Phoenix Factor: D-backs winnen NL Wild Card


Het is tot nu toe niet de play-offs van de starting pitchers. Na Luis Severino en Ervin Santana een dag eerder, was het gisteren de beurt aan duurbetaalde ace Zack Greinke en jongeling Jon Gray om vroegtijdig van het veld te worden geslagen. De tweede Wild Card-wedstrijd, tussen de Rockies en Diamondbacks, eindigde in een slugfest.


De teams scoorden gezamenlijk maar liefst 19 runs en sloegen 30 hits bij elkaar. Alleen in de vijfde en zesde innings zag het uitverkochte Chase Field geen punten gescoord worden. Het was pandemonium in Phoenix, waar de thuisploeg uiteindelijk aan het langste eind trok. Arizona plaatste zich met de overwinning voor de National League Division Series en neemt het in de volgende ronde op tegen de Los Angeles Dodgers.

A TALE OF TWO PITCHERS

Voorafgaand aan het duel werd er veel geschreven over de aankomende pitching match-up. Veteraan Greinke, hij van het $206+ miljoen kostende contract, nam het op tegen Gray, de hoop in Colorado’s bange pitching dagen. Beide werpers draaiden een verdienstelijk seizoen en Gray zou zelfs nog iets fitter zijn. De 25-jarige werper stond namelijk gedurende het seizoen een tijd op de Disabled List en gooide dus minder innings dan Greinke.

JON GRAY

Uiteindelijk kwamen de fans die een pitchersduel verwachtten bedrogen uit. Gray had helemaal niets aan zijn pitches en door zijn toedoen keken de Rockies dan ook al snel tegen een achterstand aan. Honkslagen van David Peralta en Ketel Marte (die beide een 3-uit-5 dag zouden noteren) bracht superster Paul Goldschmidt aan slag. Goldie had maar weinig tijd nodig om zijn ploeg op een 3-0 voorsprong te zetten.


Gray leek teveel te willen doen. Hij gaf in eerste inning nog een single en een double op, maar kwam zonder verdere problemen uit de inning. Zijn dag kwam echter wel ten einde in de tweede inning. Een one-out single van Peralta werd gevolgd door een triple van Marte en de D-backs stonden 4-0 voor.

Manager Bud Black had genoeg gezien en haalde zijn starter van de heuvel. Scott Oberg gooide zonder noemenswaardige problemen de rest van de inning. Hij werd in de eerste helft van de derde inning echter alweer vervangen door een pinch-hitter. Black probeerde duidelijk snel weer terug in de wedstrijd te komen. Zijn keuze voor de derde Rockies-werper in drie innings pakte echter verkeerd uit.
Tyler Anderson nam Oberg’s plek op de heuvel over, maar ook hij werd geteisterd door een ontketend Arizona. Met één uit en Jake Lamb op het honk, ramde Daniel Descalso de bal over de hekken en stond het ineens 6-0 in het voordeel van de Diamondbacks. Een complete afstraffing dreigde voor de Rockies.

ZACK GREINKE

Aan de andere kant van het duel stond Greinke de eerste drie innings vrij aardig te pitchen. In de vierde inning liep de 200 million dollar man echter ook tegen de man met de hamer aan. Een Carlos Gonzalez-single werd gevolgd door een force-out door Nolan Arenado (Cargo uit op twee) en een one-out hit van Trevor Story. Ook Gerardo Parra sloeg een honkslag (Arenado scoorde). Jonathan Lucroy sloeg met een double Parra over de plaat en pinch-hitter Alexi Amarista singlede Lucroy binnen.
Ineens was het 6-4 en mocht Greinke vroegtijdig inrukken.
De storm ging na de barrage aan runs in de vroege innings even liggen. Relievers Chris Rusin (Arizona) en Andrew Chafin (Colorado) wisten de tegenstand voor een korte periode onder controle te houden. Hoogtepunt in de rustige innings was wel Marte’s tweede triple van de wedstrijd. De korte stop schreef met die hit postseason-geschiedenis.

Bullpen-implosies

Vanaf de zevende inning werd het een kwestie wie de minst slechte bullpen had. Het werd een vrij treurige aangelegenheid, getuige ook de box score.

Deze stats vertellen eigenlijk het hele verhaal voor innings zeven, acht en negen. Alles en iedereen leek op het honk te komen. Vrijwel geen enkele werper was in staat de oppositie van basehits te weerhouden. Het werd zo erg dat zelfs reliefpitcher Archie Bradley  geschiedenis kon schrijven door een two-run triple te slaan. Met de driehonkslag werd Bradley de eerste reliefpitcher in de geschiedenis van de Major League die dat voor elkaar krijgt.


Colorado gaf echter niet op. Sluggers Nolan Arenado en Trevor Story brachten met back-to-back homeruns het run-verschil zelfs nog even terug tot één.

<

Arizona zette in de laatste drie innings echter vijf runs tegenover Colorado’s vier. De Fernando Rodney-experience mocht de heuvel op in de negende inning, met een voorsprong van vier runs. Het ging allemaal niet zo netjes als gehoopt, maar Rodney wist de klus te klaren.

NEXT UP: LOS ANGELES

Voor Arizona verplaatsen de play-offs zich nu naar Californië. In de nacht van 6 op 7 oktober (Nederlandse tijd) nemen de D-backs het dan op tegen de Los Angeles Dodgers. Ook voor die series publiceert SportAmerika een NLDS-preview.

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen