NBA Vooruitblik: Last year's 15-11

PaulGeorgeReturnToDominance2015
De NBA is weer begonnen! Heb je al het wheeling and dealing deze zomer niet op de voet gevolgd? Niet getreurd! In deze zesdelige reeks vertellen we alles wat je moet weten.

Alle previews: 30-26 | 25-21 | 20-16 | 15-11 | 10-6 | 5-1

15. Memphis Grizzlies (42-40 in 2015-2016)
Memphis Grizzlies v Phoenix Suns
In: Coach David Fizdale; PG Wade Baldwin, C Wang Zhelin, PF Deyonta Davis, SF Rade Zagorac, F James Ennis, F Chandler Parsons, G/F Wayne Selden, Jr., G/F D.J. Stephens; G Troy Daniels, G Tony Wroten
Out: Coach Dave Joerger, F Matt Barnes, C Chris Andersen, G/F Lance Stephenson

De Grizzlies gooiden in de zomer met geld. Er was een megadeal voor point guard Mike Conley en voor veel geld pikten ze Chandler Parsons op. Hierdoor blijft de kern rondom het befaamde Grit ’N Grind nog enkele seizoenen bij elkaar. De vraag is echter hoe ver de Grizzlies daarmee gaan komen. Afgelopen seizoen werden ze geplaagd door blessures en met Parsons halen ze een scorer in huis, maar ook iemand die bekend staat als blessuregevoelig. Ondanks al die blessures wisten ze de Playoffs te bereiken maar waren daarin niet opgewassen tegen de San Antonio Spurs. Het is afwachten hoe center Marc Gasol terugkeert van zijn blessure en hoeveel er nog in de tank zit van jongens als Zach Randolph en Tony Allen. Op papier een degelijke eerste vijf, maar daarna is het vooral jong en nog onbewezen. Daarbij is het de vraag hoe coach David Fizdale het gaat doen. In Miami was hij één van de belangrijke assistenten, maar als hoofdcoach moet hij het nog laten zien. Misschien is dit wel het laatste kunstje van de huidige kern, maar aan de andere kant: dat wordt al jaren gezegd over Memphis en tot nu bewezen ze elke keer het tegendeel.
14. Dallas Mavericks (42-40 in 2015-2016)
San Antonio Spurs v Dallas Mavericks
In: C A.J. Hammons, F Quincy Acy, F Harrison Barnes, G Seth Curry, G Jonathan Gibson, C Andrew Bogut, C Stanko Barać
Out: C Stanko Barać, F Jeremy Evans, G Raymond Felton, F David Lee, C Zaza Pachulia, F Chandler Parsons, C JaVale McGee

In Dallas telt eigenlijk maar één ding: tot hoe lang gaat Dirk nog mee? Want zo lang Dirk er nog is blijft eigenaar Mark Cuban proberen een competitief team neer te zetten. Van tanken is in Dallas voorlopig nog geen sprake. Grootste wapenfeit deze zomer was het aantrekken van Harrison Barnes. De forward moest in Golden State plaatsmaken voor Kevin Durant en trok voor veel geld naar Dallas. In zijn kielzog kwam ook center Andrew Bogut mee, die van plek ruilde met Zaza Pachulia. Hoe graag de fans van de Dallas Mavericks het ook willen, ze zullen toch moeten toegeven dat het ook dit seizoen niet voldoende zal zijn om mee te kunnen doen om de titel. Net als bij de Grizzlies steken ook bij de Mavericks veel vragen op. Is Barnes klaar om een grotere rol op zich te nemen? Wat kan Bogut nog toevoegen en zoals eerder gezegd: hoe lang blijft Dirk nog op niveau? In Dallas zal het waarschijnlijk een soort van kopie worden van afgelopen seizoen om vervolgens proberen toe te slaan in de volgende free agency om verder te bouwen aan een kern rond Barnes en Matthews. Maar dat is voorlopig nog ver weg en tot die tijd zullen ze genoegen moeten nemen met een rol in de marge.
13. Detroit Pistons (44-38 in 2015-2016)
New York Knicks v Detroit Pistons
In: PF Henry Ellenson, SG Michael Gbinije, F Jon Leuer, C Boban Marjanovic, G Ray McCallum Jr., G Ish Smith, F-C Cameron Bairstow
Out: G Spencer Dinwiddie, G Jodie Meeks, F Anthony Tolliver

Het plan van Stan van Gundy is duidelijk: bouwen rondom center Andre Drummond. Hiermee lijkt van Gundy hetzelfde te doen als dat hij ooit in Orlando deed met Dwight Howard. Een dominante center omringen met schutters en spelers die meer dan één positie kunnen verdedigen. Kijk naar Kentavious Caldwell-Pope, Stanley Johnson en Tobias Harris. Swingmen die meerdere posities verdedigen en aanvallend klaar staan rondom de driepuntlijn. Voeg daar een creatieve point guard in de persoon van Reggie Jackson aan toe en er staat een stevig fundament in Detroit. Dat fundament ontbrak er in de afgelopen jaren, maar sinds van Gundy de touwtjes in handen heeft is er weer reden tot lachen in Motor City. Voor het eerst in jaren sloten de Pistons het seizoen af met meer zeges dan nederlagen en de kern kan nog enkele jaren vooruit. In de zomer zocht Detroit vooral naar meer diepte. Ish Smith vult het gat achter Reggie Jackson op en voorop krijgt Drummond ondersteuning van Boban Marjanovic. De grote man uit Servië groeide bij de Spurs in korte tijd uit tot cultfiguur, maar liet op het veld ook zijn klasse zien. De Pistons zullen proberen de ingezette lijn door te zetten en kijken of ze enkele plekjes kunnen opschuiven in het Oosten. Direct mee doen om de Conference titel zullen ze niet doen. Maar de Pistons hebben de tijd aan hun zijde en zullen ook aankomend seizoen gebruiken om hun jonge kern verder te ontwikkelen.
12. Portland Trail Blazers (44-38 in 2015-2016)
Houston Rockets v Portland Trailblazers Ð Game Six
In: SF Jake Layman, C Festus Ezeli, G/F Evan Turner, G Shabazz Napier
Out: F Cliff Alexander, G Gerald Henderson, G Brian Roberts

De Portland Trail Blazers waren één van de grootste verrassingen van het afgelopen seizoen. Ondanks het verlies van vier ervaren basiskrachten wist het team de Playoffs te halen en daarin zelfs door te dringen tot de tweede ronde. Daarin was Golden State een maatje te groot, maar de jonge Trail Blazers hadden van zich laten horen. Dit alles onder leiding van point guard Damian Lillard. De Rookie Of The Year van het seizoen 2012-2013 werd tot zijn eigen ongenoegen niet uitgenodigd voor de All Star game maar was na de All Star Break on fire. Niet alleen Lillard liet van zich horen, ook zijn maatje in de backcourt maakte een stormachtige ontwikkeling door. C.J. McCollum brak definitief door en werd beloond met de Most Improved Player Award. Dat de front office vertrouwen heeft in de jonge groep bleek wel in de zomer. Allen Crabbe kreeg een mega-aanbod van de Brooklyn Nets, maar de Trail Blazers besloten dat offer te matchen. Ook elders op het veld werden versterkingen aangetrokken. Evan Turner kwam voor veel geld over van Boston en voor de frontlinie werd Festus Ezeli gehaald. Dit maakt van Portland een diep team, waar ook nog de nodige rek in zit. Sta er niet van versteld als de Trail Blazers mee doen om de bovenste plekken in het Westen, om vervolgens in de Playoffs voor een verrassing te zorgen.
11. Indiana Pacers (45-37 in 2015-2016)
PaulGeorgeReturnToDominance2015
In: Coach Nate McMillan; SF Georges Niang, G Aaron Brooks, C Al Jefferson, F/C Kevin Seraphin, G Nick Zeisloft, F Jeremy Evans, G Jeff Teague, F Thaddeus Young
Out: Coach Frank Vogel, C Stanko Barać, C Jordan Hill, F Solomon Hill, G George Hill, G Ty Lawson, SG Caris LeVert, C Ian Mahinmi, G-F Emir Preldžić

Het lijkt nog niet eens zo lang geleden, dat de Indiana Pacers het grote Miami lastig maakten in de Conference Finals. Toch staat er amper enkele jaren later een compleet ander team. Het bewijst hoe snel het kan gaan in de NBA. Roy Hibbert, David West en Lance Stephenson waren al vertrokken en deze zomer vertrok ook George Hill. Hierdoor is Paul George als enige over van de toenmalige ‘defense first’ kern. Tegenwoordig doen ze het anders doen in Indiana, ondervond ook coach Frank Vogel. Onder Vogel kende de Pacers een hele succesvolle tijd maar grote baas Larry Bird vond het tijd voor verandering. De trend is small ball, sneller basketball en daar willen de Pacers in mee. In het afgelopen jaar zagen we al iets van de verandering terug in het spel van de Pacers, maar het ging voor Bird niet snel genoeg. Nate McMillan mag proberen om de Pacers verder te verbeteren en heeft naast Paul George, met tweedejaars Myles Turner een interessant project in huis. De big man bewees zich vorig jaar al en liet dat ook zien in de Playoffs. Turner heeft de eigenschappen van een moderne big man en is van afstand ook een wapen. In de zomer kwamen bewezen spelers als Teague, Young, Jefferson en Brooks waarmee Indiana opnieuw een uitdager zal zijn in het Oosten.
Next: 10-6

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen