NBA Vooruitblik: Last year's 10-6

Golden State Warriors v Los Angeles Clippers - Game Seven
De NBA is weer los! Met de NBA Draft en free agency in de achteruitkijkspiegel, zijn er weeral veel verschuivingen gebeurd in basketballand. Heb je al het wheeling and dealing deze zomer niet op de voet gevolgd? Niet getreurd! In deze zesdelige reeks vertellen we alles wat je moet weten.

Alle previews: 30-26 | 25-21 | 20-16 | 15-11 | 10-6 | 5-1

10. Charlotte Hornets (48-34)
Apr 12, 2015; Auburn Hills, MI, USA; Charlotte Hornets guard Kemba Walker (15) gestures from the court during the second quarter against the Detroit Pistons at The Palace of Auburn Hills. The Pistons won 116-77. Mandatory Credit: Raj Mehta-USA TODAY Sports
In: C Roy Hibbert, G Ramon Sessions, F Christian Wood, G Brian Roberts, G Malachi Richardson.
Out: C Al Jefferson, G Jeremy Lin, G Courtney Lee.

De Charlotte Hornets was één van de vier teams die in het Oosten een 4834 record neerzette. Daardoor eindigde ze uiteindelijk op plaats zes en mocht het weer aantreden in de NBA Play-offs. Het behalen van de play-offs was vooral te danken aan een sterk einde van het seizoen. Vanaf februari tot en met april verloor het maar negen keer tegenover 25 overwinning. In de play-offs verloor het in zeven wedstrijden van de Miami Heat. In de off-season verruilde Al Jefferson Charlotte voor Indiana. Het is ex-Pacers Roy Hibbert die de spot van Jefferson overneemt. In zijn tijd bij de Lakers wist hij geen potten te breken, de vraag blijft of hij de sterke Al wel kan doen vergeten. Het ziet er naar uit dat de Hornets weer gaan strijden om een plaats in de play-offs, maar verschillende teams in het Oosten zijn beduidend beter geworden, wat de concurrentie alleen maar groter maakt voor Charlotte.
9. Boston Celtics (48-34)
Oct 4, 2016; Amherst, MA, USA; Boston Celtics center Al Horford (42) dribbles the ball during the first half against the Philadelphia 76ers at William D. Mullins Center. Mandatory Credit: Bob DeChiara-USA TODAY Sports
In: C Al Horford, G/F Gerald Green, Jaylen Brown, Demetrius Jackson.
Out: G/F Evan Turner, F Jared Sullinger, G R.J. Hunter.

Even was er sprake van dat Kevin Durant wel de superster bij de Celtics ging worden, maar KD koos uiteindelijk voor Oakland. Uiteindelijk kreeg het toch een gewenste versterking in de naam van Al Horford. Het team van coach Brad Stevens werd vorig seizoen geloofd om het spel, maar verloren in de eerste ronde van de Atlanta Hawks. Vooral de post defence was bij de Celtics een zorgenkindje, maar met de komst van de sterke Horford is dat probleem grotendeels getackeld. Naast de verdediging levert Horford ook aanvallend een aardige inbreng. Met de komst van Horford en het behoudt van de sterke spelers in Boston ziet het groen van de Celtics er dit seizoen rooskleurig uit.
8. Atlanta Hawks (48-34)
dwight-howard-signing-presser_3-mpg_11-49-26-08_1468425867066_1617324_ver1-0_640_360
In: F DeAndre’ Bembry, G Isaia Cordinier, C Dwight Howard, G Malcolm Delaney, G Jarret Jack, F Taurean Prince.
Out: C Al Horford, G Kirk Hinrich, G Jeff Teague, G/F Lamar Patterson, F Richard Solomon.

Het is alweer twee seizoenen dat de Atlanta Hawks een topseizoen draaiden. Vanaf dit seizoen moet Mike Budenholzer het doen zonder sterkhouders Jeff Teague en Al Horford. Dit seizoen geldt wel als terugkeer van Dwight Howard naar zijn geboorteplaats Atlanta. Het is logisch dat Howard de plaats van Horford over neemt. Voor de plaats van Jeff Teague staan al twee man te popelen om zijn plaats over te nemen. Dat zijn Dennis Schröder en Tim Hardaway Jr. De eerstgenoemde stond al drie seizoenen in de rij achter Teague te wachten om te schitteren en heeft destijds als back-up guard al zijn waarde laten blijken. Het seizoen van twee jaar geleden zullen ze niet meer overtreffen, maar met solide team wat er nu staat in combinatie met een sterke coach maakt het de Hawks een zekerheidje voor de play-offs.
7. Miami Heat (48-34)
screen-shot-2015-10-12-at-10-30-16-pm
In: F Luke Babbitt, G Wayne Ellington, F James Johnson, G Rodney McGruder, F Derrick Williams, G Dion Waiters, F/C Willie Reed
Out: G/F Joe Johnson, G/F Gerald Green, F Dorell Wright, C Amar’e Stoudemire, G Dwayne Wade, G Briante Weber, F Luol Deng

Het seizoen van de Miami Heat zal in het teken staan van een nieuwe generatie die de ook de laatste twee namen van de ‘Big Three’ moet doen vergeten. Dwayne Wade vertrok in de zomer naar de Chicago Bulls en Chris Bosh loopt met bloedproppen in zijn longen waardoor het spelen van basketballwedstrijden onmogelijk wordt gemaakt. Pat Riley gaf onlangs zelfs aan dat de kans zeer klein is dat Bosh ooit nog in Miami zal spelen. Ondanks dat is Bosh alles op alles zet om een terugkeer te maken. De ogen zijn dit seizoen vooral gericht op de sterke Hassan Whiteside, Goran Dragic, die de backcourt gaat leiden na het vertrek van Wade, en Justise Winslow. De laatsgenoemde kende een sterk rookie-seizoen en ontpopte zich tot een geweldige verdediger. Zelfs tegen de grotere heren uit de NBA stond Winslow zijn mannetje. ‘The Next Big Star’ kan dit seizoen op aanvallend vlak nog het één en ander bijschaven om uiteindelijk de nieuwe sterspeler van de Heat te worden. Voor dit seizoen zal het lastig worden om de play-offs te halen. Zeker met het verlies van ervaren mannen zoals Wade, Bosh en Deng.
6. Los Angeles CLippers (53-29)
grant_g_garnett_64011
In: C Marreese Speights, F Brandon Bass, G Raymond Felton, G/F Alan Anderson, F Brice Johnson, C Diamond Stone.
Out: G C.J. Wilcox, C Cole Aldrich, F Branden Dawson, G Pablo Prigioni, C Jeff Ayres.

Voor de Los Angeles Clippers is er dit seizoen niet veel veranderd. De kern van het team staat er nog. Hoewel de play-offs werden behaald was het zeker geen koek en ei in Los Angeles. Blake Griffin was het mikpunt van een mislukt seizoen. De rossige forward raakte slaags met een ‘vriend’/staflid in een restaurant in Toronto waardoor hij zichzelf blesseerde. Hij miste uiteindelijk 47 wedstrijden in het reguliere seizoen en na vier wedstrijd in de eerste ronde van de play-offs tegen de Portland Trail Blazers raakte hij weer geblesseerd. Het team uit Portland was daarnaast ook nog te sterk in zes wedstrijden. Nu Blake Griffin weer fit is, kan er weer gekeken worden naar het nieuwe seizoen. Doc Rivers verleidde Kevin Garnett met een trip naar Los Angeles om aan de slag te gaan met Blake Griffin en daarnaast ook DeAndre Jordan. DJ werd zelfs door KG getraind in het nemen van vrije worpen, de vraag blijft of dat zijn vruchten af zal werpen. De overenthousiaste eigenaar Steve Ballmer mag weer uitkijken naar een mooi seizoen met Chris Paul en Blake Griffin die weer sterk aanvallend spel op de vloer zullen brengen. De vraag is of Paul en consorten nu eindelijk eens door kunnen stomen naar de finale in het Westen of zelfs de NBA Finals. De tijd zal het leren.
Nog meer willen weten over het komende seizoen? Check dan hier de eerste Buckets TV van het seizoen met een uitgebreide preview.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen