HR: Spurs kraken Thunder, Cavs verslaan Hawks

Kevin Love
Elke dag maakt de NBA-redactie van SportAmerika een overzicht met de belangrijkste hoogtepunten van een nacht vol Amerikaans basketball. Met vandaag: Channing Frye neemt Cleveland bij de hand en Russell Westbrook schiet er op los in nederlaag tegen San Antonio.
Cavaliers op weg naar sweep
Waar de Cavaliers in de tweede wedstrijd een NBA-record van 25 driepunters in een play-offwedstrijd raakschoten was het vannacht weer zo ver; 21 drietjes vielen door het netje. Dit droeg bij aan een eenvoudige 121-108 overwinning van de Cavaliers tegen de soms moedeloos ogende Atlanta Hawks.
Bij Cleveland lijkt alles deze play-offs in elkaar te vallen; Kevin Love begint op stoom te komen op de centerpositie (en heeft in zijn play-offcarriere nog geen wedstrijd verloren), LeBron is nog steeds LeBron en Kyrie Irving laat zien wat voor een ongelooflijk talent hij is op aanvallend gebied. De Cavaliers spelen alsof ze iets te bewijzen hebben na de nederlaag in de Finals tegen Golden State van vorig jaar.


Channing Frye from 3!
De toevoeging van Channing Frye in februari betaalde zich vannacht tegen de Hawks dubbel en dwars uit. De 2,11m lange scherpschutter was goed voor 7 driepunters en 27 punten in slechts 28 minuten. De schoten die de Cavaliers misten werden voor een groot deel door hun eigen spelers weer opgeraapt. De Hawks hebben al de hele series moeite om (defensief) te rebounden en de Cavaliers maakten hier volop gebruik van. Kevin Love en LeBron James waren samen goed voor 28 rebounds, net zoveel als het hele team van de Hawks.
Voorafgaand aan de series was de vraag daar of de Cavaliers groot of klein zouden spelen tegen de uitstekend verdedigende Hawks. Vorig jaar in de Eastern Conference Finals speelden de Cavaliers groot en hier gaan zij vooralsnog vrolijk mee verder. De duurbetaalde Tristan Thompson maakte 28 minuten en kreeg de start. Thompson ging zijn gangetje in the paint en maakte vooral Paul Millsap het leven zuur. All-starcenter Al Horford was aan de kant van de Hawks goed voor 24 punten, maar opvallend is dat zijn ploeg wel -26 was als Horford op het veld stond.
Bonus: LeBron kegelt toeschouwer om
Met nog 30 seconden te gaan geeft de licht gefrustreerde Jeff Teague een zetje aan LeBron James. James belandt in het publiek en komt niet onzacht in aanraking met een meneer die hele dure plekken heeft veroverd voor Game 3 van de Eastern conference semi-finals.


 
Ervaren Spurs vechten terug
In het westen werd er vooraf al reikhalzend uitgekeken naar een waarschijnlijke tweede ronde tussen de Spurs en Thunder. Vooralsnog is goed duidelijk waarom dit zo is; twee ongelooflijk getalenteerde teams nemen het tegen elkaar op en zorgen minimaal 48 minuten spektakel per wedstrijd. Na een nederlang in Game 2 trokken de Spurs met 100-96 aan het langste eind in Game 3.
De ervaren mannen van Gregg Popovich lieten nog maar eens zien dat er ijswater door hun aderen stroomt. Na een sterke opening van de Spurs vocht de ploeg van Billy Donovan zich terug in de wedstrijd om uiteindelijk net tekort te komen voor een overwinning.

Team-ball vs. Hero-ball
Waar de Spurs al jaren bekend staan voor hun hechte collectief waarin elke speler zijn ding kan doen en goede passing op één staat krijgt OKC het stempel van iso-team maar niet van zich af. Heel verwonderlijk is dat niet als je bedenkt dat de Thunder met Kevin Durant en Russell Westbrook twee absolute supersterren in hun gelederen hebben, maar als één van de twee niet in de wedstrijd zit hebben de Thunder de grootste moeite om vervanging voor hun productie te vinden.


Russell Westbrook’s shotchart van vannacht

Tony Parker kan het nog
Tony Parker is eens speler die lang niet door iedereen gewaardeerd wordt. Vannacht liet hij echter zien dat de Franse maestro het spelletje nog steeds niet verleerd is. Parker schoot voor het eerst sinds 2004 weer 3 drietjes raken en was goed voor een cruciale 19 punten, 8 rebounds en 5 assists. Tevens was hij onderdeel van het spectaculaire passingspel van de Spurs dat tot prachtige punten leidde.


De Thunder leken voor het eerst deze series een antwoord te hebben op de pick and roll waar LaMarcus Aldridge in betrokken was. Aldridge scoorde ‘slechts’ 24 punten, maar daar tegenover stond dat Kawhi Leonard goed was voor 31 punten. Door de overwinning van OKC tijdens Game 2 in San Antonio is er in principe nog niets aan de hand voor de mannen van Billy Donovan. De vierde wedstrijd in Oklahoma zal echter cruciaal worden met het oog op het verdere verloop van de series.
Box Scores
Cleveland Cavaliers @ Atlanta Hawks: 121-108
San Antonio Spurs @ Oklahoma City Thunder: 100-96

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen