Inside Baseball: NL East (week 9)


Het is dit jaar al eerder vermeldt, maar de NL East blijft een van de meest spannende divisies in het honkbal. Zo staan de eerste drie ploegen maar één winstpartij van elkaar verwijderd. En haken de Mets af of trekken ze weer bij?

Standings t/m 27 mei 2018


ATLANTA BRAVES
(30-21, .588, -)


HET GEVECHT IN DE NL EAST

De wedstrijden tegen de Phillies (0-3, 3-1, 0-4) van afgelopen week zijn er voor de offense van de Braves wedstrijden om snel te vergeten. In zowel de eerste als in de derde wedstrijd kregen de slagmannen van de Atlanta Braves geen enkel punt op het scorebord. Gelukkig stond er in de tweede wedstrijd wel iemand op. Niemand minder dan Ozzy Albies kwam drie keer veilig over de thuisplaat, waaronder éénmaal via een homerun.
De startende werpers deden het niet eens heel verkeerd. Verdeeld over de drie games kregen ze slechts vier earned runs tegen. Maar als je zelf geen punten scoort zal je ook niet snel winnen. Een ietwat falende bullpen helpt natuurlijk ook niet mee. In de twee verloren wedstrijden werden er steeds twee punten tegen de bullpen gescoord door de Phillies.

MARKAKIS, ALL-STAR?

Na een vrije dag op donderdag stonden de Braves voor de loodzware opgave om de aanval van de Boston Red Sox in bedwang te houden. Dit werd de eerste wedstrijd een fiasco maar het ging per wedstrijd gestaag beter. Die openingswedstrijd waren de pitchers van de Braves geen match voor de slagvaardige mannen van de Red Sox. De ploeg uit Boston joeg maar liefst vier ballen het stadion uit. Daar kon alleen Nick Markakis wat tegenover stellen. Met twee RBI’s was hij verantwoordelijk voor alle gescoorde punten voor de Braves die dag. Markakis is sowieso bezig aan een careeryear. Het zal geen verbazing zijn als hij op zijn 34e voor het eerst een All-Star wordt.
De slumping offense van de Braves kwam de volgende twee wedstrijden wel tot leven. Alleen kon de pitching het voorbeeld niet in die tweede wedstrijd volgen qua goed voorbeeld. Het resultaat werd dus een game met en hoge score (8-6). Daarbij viel vooral Ronald Acuna Jr. op met een three-hit game. De derde wedstrijd was echter een sterke game van de algehele ploeg. Het lukte de hitters om een van de beste startende werpers van dit moment, Chris Sale, uit het veld te slaan. Catcher Tyler Flowers sloeg met een homerun drie punten binnen en ook eerste honkman Freddie Freeman was belangrijk met 2 RBI’s. Starting pitcher Mike Foltynewicz wierp 7 ijzersterke innings met 7 K’s en maar 1 earned run tegen.

ACUNA NAAR DL

Overigens raakte Acuna Jr. ogenschijnlijk zwaar geblesseerd in de laatste wedstrijd tegen de Dodgers. Vooralsnog is het een lichte knieblessure en staat hij op de DL. Hopelijk voor de Braves en de honkballiefhebbers blijft het bij een korte blessure. Wordt ongetwijfeld vervolgd.

PLAYER OF THE WEEK

Mike Foltynewicz had een uitstekende two-pitch week. In beide wedstrijden kreeg de werper maar één earned run tegen. Met twee Quality starts tegen twee goede tegenstanders komt de eer hem toe.

UP NEXT

De Braves gaan aankomende week tegen twee rivalen uit de divisie spelen. De week begint tegen de Mets en eindigt tegen de Nationals.


PHILADELPHIA PHILLIES
(29-21, .580, 0.5 GB)


De Phillies begonnen de week tegen de koploper en concurrent in de NL East. Tegen de Braves konden de Phillies aan kop komen, mits de serie gewonnen werd. Juist tegen de ploegen uit dezelfde divisie hebben de mannen uit Philadelphia het vaak moeilijk dit seizoen. Echter zijn ze in eigen huis haast ongenaakbaar. Kortom, het kon alle kanten op gaan.

AANVAL OP DE LEIDER

Zoals in de paragraaf over de Braves al is beschreven, kwamen de rivalen moeilijk tot scoren tegen de Phillies. Zo langzamerhand heeft Phillies een pitching staff die zich kan meten met de betere in de MLB. Nick Pivetta en Jake Arrieta lieten weer van zich spreken. Beide pitchers kregen 7 strike-outs achter de naam, Pivetta in 7 innings en Arrieta in 6.2. Dat Pivetta tot dit aantal kwam is niet eens meer verwonderlijk, maar dat het Arrieta ook weer lukt mag wel opzienbarend te noemen.
De Cy-Young winnaar van 2015 leek zich meer en meer te transformeren tot contact pitcher. Echter liet hij zien dat hij de K’s nog niet helemaal uit zijn geheugen heeft gewist. In aanvallend opzicht viel vooral Aaron Altherr op. Als pinch-hitter zorgde hij voor een veilige marge in de openingswedstrijd, door de stand naar 3-0 te brengen middels een two-run homerun.

INTERLEAGUE GEEN SUCCES

Tegen de Toronto Blue Jays (5-6, 2-1, 5-3) werd continue achter de feiten gelopen. Zowel in game 1 als in game 3 kwamen de Blue Jays op voorsprong en hadden de Phillies geen adequaat antwoord. Al kwamen ze de eerste wedstrijd nog wel dichtbij. Na een 1-6 achterstand kwam in de laatste inning de spanning terug in de wedstrijd met 5-6, maar het was uiteindelijk niet genoeg.
Opmerkelijk was dat de zwak werpende Zach Eflin nog wel verantwoordelijk voor een gedeelte van de eigen offense. Met een homerun in de derde inning stond hij lang als enige Phillie op het scorebord. In de tweede wedstrijd werd er wel gewonnen. De overwinning werd vooral door Aaron Nola binnengehaald. Met 10 strike-outs en 1 earned run in 6.2 innings was hij dominant. Hij hield zelfs lang een no-hitter intact, maar helaas voor Nola ging dat feest niet door.

PLAYER OF THE WEEK

Dit gaat deze week een driedelige winnaar opleveren. De top 3 startende werpers van de ploeg waren deze week dominant. Nola, Pivetta en Arrieta mogen dus om de week de denkbeeldige trofee op de schoorsteenmantel zetten.

UP NEXT

De Phillies mogen een lange reis gaan afleggen richting Los Angeles, waar de Dodgers ze zullen opwachten. Vervolgens blijven ze in California om tegen de San Francisco Giants te spelen.


WASHINGTON NATIONALS
(29-22, .569, 1 GB)


SOTOMANIA

Wat een week voor de Nationals. Niet alleen zijn ze een stuk dichter bij plek 1 in de NL East gekomen, ook heeft debutant Juan Soto een prima eerste indruk achtergelaten in de Majors. Waar hij op zondag nog als pinch-hitter zijn debuut mocht maken, stond hij op maandag tegen de Padres in de starting line-up. Hetwerd een dag voor hem en de Nationals fans om voorlopig niet te vergeten. In zijn eerste at bat sloeg hij de bal over de hekken om zo drie punten binnen te halen. Hij was niet de enige die in vorm was.
De Nationals haalden een totaal van 15 hits en won de wedstrijd uiteindelijk gemakkelijk met 10-2. De overige twee wedstrijden waren de eindscores een stuk meer aan elkaar gewaagd. De tweede wedstrijd werd nog wel met 2-1 gewonnen na een walk-off van Michael A. Taylor. Daarentegen werd de afsluitende derde wedstrijd met 1-3 verloren.

DE BEZEMS VAN STAL

Tegen de Marlins werden de bezems van stal gehaald voor een ouderwetse sweep (9-5, 4-1, 5-2). Elke slagman van de Nationals was van waarde in deze serie. Was het niet Trea Turner die een belangrijke hit was, dan was het wel Bryce Harper of Matt Adams. Ook de starting rotation van de hoofdstedelingen was in vorm. De verrassing is echter dat het juist Max Scherzer was met de minst goede outing. Hij kreeg vier runs tegen in zes innings, iets wat niet des-Scherzers is. Gelukkig waren Tanner Roark en Stephen Strasburg wel scherp en hadden zij een substantieel aandeel in de sweep.

PLAYER OF THE WEEK

Als je in je eerste basisplaats met je eerste hit gelijk een homerun slaat, dan laat je zien dat de verwachtingen terecht hoog waren. Daarom is Juan Soto de speler van de week.

UP NEXT

De Nationals mogen weer eens met een DH gaan spelen, want ze gaan op bezoek bij de Baltimore Orioles. Daarna mogen ze weer gewoon met de eigen NL regels spelen tegen de grote concurrent de Atlanta Braves.


NEW YORK METS
(25-24, .510, 4 GB)


Daar waar elke Mets fan op een serieoverwinning tegen de Marlins had gehoopt, kwam het er niet van. De Metropolians konden slechts één van de drie wedstrijden in een winst omzetten tegen de laagvliegers uit Miami (2-0, 1-5, 1-2).

COLD OFFENSE

De serie begon nog wel hoopvol voor de New Yorkers. Jason Vargas was ongenaakbaar op de werpheuvel. Na 5 innings met slechts 2 hits, 1 earned run en 7 strik-outs herpakte Vargas zich voor zijn slechte seizoen tot nu toe.  Dat de offense zelf maar twee runs scoorde werd in deze wedstrijd nog geen probleem. Dat de slagmannen heel de serie moeilijk tot scoren kwamen leidde de volgende wedstrijden wel de nederlaag in. Dat is niet erg als je Jacob deGromm in je rotation hebt. Echter is het wel problematisch als daarna je bullpen zeker lijkende overwinning alsnog uit handen geeft in de derde en laatste wedstrijd.
Closer Jeurys Familia verspeelde een 1-0 voorsprong door twee runs toe te staan in de negende inning. Dit betekende al weer de vierde blown save voor de closer van de Mets. Daarentegen is zijn ERA nog steeds prima te noemen met .235, dus voorlopig lijkt hij wel safe van zijn baan. Tussendoor werd de tweede wedstrijd nog kansloos met 1-5 verloren waardoor men toch met een nare smaak aan de week begon.

PERFECT NIMMO

Tegen de Brewers zou uit een ander vaatje getapt moeten worden. Onder aanvoering van Brandon Nimmo ging dat de openingswedstrijd perfect (5-0). De outfielder, die dankzij blessures bij zijn concurrenten meer speeltijd krijgt, kwam maar liefst vijf keer op het honk. Vier rake klappen en één walk stonden achter zijn naam. Daarnaast liep hij uiteindelijk twee keer over de thuisplaat en was hij zo belangrijk in de 5-0 overwinning van de Mets.
Met al een overwinning op zak mocht Noah Syndergaard de bal in zijn handen nemen. Maar ook nu had de ace het niet zo gemakkelijk als voorgaande seizoenen. Met drie punten tegen in zes innings was het nog acceptabel, toch hadden de Mets op beter gehoopt. Gelukkig voor Thor maakte de New Yorkers in de negende inning de 3-3 waardoor het naar extra innings zou gaan. In de eerste extra inning scoorden de Brewers al snel het vierde en winnende punt.

MLB OF AA?

De laatste wedstrijd kan het best worden omschreven als een veredelde batting practice. Zowel de Mets als de Brewers haalde dubbele cijfers in hits. Alleen waren het de Brew Crew die ook de dubbele cijfers qua binnen geslagen punten aanraakten. Met maar liefst zeventien gescoorde punten blameerde de Brewers de Mets volledig. Dat de Mets zelf ook nog zes gescoorde punten hadden is alleen leuk voor de naslagwerken. Op reliever Jerry Blevins na — hij pitchte 1.1 inning zonder een punt op te geven — waren de pitchers van de Mets schandalig slecht. Waar Vargas eerder deze week nog kon uitblinken, was hij nu na 3 innings en 5 earned runs al vroeg klaar. En ook de rest van de bullpen kreeg meer hits tegen dan dat ze outs maakten.

PLAYER OF THE WEEK

Brandon Nimmo was zo overduidelijk aanwezig in de gewonnen wedstrijd tegen de Brewers, dat hij de speler van de week is. Het zegt al genoeg over de week van de Mets dat een positiespeler gekozen wordt op basis van één wedstrijd.

UP NEXT

De Mets mogen in een serie tegen Braves de aansluiting met de top in de NL East proberen te heroveren. Later in de week komen de Chicago Cubs op bezoek.


MIAMI MARLINS
(19-33, .365, 11.5 GB)


SERIEWINST IN DE NL EAST

Het slechtste team uit de NL East kreeg een nog slechter record deze week. Toch raakte ze niet verder achterop op de koploper in de divisie. Toch begon de week goed voor de ploeg uit Florida. Van de drie wedstrijden tegen de Mets werden er twee gewonnen. Eens te meer was catcher JT Realmuto de belangrijke man in aanvallend opzicht. In beide overwinningen kwamen de RBI’s van hem af. In werpend opzicht baarde vooral Caleb Smith opzien met een sterke performance. 6.2IP, 3H, 1R, 1ER, 2BB, 8K zijn echt meer dan prima cijfers om achter je naam te hebben.

PEAK MARLINS

De volgende serie was er weer eentje die je dit jaar van de Marlins mag verwachten. De sterke Washington Nationals veegde de vloer aan met the Fish. Waar de hitters nog wel overweg konden met Scherzer, waren de andere starters een brug te ver voor de matige slagploeg. Een ook in deze serie was de bullpen niet feilloos. In de tweede, met 4-1 verloren, wedstrijd ging closer Brad Ziegler zwaar de fout in. Het gevolg was dat de Nationals drie punten konden scoren en Ziegler zo de loss op zijn naam kreeg.
De afsluitende wedstrijd op zondag was eigenlijk nooit echt een wedstrijd. De Marlins kwamen op achterstand en konden nooit volledig recupereren. De ploeg wist nog wel in de zevende en achtste inning één punt binnen te slaan maar daar werden de Nationals verder niet warm of koud van. Eindstand 5-2 en de Marlins zijn weer een sweep rijker. Helaas voor Miami wel weer een sweep aan de verkeerde kant.

PLAYER OF THE WEEK

JT Realmuto. Voor de redenen kan men teruglezen naar vorige week.

UP NEXT

De Marlins kunnen flink wat airmiles gaan sparen met een bezoek aan San Diego. Vervolgens mogen ze doorvliegen naar Arizona voor een serie tegen de Diamondbacks.

Coverfoto: talknats.com

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen