Inside Baseball: NL East (week 3)

Het MLB-seizoen is al ruim drie weken bezig, en dat is te merken in de vechtlust bij enkele ploegen. Elke dag checken we in bij de verschillende divisies in de Majors en recappen we de afgelopen week van de betreffende teams, met in deze editie: de NL West. Let op: deze recap gaat over de week van 9 tot en met 15 april; vanaf volgende week komen de recaps vroeger in de week en zijn ze actueler.

GROTE VERSCHILLEN
Er lijkt geen groter verschil in een divisie te zitten dan in de NL East het geval is. De Mets walsen over alles en iedereen heen, terwijl de Marlins echt voor spek en bonen meedoen.
Tekst


NEW YORK METS
(
13-5, .722, – GB)


De scorching hot Mets bleven vorige week streaken. Callaway’s mannen versloegen eenvoudig de Marlins (4-2, 8-6 en 4-1) en wonnen twee uit drie tegen de Brewers (6-5 en 3-2, met 5-1 verlies tussendoor). Er lijkt geen rem op de Metropolitans te zitten. Toch is het niet allemaal hosanna. De club leunt in grote mate op de pitching en dan met name de bullpen. Hansel Robles, Robert Gsellman, Jerry Blevins en A.J. Ramos zijn een bijna onoverslaanbare brug gebleken naar Jheurys Familia, die dit seizoen alweer vijf saves achter zijn naam heeft staan. De invloed die voormalig pitching coach Callaway op zijn nieuwe team heeft, is te merken.
De aanval in New York is namelijk redelijk koud. De enige sluggers die zich enigszins ontrekken aan de malaise zijn de nieuw opgeroepen Brandon Nimmo (die aan het eind van de week .400 sloeg met een 1.371 OPS), Todd Frazier (.295) en Asdrubal Cabrera (.315). Grote man Yoenis Cespedes bleef aan het eind van de week op .190 steken. Wilmer Flores sloeg een walk-off homerun, voor één van de meest kolkende momenten van de week.

PLAYER OF THE WEEK

Brandon Nimmo had aanvallend een goede week, maar de Mets bullpen is eigenlijk de grote winnaar van de week. Pitching wins championships, dus…

UP NEXT

De week is inmiddels al bijna voorbij, maar de Mets komen dit weekend nog in actie tegen de Atlanta Braves, in Georgia.


ATLANTA BRAVES
(
11-7, .611, 2.0 GB)


Over de Braves gesproken, de club blijft beter spelen dan veel mensen hadden gedacht, voornamelijk aangevoerd door Ozzie Albies. De Curaçaoenaar blijft slaan en speelt ook een subliem veld momenteel. Atlanta ging vorige week 2-3 (met één afgelasting) tegen de Nationals  (1x winst) en Cubs (1x winst).
Dieptepunt voor de Bravos was het duel van 14 april, waarin Atlanta een enorme voorsprong als sneeuw voor de zon zag verdwijnen. Het duel legde meteen het grootste pijnpunt voor de Braves bloot, namelijk de bullpen en de onderste helft van de slaglijst. Waar de bovenste zes sluggers, met onder andere Albies (.313), Dansby Swanson (.357), Freddie Freeman (.320) en Nick Markakis (.298) het prima doen, is het in de onderste regionen huilen met de pet op. Ook Ender Inciarte (.179) kent een dramatische start aan zijn seizoen. De komst van Jose Bautista moet de club aanvallend meer smoel geven, vanaf het derde honk.
In die bullpen is iedereen die geen A.J. Minter (ex-Honkbalweek), Luis Vizcaino of Sam Freeman heet eigenlijk niet te vertrouwen. Als de Braves verder willen bouwen aan dit tot nu toe succesvolle seizoen, is daar nog wat winst te behalen.

PLAYER OF THE WEEK

Ozzie Albies is al het hele seizoen Atlanta’s beste en meest constante speler. Ook in deze week krijgt hij dan ook de Player of the Week Award.

UP NEXT

Een thuisserie tegen de Mets staat op het programma voor de Braves, dit weekend. Twee nachtwedstrijden en een 19:35 uur start markeren de starttijden.


PHILADELPHIA PHILLIES
(
11-7, .611, 2.0 GB)


Net als de Braves lijken ook de Phillies hun draai te hebben gevonden. De club won vorige week alle zes de wedstrijden, maar ja… dat was ook niet heel ingewikkeld. Philadelphia trof eerst de hulpeloze Reds (en won 6-5, 6-1, 4-2), om zich vervolgens te ontdoen van de Rays (2-1, 9-4, 10-4). Op die manier is het natuurlijk makkelijk klimmen op de ranglijst.
Het zijn aanvallend gezien de jonge namen die de kar trekken voor de Phillies, vooropgegaan door Rhys Hoskins. De breakout van de 25-jarige slugger duurt nog even voort, want hij sloeg eind vorige week .326. Verder is het, op Cesar Hernandez’ .275, Odubel Herrera’s .348 en Scott Kingery’s .280 goed zoeken naar enige offensieve output, maar de pitching staff weet de ploeg lang genoeg in de race te houden om een overwinning uit het vuur te kunnen slepen. Ook Jake Arrieta lijkt de goede vibes te pakken te hebben.

PLAYER OF THE WEEK

Rookie Scott Kingery doet niet onder voor de routiniers om hem heen. De 23-jarige noteerde vorige week een .308 slaggemiddelde met een 1.014 OPS. De multi-tool sloeg maar liefst 11 punten over de plaat.

UP NEXT

De Pittsburgh Pirates spelen de komende dagen de rest van hun serie tegen de Phillies, die de eerste wedstrijd met 7-0 wonnen. Zaterdag en zondag spelen de duels zich af op kijkbare tijden (22:05 uur en 19:35 uur), voor de liefhebber.


WASHINGTON NATIONALS
(
9-10, .474, 4.5 GB)


De meest tegenvallende ploeg in deze divisie, is die van de Washington Nationals. De Nasty Nats begonnen de week nog aardig, met twee keer winst (2-0 en 4-1) en één keer verlies (5-3) tegen de Braves, maar de Rockies waren een maatje te sterk voor de Washingtonians. Colorado won drie uit vier, met 5-1, 6-5 en 2-1.
Met de blessure voor Adam Eaton en de struggling Trea Turner (.203 aan het eind van de week), komt alles neer op Bryce Harper. De superster laat zich tot nu toe niet van de wijs brengen, maar met het terug-op-aarde-keren van Ryan Zimmerman (.122) en Michael Taylor (.193) maakt het niet makkelijker voor de offense die vorige week slechts 10 runs scoorde in zes duels.

PLAYER OF THE WEEK

Stephen Strasburg gooide 14 innings, waarin hij slechts vier runs en drie vrije lopen toestond. De veteraan zette er 13 strikeouts tegenover en hield de tegenstand op een .146 slaggemiddelde.

UP NEXT

De Nats reizen naar Californië voor een weekendserie tegen de Dodgers. Geen van de duels zijn op tijdstippen die Nederlanders redelijkerwijs kunnen kijken. Dat is jammer, want het affiche ‘Scherzer vs. Kershaw’ is de moeite waard.


MIAMI MARLINS
(
5-13, .278, 8.0 GB)


Het liefst zouden we de Marlins gewoon vergeten in deze round-up van de vorige week, maar dat kunnen we natuurlijk niet zomaar doen. De club verloor op één na al zijn wedstrijden, van de Mets (4-2, 8-6, 4-1) en Pirates (1-0, 7-3). Slechts één keer konden de Floridianen Pittsburgh van zich afhouden (7-2).
Zelfs wanneer de club ineens runs weet te scoren, is dat vooral dankzij onvermogen van de tegenstander. Er is echt heel weinig positiefs te zeggen over het honkbal van de Marlins in week 3. Er wordt aardig geslagen? Sure. Miguel Rojas doet het heel aardig (.288) en ook Starlin Castro (.295) houden het hoofd boven water en ook rookie Brian Anderson (.268) kan leuk mee. De pitching is echter een belediging voor de Majors. Alleen Jarlin Garcia (0.86 ERA) blinkt uit.

Marlins pitching stats (2018, ESPN.com)

En verder.. tsja…

PLAYER OF THE WEEK

Doe maar Jarlin García, die de Mets onder controle hield in zijn enige start van de week.

UP NEXT

Niet dat het heel veel uitmaakt, maar de Rockies krijgen een makkie dit weekend. In Miami staat een three gamer op het programma. Starttijden.. ach, dat maakt ook niet uit.

Coverfoto: Kim Klement-USA TODAY Sports
Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen