (QB), Najee Harris (WR), DeVonta Smith, Jalen Waddle (WR), Alex Leatherwood, Landon Dickerson (OL) en Steve Sarkisian (offensive coördinator) waren namelijk allemaal vertrokken. Geen enkel probleem, zo blijkt.

Tegen Miami, de eerste wedstrijd van het seizoen, werd er met 44-13 gewonnen en gedomineerd. Later volgden er ook zeges op bezoek bij Florida (31-29) en thuis tegen Ole Miss (42-21), allebei top 25 teams. Verdedigend blinken pass rusher Will Anderson Jr en DL Phidarian Mathis uit. De linebackers Chris Harris (beste linebacker in de 2022 NFL Draft) en Tennessee transfer Henry To’Oto’o zorgen voor zekerheid en multifunctionaliteit en de secondary (met onder meer Josh Jobe, Jordan Battle, Brian Branche, Malachi Moore en Kool-Aid McKinstry) zit bomvol individueel talent.

ALABAMA AANVALLEND AL SNEL IN VORM

Naast dat de defense zoals verwacht het meer dan prima doet, loopt de offense ook gewoon zoals vanouds. Bryce Young is momenteel misschien wel de favoriet voor de Heisman Trophy, Brian Robinson Jr neemt me speels gemak de RB1 rol op zich en John Metchie III en transfer Jameson Williams vervangen Smith en Waddle tot nu toe meer dan prima.

Alabama’s programma heeft met Texas A&M (uit), Tennessee (thuis), LSU (thuis), Arkansas (thuis) en Auburn (uit) zeker nog genoeg uitdagingen, maar het merendeel van deze wedstrijden worden thuis gespeeld. De kans is dus vrij groot dat Bama ook dit seizoen ongeslagen richting de SEC Conference Championship game gaat. En daar wacht normaal gesproken…. Georgia.

GEORGIA DEFENSE DOMINEERT COLLEGE FOOTBALL

Dat is op dit moment toch wel het verhaal van het seizoen van de Bulldogs. Van tevoren was wel verwacht dat de defense van Georgia goed zou zijn, maar na vijf duels hebben de Bulldogs nog maar 23 punten tegen gekregen. Jawel, 23. De laatste twee duels, vs Vanderbilt en Arkansas, kreeg Georgia zelfs helemaal geen punten tegen. Samen met Clemson beschikken de Bulldogs over een bizar sterke defense, geleid door CB Derion Kendricks en DL Jalen Carter en Devonte Wyatt.

Met defense werd ook Clemson tijdens het openingsweekend verslagen. Georgia won met 10-3, een overwinning die er dankzij de problemen bij Clemson er echter steeds minder indrukwekkend uit begint te zien. Wie echter een verdedigende masterclass wil zien: kijk vooral de highlights hieronder van afgelopen weekend vs Arkansas even terug.

GEORGIA’S OFFENSE KENT VEEL BLESSUREPROBLEMEN

Toch liggen de problemen vooral bij de offense. Dit komt echter niet door het ontbreken van talent, maar door blessures. QB JT Daniels loopt het hele seizoen al rond met kleine blessures die hem zelfs al wat duels hebben gekost, terwijl er zeker op receiver en tight end ook flink wat blessures te noteren zijn. Zo mist Georgia zijn twee beste TE’s Darnell Washington en Arik Gilbert (eigenlijk nu een WR) en ontbreekt ook star WR George Pickens. Daarnaast is ook Dominick Blaylock er niet bij, waardoor Georgia zijn vier beste pass catchers tot nu toe dit seizoen moet missen. Het merendeel zal echter dit seizoen nog terug gaan keren, en als de offense van Georgia dan op volle kracht is voor het duels vs Alabama: watch out. Waar het eigenlijk op neerkomt: de volledige potentie van dit team is nog niet eens daar.

Georgia valt voor nu vooral terug op de running game, die met James Cook en Zamir White veel ervaring in huis heeft. Daarnaast is ook de talentvolle Kendall Milton, een speler die op het punt staat om uit te breken, nog aanwezig. Drie fantastische RB’s, gecombineerd met een hele sterke offensive line, leidt tot veel rushing yards. Afgelopen weekend vs Arkansas: 273 rushing yards, 72 passing yards. Het beeld is geschetst.

Het programma is ook voor Georgia nog erg uitdagend te noemen. Auburn (uit), Kentucky (thuis) en Florida (uit) zijn de komende drie wedstrijden, met een bye week tussen Kentucky en Florida in. Veel zwaarder kan eigenlijk niet. Daarna wordt het schema makkelijk en wacht onder meer nog Tennessee (uit). Het is wat dat betreft te hopen dat vooral de pass offense van Georgia binnenkort wat fitter gaat worden, want gezien het schema de komende weken gaan ze hun wel nodig hebben.

PHOTO: GARY COSBY | USA TODAY SPORTS

Lars Leeftink
Adjunct-hoofdredacteur, eindredacteur voor de NBA en college football/basketbal en terug te vinden in 3000 SportAmerika podcasts. Heeft de Amerikaanse sporten leren kennen via videogames. Volgt sindsdien bijna alle Amerikaanse sporten. De NFL en NBA Draft zijn mijn jaarlijkse guilty pleasure.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen