Dutch Watch 2018, #3: M*A*S*H in de MLB

Ook dit seizoen is het Koninkrijk der Nederlanden weer goed vertegenwoordigd in de MLB. De spelers zijn ook bepaald geen veldvulling, dus verdienen ze hun eigen plekje bij SportAmerika. In de Dutch Watch bespreken we wekelijks het wel en wee van ‘onze jongens’ in de majors.

VAN MASHING NAAR M*A*S*H

Het begint een aardig slagveld te worden onder de Nederlanders in de Majors. Waar Kenley Jansen het nog steeds heel zwaar heeft (en er geruchten spelen over zijn vermoeidheid of een blessure), zijn Xander Bogaerts en Jonathan Schoop mediumlangdurig uitgeschakeld met vervelende blessures. De mashing unit van twee weken geleden is nu meer een M*A*S*H Unit geworden. Wie vielen in positieve zin wél op?

We vallen een beetje in herhaling, maar Ozzie Albies blijft uitstekend presteren in zijn tweede jaar in de majors. De tweedehonkman van de Atlanta Braves is een plaag voor de vijandelijke pitchers, maar defensief is Albies ook één van de beste spelers op het roster van manager Brian Snitker. Vorige week, tijdens de serie tegen de Cubs, konden de fans in het ijskoude Chicago zich een beetje warmen aan het spel van de jonge infielder uit Willemstad.


Op vrijdag de 13e was er weinig aan te merken op de Atlanta Braves. De ploeg vertrok met een 5-3 zege uit de Amerikaanse hoofdstad en trok de goede lijn door. De Braves wonnen met 4-0 van de Chicago Cubs, die bepaald niet fameus begonnen zijn aan het seizoen. Het slechte weer kreeg geen grip op de prestaties van Albies. Twee doubles en een run droegen bij aan de zege van de Braves.
De echte ongeluksdag volgde een dag later. Albies en de Braves leken de Cubs volledig aan gort te slaan. De weersomstandigheden waren er totaal niet naar, maar toch lukte het de jonge man van Curaçao al in de eerste inning een bal de matig bezette tribunes in te slaan. Er zou nog een double volgen en na acht innings stonden er vier RBIs achter z’n naam. Atlanta’s bullpen gaf het duel volledig uit handen en de club ging met 14-10 de bietenbrug op. Een kans op revanche werd door opnieuw een Cubs-afgelasting teniet gedaan.

PHILLIES

Tegen de Phillies begon Albies begon prima aan de serie. De infielder noteerde maandag zijn vierde multihit game op rij. In de twee wedstrijden die volgden, bleef het vrij stil rond Albies. Alleen woensdag kwam er een hit van de knuppel van Albies. De Braves wonnen deze rubber game overigens wel met 7-3.
Dit weekend spelen Albies en de Braves een belangrijke serie tegen de New York Mets. De koploper in de NL East was nog ongeslagen in uitwedstrijden, maar in Atlanta gingen de Mets donderdag keihard onderuit. Albies kwam al vroeg in de wedstrijd met een double op de proppen en leidt nu de MLB in extra-base hits. De tweedehonkman besloot de avond met twee hits en drie runs. De achterstand van Atlanta op de Mets bedraagt nu nog twee wedstrijden.

Een enkelblessure houdt Xander Bogaerts nog altijd aan de kant. De international van het Koninkrijksteam was in bloedvorm toen hij geblesseerd raakte, maar ook zonder Bogaerts zijn de Red Sox ijzersterk. Boston leunt op een sterke line-up en een voortreffelijke pitching rotation. Het is niet zo dat de aanval ineens inkakt zonder Bogaerts. De Red Sox scoren naar hartenlust. En blijven maar winnen.


Ook zonder Xander Bogaerts is dit Boston een powerhouse van jewelste. Tegen de Angels noteerde de Bogaerts-loze Red Sox niet minder dan 27 runs over de thuisplaat tijdens de serie van drie wedstrijden. Tegen de Orioles zetten de Red Sox al de beste seizoensstart in de historie neer en dat record wordt steeds meer aangescherpt door het keurkorps van Cora. De Red Sox hebben de laatste zeven wedstrijden gewonnen en hun record van 16-2 brengt hen aan kop van de AL East.

Didi Gregorius heeft ook een betrekkelijk rustige week achter de rug. De weergoden spraken deze week een woordje mee in de MLB. Pluvius en z’n vrienden zorgden er onder meer voor dat de Yankees en de Tigers een streep door drie wedstrijden konden zetten. In de enige wedstrijd van het weekend was er nog wel een RBI voor de geboren Amsterdammer. Een sacrifice fly van Gregorius hielp New York in de achtste inning aan een comfortabele 8-3 voorsprong. Detroit maakte het in de gelijkmakende achtste inning nog wel een beetje spannend door terug te komen tot 8-6.
Maandag keerden The Bronx Bombers terug naar hun vertrouwde New York. De lucht daar doet Gregorius blijkbaar goed, want in de eerste wedstrijd tegen de Miami Marlins eiste de kortestop opnieuw een hoofdrol voor zich op. Sir Didi heeft het prima naar z’n zin tegen teams uit Florida, want net als tegen Tampa Bay ramde Gregorius ook tegen de Marlins de bal twee keer weg voor een homerun. Met drie binnengeslagen punten hielp de kortestop zijn Yankees aan een eclatante 12-1 overwinning.


Dinsdag, in de tweede wedstrijd tegen Miami, liet Gregorius zien dat ook hij maar een mens van vlees en bloed is. Een error van de Nederlander leidde twee runs van de Marlins in. Voor Gregorius was het de eerste fout van het seizoen. De bezoekers namen wraak voor de 12-1 oorwassing en trakteerden de Yankees op een ruime 9-1 nederlaag.

ACHTERVOLGING

Donderdag begon voor Gregorius en de Yankees de belangrijke serie tegen de Toronto Blue Jays. De ploeg uit Canada staat tweede in de AL East en ziet New York in de achteruitkijkspiegel. De Yankees kwamen al snel op voorsprong, maar de Blue Jays poetsten de 2-0 achterstand snel weg. Een RBI van Gregorius, zijn 17e van het seizoen, bracht Ronald Torreyes over de thuisplaat voor een 3-2 voorsprong, die niet meer weggegeven werd. Boston is voorlopig uit zicht, maar de achterstand op Toronto bedraagt 2,5 wedstrijden.

Langzaam maar zeker beginnen de Los Angeles Dodgers hun draai te vinden. De ploeg die vorig jaar de National League vertegenwoordigde in de World Series heeft inmiddels vier wedstrijden op rij gewonnen. Afgelopen zondag begon de winning streak met een 7-2 overwinning op de Arizona Diamondbacks. Voor Clayton Kershaw was het pas z’n eerste win van het seizoen.
Daarna stond er voor de Dodgers een serie tegen de San Diego Padres op het programma. Kenley hoefde zijn kunsten, dankzij een ruime overwinning, niet te vertonen.


Een dag later was dat wel het geval. Met een stand van 3-1 in het voordeel van LA werd Jansen de heuvel opgestuurd. Het werd opnieuw pijnlijk duidelijk dat de veteraan nog niet lekker in zijn vel zit. Een homerun van Eric Hosmer bracht de Padres op 3-2 en even later mocht centerfielder Franchy Cordero de 3-3 over de thuisplaat lopen. Kenley’s tweede blown save van het seizoen was een feit. Gelukkig voor Jansen en de Dodgers waren doubles van Grandal en Kyle Farmer in de 12e inning voldoende om LA aan een 7-3 overwinning te helpen.

De één z’n dood is de ander z’n brood. Zeker in de sportwereld gaat dit gezegde vaak op en Jurickson Profar kan er over meepraten. Kortestop Elvis Andrus raakte vorige week geblesseerd en onze landgenoot mocht hem vervangen tegen de Astros. Het duel ging lang gelijk op, maar de Astros gingen er — mede door een error van centerfielder Drew Robinson — alsnog met een 3-2 overwinning vandoor. Ook Profar maakte in dit duel z’n eerste veldfout van het seizoen.
De Texas Rangers bungelen nog altijd onderin de AL West. Tegen de divisierivaal uit Houston lieten Profar en consorten echter zien dat ze wel degelijk een team kunnen zijn om rekening mee te houden. De fans in Houston dachten na vier innings dat hun geliefde Astros de W alvast bij konden schrijven, maar dat was buiten de Rangers gerekend. Homeruns van Isiah Kiner-Falefa, Adrian Beltre, Joey Gallo en Ronald Guzman poetsten een 5-0 achterstand weg. Gallo nam en passant Profar mee over de thuisplaat. Diezelfde Profar bezorgde de bezoekende Rangers de overwinning in de tiende inning. Een infield single van Guzman bracht de Nederlander binnen voor de 6-5.


De wedstrijd tegen de Tampa Bay Rays duurde voor Profar slechts twee innings. De kortestop van de Rangers liep maandag een blessure op bij een sliding naar het tweede honk. Vanwege het concussion protocol werd Profar uit de wedstrijd gehaald en keerde in de volgende twee wedstrijden niet terug in de line-up. De infielder werd daarmee de derde landgenoot die in korte tijd geblesseerd raakte.
Voorafgaand aan de derde wedstrijd, afgelopen woensdag, deed Profar wat lichte oefeningen op het veld. De hersenschudding zal hem naar verwachting niet al te lang aan de kant houden. De Rangers wonnen slechts één van de drie wedstrijden tegen de Rays. De club van Jurickson Profar bezet nog altijd de vijfde en laatste plaats in de AL West met een record van 7-13.

Nee, het is nog niet het jaar van de Baltimore Orioles. De ploeg van Jonathan Schoop won nog maar vijf wedstrijden en daarvan kwamen er drie tot stand in één serie tegen de New York Yankees. Vorige week mochten de Orioles op bezoek bij de Boston Red Sox. Voor een team dat toch al niet draait, is dat bepaald geen feestje. Voor eigen publiek had Boston weinig moeite met de ploeg uit Baltimore. Drie van de vier wedstrijden werden gewonnen en die vierde ging, afgelopen maandag op Patriots’ Day, niet door vanwege het slechte weer.

DISABLED LIST

Jonathan Schoop zat op dat moment al in de ziekenboeg. De tweedehonkman van de O’s raakte vrijdag, in zijn laatste at-bat, geblesseerd. Schoop wordt geplaagd door een buikspierblessure. De organisatie plaatste hem afgelopen zaterdag op de 10-day disabled list. Voordat Schoop in de lappenmand belandde, zag hij de Orioles vrijdag nog wel op voorsprong komen in de eerste inning. Lang mochten de bezoekers niet van deze luxe genieten, want met twee honken bezet timmerde Eduardo Nunez de bal het stadion uit in de gelijkmakende eerste inning. De thuisploeg won dit duel uiteindelijk met 7-3.
Ondanks verliespartijen tegen de Red Sox was er ook wat goed nieuws voor Jonathan Schoop en de Orioles. De blessure van de Nederlander lijkt mee te vallen. Waarschijnlijk kan de tweedehonkman, dit jaar goed voor één homerun en drie RBIs, later deze maand alweer terugkeren in de line-up.


Met Schoop in de line-up ging het al niet goed met de Orioles, maar zonder de international lijkt Baltimore het winnen helemaal verleerd. Na de drie nederlagen in Boston volgden drie losses in Detroit. Baltimore heeft nu zes wedstrijden op rij verloren. Samen met Tampa Bay staan de Orioles nu onderaan in de AL East. De achterstand op de ontketende Red Sox bedraagt voor beide teams al ruim 11 wedstrijden.

Ook de Los Angeles Angels van Andrelton Simmons ontsnapten niet aan een afgelasting. Afgelopen zondag ging er een streep door de vierde en laatste wedstrijd van de serie tegen de Kansas City Royals. De eerste drie duels in Kansas City werden glansrijk gewonnen door LA. Het leverde de ploeg van Simmons een winning streak van zeven wedstrijden op. De kortestop had twee prima eerste weken van het seizoen achter de rug, maar koelde in deze serie toch wat af.
Vorige week vrijdag hielpen Albert Pujols, Ian Kinsler en Shohei Ohtani de Angels aan een 5-4 zege. Na dit duel stond er een 12-3 record in de boeken en daarmee evenaarden de LA Angels de beste start in de historie van de franchise. Dit stond al sinds 1979. Simmons liet de hits en RBIs aan anderen over, maar legde in de achtste inning wel een belangrijke stootslag neer. Het hielp Zach Cozart en Ohtani een honk verder en de twee zouden uiteindelijk LA aan de win helpen.

KOUDE REEKS

Afgelopen zaterdag ging het record uit 1979 definitief uit de boeken. Homeruns van Luis Valbuena, Jutsin Upton en Mike Trout brachten de Angels een 4-0 voorsprong. In de slotfase knokten de Royals zich nog wel terug, maar Simmons en de zijnen vertrokken met een 5-3 winst naar het hotel. De kou en de sneeuw hadden een negatieve invloed op het spel van Andrelton Simmons. Aanvallend kwam er niet veel van de knuppel en defensief maakte hij vorige week vrijdag z’n eerste fout van het seizoen.
Andrelton Simmons staat bij de Angels nog steeds bovenaan het lijstje wat betreft de hits. De international van het Koninkrijksteam moet de koppositie wel delen met Pujols. Beide spelers hebben 22 hits. Ook met zijn slaggemiddelde voert Simmons de Angels aan. De ploeg van manager Mike Scioscia gaat nog altijd aan de leiding in de AL West, maar voelt de hete adem van Houston. Net als LA heeft de titelverdediger ook 13 keer gewonnen, maar een wedstrijd meer verloren.

Coverfoto: Jayne Kamin-Oncea/USA TODAY Sports

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen