NL Wild Card Preview: Diamondbacks vs. Rockies

Nadat afgelopen nacht de American League Wild Card game werd gespeeld, is het in de nacht van woensdag op donderdag de beurt aan de National League. Om 02:00 uur (Nederlandse tijd) spelen op Chase Field de Arizona Diamondbacks (93-69) tegen de Colorado Rockies (87-75) om een plaats in de National League Division Series. De winnaar mag het in de volgende ronde opnemen tegen de ploeg met het beste record van het reguliere seizoen, de Los Angeles Dodgers.

Aangezien de D’backs en Rockies divisierivalen zijn, hebben zij dit seizoen al negentien onderlinge wedstrijden gespeeld. Elf daarvan werden gewonnen door de ploeg uit Phoenix. Van de tien wedstrijden die op Chase Field werden gespeeld, won Colorado er wel vijf. De ploegen zijn daarmee redelijk aan elkaar gewaagd.


STARTING PITCHING: GROOT CONTRACT VS HOMEGROWN


De Diamondbacks haalden voor vorig seizoen voor veel geld een ace in huis in de vorm van Zack Greinke. Aan hem nu de taak om die investering waar te maken. De rechtshandige werper uit Florida kwam in het reguliere seizoen uit op sterke werpcijfers met een 17-7 record, een 3.20 ERA en een 1.07 WHIP. Vooral in de thuiswedstrijden was hij dominant en kwam hij in 18 wedstrijden tot een W-L van 13-1, een ERA van 2.87 en 131 keer drie slag in 116 innings.
Namens de Colorado Rockies is Jon Gray de startende werper. Gray komt voort uit het eigen opleidingssysteem en maakt vanavond zijn postseason-debuut. In zijn derde seizoen in de MLB kwam de pas 25-jarige righty tot 10 wins, 4 losses een 3.67 ERA en een 1.30 WHIP. Van zijn drie starts dit seizoen tegen Arizona, won Gray twee wedstrijden (beide op Chase Field).


LINE-UPS MET STOOTKRACHT


De line-up van de Diamondbacks bezit de nodige kwaliteit met spelers als Paul Goldschmidt, A.J. Pollock, Jake Lamb en David Peralta. De speler die dit seizoen de meeste indruk heeft gemaakt, is de man die vlak voor de trade deadline werd overgehaald van de Detroit Tigers: J.D. Martinez. Martinez presteerde ijzersterk in Phoenix. Gehuld in Sedona-rood kwam hij in 62 wedstrijden tot 29 HR’s, 65 RBI’s en een slash line van .302/.366/.741. Voor zijn prestaties in de maand september werd hij verkozen tot Player of the Month in de National League.

Manager Bud Black beschikt in Denver eveneens over een line-up waarmee de nodige schade kan worden aangericht. Te beginnen met leadoff hitter Charlie Blackmon. Afgelopen week brak Blackmon nog het record voor meeste RBI’s in een seizoen voor een leadoff hitter. Hij verscherpte dat record uiteindelijk naar 104.
Zijn teamgenoot Nolan Arenado is, naast een defensief solide speler, een RBI-machine. Arenado sloeg in het reguliere seizoen 130 punten binnen, 37 HR’s en een slash line van .309/.373/.586. Tel bij die twee namen D.J. LeMahieu en ex-Diamondbacks Minor Leaguer Carlos Gonzalez op en de offensieve kracht van de zwart-wit-paarse formatie wordt duidelijk.

Bij het vergelijken van de totale offensieve productie van beide teams valt op dat de Diamondbacks meer homeruns slaan (220-192) en honken stelen (103-59), terwijl de Rockies een hoger slaggemiddelde (.273-.254) en on-base percentage hebben (.338-.329).


VOORSPELLING


Wanneer Greinke zijn niveau haalt en J.D. Martinez en Paul Goldschmidt de ploeg offensief op sleeptouw nemen, lijkt een plekje in de NLDS de Diamondbacks niet te kunnen ontgaan. Dat blijkt ook uit de eindklassering in de divisie. De tegenstander uit Mile High City heeft echter gedurende het seizoen laten zien dat het geen eenvoudige prooi is. De Rockies hebben een line-up die zeker niet onder doet voor Arizona. Kortom, alle ingrediënten zijn aanwezig voor een goede en leuke wedstrijd. Het is aan de snakes om hun favorietenrol waar te maken.


[poll id=”5″]

Mike van Dijk
MLB-contributor. Arizona Diamondbacks-fan vanaf het inaugurele seizoen. Speelt in de podcast dan ook mee met ieder rondje Big Unit Bingo. Naast honkbal, fan van Ole Miss (Hotty Toddy) en de Pittsburgh Steelers.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen