NBA 30-in-30 | Brooklyn Nets: rebuild voltooid


Het NBA-seizoen komt weer dichterbij en dus is het tijd voor een 30-in-30. Vijftien teams zijn al behandeld, dus nog vijftien te gaan! Vandaag de Brooklyn Nets, waar het roer enkele jaren geleden volledig is omgegooid, maar dat zich nu volledig de vruchten afwerpt met de komst van twee supersterren.


OFFSEASON


Voor de Brooklyn Nets was het al redelijk vroeg in het offseason al raak. Twee weken voor de draft ruilden de Nets Allen Crabbe en de zeventiende pick in de draft voor Taurean Prince. Door deze trade creëerde de Nets twee max contract slots, die later optimaal gebruikt werden.
Voor de draft hadden de Nets twee picks, 27 en 31. De zevenentwintigste pick werd op draft night door de Nets getrade met de Los Angeles Clippers voor de zesenvijftigste pick en een 2020 first round pick. Ook op deze manier hielden de Nets extra salary cap over. Met de eenendertigste pick werd Nic Claxton gekozen. De power forward speelde twee jaar voor de universiteit van Georgia, waar hij vooral in zijn tweede jaar uitblonk. Claxton, die uitkomt voor de Amerikaanse Maagdeneilanden, scoorde gemiddeld 13 punten per wedstrijd. Daarnaast pakte hij 8.6 rebounds en blockte hij 2.5 schoten per wedstrijd.
Met de zesenvijftigste pick kozen de Nets Jaylen Hands. De kleine point guard van UCLA kreeg echter geen contract aangeboden, waardoor de Nets enkel zijn draft rights behouden.

FREE AGENCY

Het hoogtepunt van free agency voor de Nets vond al plaats voor de officiële start van de free agency periode. Enkele minuten voor het moratorium, de periode waarin spelers en teams mogen onderhandelen, maar nog geen contracten mogen tekenen, kwam het nieuws al naar buiten dat de Nets een overeenkomst hadden met Kyrie Irving, Kevin Durant én DeAndre Jordan. Met het aantrekken van de drie sterren sloegen de Nets een enorme slag en ‘versloegen’ ze onder andere de New York Knicks en de Los Angeles Clippers, die ook geïnteresseerd waren in de diensten van minimaal één van de drie. Daarnaast tekenden ook Wilson Chandler, Garrett Temple en David Nwaba contracten bij de Nets.
Aan de andere kant stond het vertrek van D’Angelo Russell centraal. Russell kwam in 2017 naar de Nets, toen hij getrade werd door de Los Angeles Lakers om ruimte te creëren voor Lonzo Ball. In Brooklyn ontpopte Russell zich tot All-Star en een echte leider van zijn team. In het laatste jaar scoorde D’Lo 21 punten per wedstrijd en gaf ook gemiddeld zeven assists per wedstrijd. Russell was uiteindelijk samen met Shabazz Napier en Treveon Graham deel van de sign-and-trade van de Nets met de Golden State Warriors, waardoor Durant definitief naar Brooklyn kwam. Verder vetrokken ook DeMarre Carroll, Ed Davis, Rondae Hollis-Jefferson en Jared Dudley bij de Nets.


SELECTIE


De selectie van de Nets voor het aankomende seizoen lijkt heel erg op het team van vorig seizoen. Verwacht wordt dat Kevin Durant het hele jaar aan de kant blijft na zijn in Game 5 van de Finals opgelopen gescheurde achillespees. Kyrie Irving zal de plek van D’Angelo Russell als de startende point guard en floor general overnemen. Caris LeVert en Joe Harris zullen starten als shooting guard en small forward. LeVert begon vorig seizoen stormachtig, maar een zware blessure gooide roet in het eten. In de playoffs tegen de Philadelphia 76ers toonde de oud-speler van Michigan echter aan volledig hersteld te zijn en haalde geregeld weer zijn oude niveau. Voor Joe Harris ligt er de taak om net als vorig jaar veel driepunters te raken.
Taurean Prince zal de startende power forward worden voor de Nets. Hij verwijst daarmee Rodions Kurucs naar de bank. De centerpositie zal het langst openliggen bij de Nets. Met Jarrett Allen hebben de Nets een van de beste shotblockers in de NBA, maar ook de tien jaar oudere DeAndre Jordan is een uitstekende verdediger. Wij verwachten dat Jarrett Allen, mede dankzij zijn gewenning aan het systeem en ploegnoten, vooralsnog de voorkeur krijgt boven DeAndre Jordan, maar dat de verhoudingen zeer dicht bij elkaar liggen.

Met Spencer Dinwiddie hebben de Nets één van de beste scorers vanaf de bank in de NBA. Voor Rodions Kurucs en DeAndre Jordan zullen ook belangrijke minuten weggelegd zijn. Kurucs startte vorig jaar 46 wedstrijden, waarvan er 28 werden gewonnen. Van de 17 wedstrijd die de Let niet startte, wonnen de Nets er slechts acht. Jordan speelde vorig jaar 69 wedstrijden en startte in alle 69. Ook hij lijkt dit jaar genoegen te moeten nemen met een plek vanaf de bank. Daarnaast heeft head coach Kenny Atkinson ook de beschikking drie degelijke, nieuwe 3-and-D spelers die allemaal hun steentje kunnen bijdragen in Wilson Chandler, Garrett Temple en David Nwaba. Echter zal Wilson Chandler de eerste 25 wedstrijden van dit seizoen missen wegens een dopingschorsing. Theo Pinson en rookie Nic Claxton zullen hoogstwaarschijnlijk vooral minuten gaan maken in de G-League en de zogenaamde garbage time.


CONCLUSIE


Na jaren waarin de Brooklyn Nets werden gezien als het lelijke eendje in de NBA, zal dat vanaf dit seizoen niet meer zo zijn. Sinds de aanstelling van general manager Sean Marks en head coach Kenny Atkinson in 2016 heeft de ploeg binnen drie jaar een volledige rebuild ondergaan. Geen van de spelers uit het seizoen 2015-2016 staat meer onder contract bij de Nets en de ploeg behoort zelfs tot de outsider voor plaats in de NBA Finals. Omdat Kevin Durant dit seizoen nog ontbreekt, is het nog niet mogelijk om de Nets al te benoemen tot titelkandidaat. Dit seizoen vooral gericht zijn op het ontwikkelen van team chemistry en het inspelen op elkaar. Echter is het mogelijk om te zeggen dat de rebuild bij de Nets voltooid is.
Voorspelling: 47-35

Top- en coverfoto: Getty Images & Sports Illustrated

Thijs Verkuil
De dag dat Kobe Bryant zijn laatste wedstrijd speelde, was voor mij het begin dat ik basketbal ben gaan volgen. Vanaf 2016 fan van de Brooklyn Nets. Eerst als grap om het slechtste team in de NBA te supporten, maar dat werd al gauw fanatiek en kijk sinds 2017 eigenlijk alle wedstrijden live.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen