Inside Baseball: NL Central (week 8)


De Brewers blijven voor de tweede week op rij op de eerste plek, maar kunnen nog geen afstand nemen van hun achtervolgers. Hoe verging het de teams in de NL Central?

Standings t/m 22 mei 2018


MILWAUKEE BREWERS
(
28-19, .596, – GB)


De Brewers vinden we voor de tweede achtereenvolgende week terug op de eerste plaats. De Brewers hebben hun ritme gevonden, maar kunnen zich geen slump veroorloven.
De Crew begon de week in Phoenix tegen de Diamondbacks, de koplopers in de NL West. Twee van de beste bullpens nemen het in deze serie tegen elkaar op. Het was de D-backs bullpen die in de eerste wedstrijd het hoofd moest buigen. Met als basis de quality start van Junior Guerra, doorbrak Christian Yelich het gelijkspel in de zevende inning, waarna Jonathan Villar en Tyler Saladino beiden een homerun op het bord zitten in de negende inning. Saladino was de eerste pinch-hitter in de Brewers geschiedenis die een inside-the-park homerun sloeg. Met een 25-17 record delen ze op dit moment het beste record in de league met de Atlanta Braves.

 
Jhoulys Chacín gooide een ijzersterke tweede partij (7 innings, 2 hits, 1 run, 7 strikeouts), maar kreeg offensief geen ruggesteun. Chacin is na blessures van Jimmy Nelson, Chase Anderson en Zach Davies op dit moment de nummer 1 starters van de Brewers, en daar gooit hij de laatste tijd ook naar.
De rubber match ging met 8-2 naar de ploeg uit Milwaukee. De Brewers gingen viermaal diep, het hoogste aantal dit seizoen. Alle homeruns kwamen tot stand tegen de Diamondbacks rookie rechtshandige werper Matt Koch, die naar 4.1 innings, 9 hits en 8 runs van de heuvel werd gehaald. Voor de Brewers deed Brandon Woodruff het een stuk beter met 1 hit voor 2 runs over 5 innings.

AGUILAR’S HOMERUNS

De aanval bleef lopen in de serie opener tegen de Twins op Target Field. Ji-Man Choi ging yard tijdens zijn terugkeer in de Majors, en Jesus Aguilar was met zijn twee homeruns ook belangrijk voor de 8-3 winst. Ook in het veld is hij belangrijk nu de vaste eerstehonkmannen Eric Thames en Ryan Braun op de 10-day DL staan. Brent Suter had misschien wel zijn beste start dit seizoen met 5.2 innings waarin de Twins maar tot 5 hits en 1 run kwamen.
De Brewers gingen de road trip in met 3.7 runs per game, maar krikten dat op naar 5.9 runs over 10.9 hits in acht wedstrijden.
Freddy Peralta had het lastig in zijn tweede start in de Majors. In 4 innings moest hij 4 runs over 3 runs en 6 vrije lopen toestaan. Gelukkig voor hem joeg Christian Yelich de go-ahead homerun het park uit, en hield reliever Josh Hader met wederom een waanzinnige outing ( 7 outs, waarvan 6 swinging) de deur op slot (5-4 winst). Hader heeft een 59% strikeout rate (56 van de 95 hitters), het hoogste in Major League Baseball. Dit is tien procentpunten meer dan de nummer twee, Adam Ottavino van de Rockies.

De series finale werd met 1-3 verloren, maar dan nog was het de beste Brewers roadtrip — van tien wedstrijden of meer — in de afgelopen dertig jaar. Jesus Aguilar zette nog wel een homerun op het bord, maar de bullpen gaf in late innings nog een paar runs weg. Desondanks sluiten de Brewers de road trip af met een 7-3 record, en drie gewonnen series.

PLAYER OF THE WEEK

Hij was met een pare rake klappen een een trio aan homeruns tegen de Twins belangrijk voor de offensieve opleving van de Brewers, en hij maakt het er voor Craig Counsell niet makkelijker op als Thames en Braun terugkeren van de DL. Maar voor nu is Jesus Aguilar de Player of the Week.

UP NEXT

De Crew neemt het komende week op tegen de Diamondbacks, waarna ze thuis mogen blijven voor een lange serie tegen de New York Mets.


CHICAGO CUBS
(
25-19, .568, 1.5 GB)


De Cubs wonnen er vier uit zeven deze week. Er werd begonnen met een inhaalwedstrijd in Chicago, en wel de wedstrijd die normaal op Jackie Robinson Day gespeeld had moeten worden.
Tot aan de negende inning kwam iedere score tot stand uit een homerun. José Quintana kon de bal niet binnen de ‘Friendly Confines’ houden, en gaf 6 runs uit 3 homers weg, wat de doorslag zou geven in de met 5-6 verloren wedstrijd.
Vervolgens werd naar Atlanta gevlogen voor de rest van de serie. In de tweede wedstrijd gingen de Cubbies er in de negende inning met de 3-2 overwinning vandoor. Met opeenvolgende doubles van Albert Almora Jr. en Addison Russell werd Ben Zobrist in stelling gebracht voor de go-ahead single. Door kramp in zijn kuit werd Yu Darvish gelimiteerd tot vier innings, waarin de Braves niet verder kwamen dan 1 run op 3 hits.

De Cubs starting rotation had een 2.92 ERA over de laatste wedstrijden, waarbij hitters maar tot een .219 slaggemiddelde kwamen in dezelfde tijdsspanne.
In de derde wedstrijd was Tyler Chatwood solide in de 5.1 innings (4 hits, 1 run en 2 vrije lopen) die hij gooide. Het was echter de bullpen die het in de achtste inning liet ontsporen, en negen slagmannen plaats zag nemen aan de slagplaat. Carl Edwards Jr. en Justin Hancock gaven beiden een bases-loaded walk weg, goed voor de helft van de gescoorde Braves runs in de met 4-1 gewonnen wedstrijd.

De series finale moest uitgesteld worden en zal op 30 augustus ingehaald worden.

AANVAL RED HOT

De serie tegen de Reds begon met anderhalf uur vertraging vanwege de regen. De Cubs kwamen daarna meteen goed uit de startblokken met 5 achtereenvolgende hits, en drie runs in de eerste inning. Jon Lester deed de rest met zijn quality start en hielp zo de Cubs aan een 8-1 overwinning. Over zijn laatste zes starts (35.2 innings) heeft hij slechts zeven runs toegestaan, tegenover drieëndertig strikeouts.
De eerste game van de doubleheader ging met 4-5 naar de Reds in de elfde inning, door een walk-off walk voor Billy Hamilton. Reliever Justin Wilson gooide naar 4 slagmannen in de elfde inning, maar kon er geen één uit krijgen. De Cubs aanval bouwde de eerste wedstrijd op Ian Happ, die een single te kort kwam voor de cycle. In de late wedstrijd van de doubleheader hadden de Reds echter niets in te brengen, en werd het een 10-0 blowout. Quintana kreeg één hit tegen op zeven innings, en kreeg offensief meer dan genoeg hulp. Hij laat maar 2 runners het tweede honk bereiken, eenmaal in de vijfde inning, en eenmaal in de zevende.
In de series finale won Yu Darvish dan toch zijn eerste wedstrijd voor de Cubs. Hij gooide een solide wedstrijd en had een quality start. Het was de derde keer in acht starts voor de Cubs dat hij zes innings wierp, en dat aantal zal gedurende het seizoen toch rap omhoog moeten. Kyle Schwarber en Javy Baez gingen diep voor de eerste back-to-back homeruns dit seizoen. Ben Zobrist deed daar nog een leadoff homerun bij in de vijfde inning. Ian Happ kreeg drie vrije lopen, wat zijn totaal in de serie op negen bracht, het hoogste aantal ooit van een Cubs speler in een serie tegen de Mets.

PLAYER OF THE WEEK

Het in de zomer getekende contract leek aan het seizoen als een loden last aan hem te hangen, maar hij was deze week gewoon betrouwbaar. Laten we hopen dat het een opmaat is voor meer. Yu Darvish verdient deze week titel Player of the Week.

UP NEXT

Na een heftige week mogen de Cubs het deze week rustig aan doen. De Cleveland Indians komen na de rustdag op bezoek voor een mini-serie. Na wederom een dag rust komen de Giants op bezoek voor een serie van drie.


ST.LOUIS CARDINALS
(
25-19, .568, 1.5 GB)


De Cardinals eindigden hun week op .500. Voor hen was het deze week echt ‘you lose some, you win some’: iedere nederlaag werd gevolgd door een winstpartij.
De eerste wedstrijd in de mini-serie tegen de Twins ging met 1-4 verloren, en dit was de bullpen aan te rekenen. Starter Jack Flaherty hield de Twins in 5.2 innings op 5 hits en 1 run. Relievers Brett Cecil en Luke Gregerson gaven daarna echter 3 runs weg, waarbij vooral de righties in de Twins order de meeste schade toebrachten. De ‘Cards’ order kon tegen starter Jose Berrios geen vuist maken, en werden op 1 run in 7.1 innings gehouden. De Cardinals produceerden de gehele wedstrijd maar 2 hits tegen de Twins pitchers.
In de tweede wedstrijd werd de stand weer gelijk getrokken met een 7-5 overwinning. Mike Matheny probeert van alles om zijn team aan de gang te krijgen, en greep daarom in. Dexter Fowler keerde terug in de line-up na enkele wedstrijden op de bank te hebben doorgebracht, en Matt Carpenter zakte naar de zevende plek in de slagorde, z’n laagste plek in 3 jaar. Het had echter het gewenste effect, want de ‘Birds’ aanval kwam tot 13 hits. Fowler sloeg de eerste twee runs van de wedstrijd binnen en kwam viermaal op de honken. Carpenter had zijn eerste 3-hit game dit jaar.
De aanval ontbreekt het aan het maken van contact. Er is maar één team in de National League die meer runs scoort via homeruns. Tussen de grote klappen blijft het stil bij de Cardinals.
Wanneer de Cardinals denken dat het na een aantal wedstrijden weer goed gaat met Greg Holland, gaat het ineens weer mis. Zo ook tegen de Twins waarbij Bud Norris de rommel weer op mocht ruimen voor een 5-out save.

PHILLY

De Phillies kwamen voor een serie van 4 op bezoek. Luke Weaver kreeg de start in de eerste wedstrijd, en het was een belangrijke start. Met Alex Reyes op de weg terug, en rookie Jack Flaherty die in de Big Leagues wil blijven, zal hij moeten knokken voor een plek in de rotation. Deed hij prima met 4 hits en 1 run over 7 innings. De bullpen gaf echter vijf runs op, en de aanval kon het momentum van de vorige wedstrijd niet vasthouden. Ze lieten zeven man op de honken in de laatste drie innings, en de wedstrijd ging dan ook met 2-6 naar de bezoekers. Daarnaast moesten ze kortestop Paul DeJong op de DL plaatsen. In een —meerdere malen onderbroken — game 2 vond de aanval het ritme weer: ze kwamen tot een season high vijftien hits in een 12-4 slugfest.

In game drie kreeg Greg Holland wederom de bal om een voorsprong vast te houden. Na een vrije loop met twee uit, een triple en go-ahead single verdween die voorsprong als sneeuw voor de zon en werd er met 7-6 verloren. In de series finale (5-1 winst) won Jack Flaherty zijn eerste wedstrijd in de Majors. In 7.2 innings gaf hij maar 2 hits weg, en wierp hij 13 slagmannen uit.

PLAYER OF THE WEEK

Rookie Tyler O’Neill werd deze week voor de tweede maal opgeroepen vanit Triple-A Memphis, en liet van zich horen. Hij sloeg deze week zijn eerste hit in de Majors, en deed daar een dag later zijn eerste homerun bij, gevolgd door nog een homerun in de series finale tegen de Phillies. Goed genoeg voor Player of the Week.

UP NEXT

De Cardinals krijgen de kwakkelende Kansas City Royals op bezoek voor een serie van drie. Na een rustdag staan in Pittsburgh de Pirates te wachten.


PITTSBURGH PIRATES
(26-20
, .565, 1.5GB)


Ook de Pirates hadden een .500 record deze week: ze wonnen er drie, en verloren er drie.
Als eerste kwamen de Chicago White Sox, en net zoals de vorige week werd het een sweep. In tegenstelling to vorige week hadden de ‘Buccos’ geen comeback nodig om de eerste wedstrijd binnen te slepen. Met vier runs in de eerste inning brachten de aanval Reynaldo Lopez vanaf het begin in de problemen. Trevor Williams was weer z’n oude zelf met 6 toegestane hits over 7 innings, zorgde voor de 7-0 shutout, hun zevende van dit seizoen.
Starling Marte en Fransico Cervelli moesten in de tweede wedstrijd toe zien hoe Josh Bell in de zevende inning de go-ahead run op het bord zette, en de Pirates met 3-2 over de White Sox tilde. Jamison Tallion leek geen last meer te hebben van de snee in zijn vinger. In 5.2 innings gaf hij 2 earned runs weg (beiden solo homers) en wierp vijf man uit.
Na deze 2-game serie bevonden de Pirates zich op de eerste plek in de NL Central. De Pirates staan dit jaar 25 dagen al op de eerste plaats. Dit is evenveel als in de totale periode 2014 – 2017. In 2015 en 2017 bivakkeerden ze geen enkele dag op de hoogste trede.

FRIARS PAKKEN DE SERIE

De San Diego Padres kwamen op bezoek voor een lange serie. In de eerste wedstrijd was er een fielding error voor om de 5-4 zege binnen te slepen. Er kan echter niet gezegd worden dat de overwinningen maar de Pirates aan komen waaien. Ze hadden aan het eind van de avond de minste strikeouts, en de tweede aanval in de National League. Starter Chad Kuhl begon prima, maar kon toch niet verhelpen dat hij na 4.1 innings, 6 hits en 4 runs de bal aan Clint Hurdle moest geven. Gelukkig is de bullpen rock solid de laatste tijd en gaven ze geen runs meer weg.
De tweede wedstrijd ging verloren met 2-3. Op de bepalende momenten konden de Pirates hitters niet de benodigde runs binnen slaan. Ze lieten maar liefst 13 man op de honken. Iván Nova had zijn eerste quality start sinds 26 april van dit jaar, en had maar 88 pitches nodig om zes innings door te komen.

NIET CLUTCH GENOEG

Nick Kingham werd opgeroepen uit de Minors en mocht aantreden in de derde wedstrijd tegen de Friars. Hij begon hobbelig, maar na 3 runs in de eerste inning maakte hij er toch nog een quality start van. De Pirates hitters hadden echter de handen vol aan Padres starter Clayton Richard. De aanval kreeg pas in de achtste inning een loper voorbij het eerste honk, maar dit mocht niet baten. De wedstrijd ging met 2-6 naar de bezoekers uit San Diego.
In de series finale gingen de Pirates met een voorsprong de negende inning in, maar enkele fouten in het infield zorgden er voor dat de Padres toch terug konden komen en er met de 9-5 winst vandoor gingen. De Pirates zijn 21-0 wanneer ze een voorsprong hebben na acht innings. Deze nederlaag was extra pijnlijk omdat ze achterstand van 3 runs goed wisten te maken.
PLAYER OF THE WEEK
Josh Bell is met 6 RBI en een .318/.348/.545 slash line deze week de Player of the Week.

UP NEXT

De Pirates blijven de komende week in de divisie. Ze gaan voor drie wedstrijden naar de Reds, en krijgen daarna de Cardinals drie wedstrijden op bezoek.


CINCINNATI REDS
(14
-27, .341, 10 GB)


De Reds konden de sweep tegen de Dodgers geen vervolg geven, en zagen deze week hun winning streak tot een eind komen.
Ze begonnen de week met een serie in San Francisco tegen de Giants. De openingswedstrijd werd meteen een slugfest en ging met 10-7 naar de thuisploeg. Sal Romano kwam al vroeg in de problemen, en mocht in de derde inning de bal aan Jim Riggleman geven. In 2.1 innings verzamelden de Giants 6 runs over 8 hits tegen de Reds starter. Voor ploeg uit Cincinnati volgde het bekende liedje: playing catch-up en een lange bullpen dag. Tucker Barnhart met een RBI en 2-run homer, en Scott Schebler met een solo homerun deden nog wel wat terug, maar het mocht niet baten.

Ook de tweede wedstrijd werd verloren, met 5-3. Tyler Mahle kwam al vroeg in de problemen en zat al snel aan een hoge pitch count. De trein liep in de vierde inning echt van de rails waardoor de Giant hitters de ene hit aan de andere regen, en een 3-0 achterstand ombogen in een 4-3 voorsprong. Mahle eindigde de dag met 7 hits, 4 runs, 1 vrije loop en 2 strikeouts over 3.1 innings en 86 pitches.

De Reds gingen er nog wel met de series finale vandoor (6-3). De schade werd al in de eerste inning toegebracht, met vier hits en vier runs tegen Giants starter Andrew Suarez. Joey Votto keerde na een kleine blessure terug in de lineup en opende meteen de score met een RBI single. Adam Duvall ging daarna diep voor een 3-run homerun. Voor Matt Harvey was het wel een worsteling: in 4 innings stond hij 3 runs op 7 hits toe, en wierp hij 5 man uit. De bullpen was verder solide, en gaf geen runs meer weg.

GEEN AANVAL, GEEN STARTING PITCHING

In de openingswedstrijd van de serie tegen de Cubs kreeg Homer Bailey de bal. Het gaat al een hele tijd niet goed met Homer, en ook deze wedstrijd was het niet anders. In de vijfde inning werd hij van de heuvel gehaald, maar had toen al 6 runs over 10 hits en 5 vrije lopen (3 met opzet) toegestaan. De Cubs hadden zes runs op het bord staan voordat de Reds door een Adam Duvall homerun van de nul af kwamen. Het werd uiteindelijk een afgetekende 8-1 overwinning voor de bezoekers.
In de eerste wedstrijd van de doubleheader gingen de Reds er met de winst vandoor na een walk-off walk omdat Cubs reliever Justin Wilson geen strike durfde te gooien. De win ging naar starter Luis Castillo die wederom een solide (korte) outing had: 6 hits, 1 run, 5 vrije lopen en 4 strikeouts over 5 innings. De wedstrijd bleef close nadat de Reds in de zesde inning op voorsprong kwamen. In de achtste inning maakten de Cubs gelijk. Billy Hamilton tekende voor de winnende vrije loop in extras.
In de late wedstrijd van de doubleheader kwamen de Reds er niet aan te pas. Sal Romano moest een career high 7 runs over 6 hits met 6 vrije lopen toestaan in vijf innings werk. Daar had hij ook nog eens 98 pitches voor nodig. In zijn laatste twee starts gaf hij 13 runs weg, en daar kan niemand in ‘Cincy’ blij van worden.
De series finale werd ook een prooi voor de divisiegenoten uit Chicago. Tyler Mahle kreeg drie homeruns om zijn oren, en daarmee komt zijn totaal dit jaar op 13, nog voor zijn teamgenoot Bailey. De aanval kon ook geen druk zetten op Yu Darvish. Hij hoefde maar 2 hits toe te staan, 1 run en 3 walks.

TE WEINIG PRODUCTIE

De Reds lineup kwam tot slechts 16 hits in de serie tegen de Cubs, waarvan de helft geproduceerd werd in de eerste wedstrijd van de doubleheader. Daarnaast gaven de Reds pitches 30 walks weg: een nieuw clubrecord in een 4-game serie.
Het kan niet anders dan dat ze in Cincinnati al met het seizoen 2019 bezig zijn.

PLAYER OF THE WEEK

Met enkele spectaculaire catches in het buitenveld en een walk-off walk is Billy Hamilton deze week de Player of the Week.

UP NEXT

Na een rustdag krijgen de Reds de divisiegenoten uit Pittsburgh op bezoek. Ze reizen vervolgens door naar Denver voor een serie tegen de Rockies.

Coverfoto: Twitter

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen