Inside Baseball: NL Central (week 6)


Het zal het hele seizoen een gevecht blijven om de koppositie in de NL Central. De Pirates moesten de leiding afstaan aan de Cardinals. Die deelden een gevoelige tik uit aan de Chicago Cubs. De Brewers hebben een meer dan capabele closer, en de Reds…blijven de Reds. Wat gebeurde er allemaal in week 6 in de NL Central?

Standings t/m 7 mei 2018


ST. LOUIS CARDINALS
(
20-12, .625, – GB)


De Cardinals kregen deze week beide ploegen uit Chicago op bezoek. De White Sox werden tweemaal verslagen met identieke cijfers: 3-2. Na een rustdag kwamen de division rival Cubs op bezoek. De eerste wedstrijd werd wederom gewonnen met 3-2, waarna ook de tweede wedstrijd een prooi voor de ‘Cards’ was: 8-6. De sweep werd voltooid door een 4-3 overwinning in de veertiende inning.

 
De Cardinals hadden deze week driemaal een walk-off nodig om de zege binnen te slepen. De eerste was een single van Yadier Molina tegen de White Sox. De tweede was een belangrijke two-run homerun van Kolten Wong tegen de Cubs. Dexter Fowler tilde met een een two-run walk-off homerun de Cardinals over de Cubs.
St. Louis is echter niet ongeschonden uit de serie tegen de Cubs gekomen. Yadier Molina, Tommy Pham en Bud Norris moesten het veld met blessures verlaten. Molina moet zelfs een maand missen na een operatie. Hij werd door een foul ball van Kris Bryant in z’n kruis geraakt.
De Cubs en Cardinals waren aan het begin van dit seizoen beide in de markt voor Miles Mikolas, die uiteindelijk voor de Cardinals koos. Hij liet in zijn start tegen de Cubs zien what could’ve been. Hij verlaagde zijn ERA naar 2.70 met zeven shutout innings. Daarnaast was het zijn derde start waarin hij geen enkele vrije loop weg gaf. Carlos Martinez was belangrijk op zowel de heuvel als aan de slagplaat. Hij sloeg de eerste homerun uit zijn carrière en gaf in zeven innings maar 5 hits,1 run en 2 vrije lopen weg. Daarnaast kwam ook zijn ‘raak-de-slagman’-streak tot een eind.

PLAYER OF THE WEEK

Carlos Martinez verdient deze week de eer. Hij liet zien dat hij niet alleen de beste pitcher is van de Cardinals, maar tevens ook een van de top pitchers in de league.

UP NEXT

De Cardinals hebben een druk programma. De Twins komen op bezoek voor twee wedstrijden, waarna de club naar San Diego vliegt voor een serie van vier wedstrijden.


MILWAUKEE BREWERS
(
20-15, .571, 1.5 GB)


De Brewers begonnen met een reeks van 3 wedstrijden tegen de last place Reds. Dit werd een sweep voor de ‘Brew Crew’, met 6-5, 7-6 en 3-1 winst. Ze bleven in de divisie, want de Pirates kwamen op bezoek voor een 3-game serie. De eerste wedstrijd werd 4-6 verlies, waarna de tweede partij met 5-3 gepakt werd. De rubber match was een 9-o blowout.
De Brewers wisten de aanval eindelijk weer een beetje op gang te krijgen. Waar het in de serie tegen de Cubs allemaal niet wilde lukken, wisten de Brewers in de serie tegen de Reds 16 runs binnen te slaan. Manny Piña (2 homeruns en 3 RBI) en Ryan Braun (4 RBI) deden het verdienstelijk. Christian Yelich, die vorige week een zuivere grand slam onthouden werd, zag ook deze week een homerun op het laatste moment als foul ball eindigen. Desondanks kan hij met een homerun, 2 RBI en 3 extra base hits tevreden terugkijken op de afgelopen week.
De Brewers hebben een 5-15 record tegen teams met een .500 record of beter. Ze zijn 14-1 tegen teams met een record lager dan .500
De starting pitching was niet al te best, met één uitzondering. Wade Miley maakte na een blessure eindelijk zijn debuut dit seizoen. Hij maakte als een van de weinigen 6 innigs vol, en gaf daarin maar 1 run op 3 hits weg. Het verhaal van deze week is toch wel closer Josh Hader. Hij is de eerste closer die 8 slagmannen met drie slag uitwierp in 3 innings of minder. Randy Johnson gooide ook al eens 8 slagmannen uit, maar had daar 4 innings voor nodig.

PLAYER OF THE WEEK

12 K’s in 5 innings of relief deze week is meer dan voldoende voor Josh Hader om Player of the Week te worden.

UP NEXT

Na een rustdag komt de Crew in actie tegen Indians voor een korte serie. Daarna mogen de Brewers op bezoek naar Denver voor een serie van vier wedstrijden.


PITTSBURGH PIRATES
(
19-16, .543, 2.5 GB)


De Pirates waren deze week in de hoofdstad voor een 4-game serie tegen de Nationals. Met 2-3, 4-12, 3-9 en 1-3 sweep vertrokken de ‘Buccos’ weer uit Washington. Na de 17 runs die ze produceerden in de sweep tegen de Cardinals, kwamen ze nu maar tot 10 runs. De Nationals zetten daar 28 runs tegenover. Het is de tweede keer in twee weken tijd, dat de Pirates een 4-games sweep om de oren krijgen (de eerste was tegen de Phillies).
Op bezoek in Milwaukee werd een eind aan de losing streak gemaakt, door de eerste wedstrijd met 6-4 te winnen. De tweede wedstrijd moest helaas aan de Brewers gelaten worden met 3-5. De serie werd in de rubber match uiteindelijk toch nog gewonnen met een 9-0 zege.
Het schortte deze week vooral aan starting pitching. Alleen Jameson Taillon voltooide deze week zes innings. Alle andere starters mochten voortijdig plaats nemen op de bank. In de serie tegen de ‘Nats’ gaven ze acht homeruns weg. De helft daarvan kwam uit de start van Chad Kuhle: 4 hits, 4 homeruns. Nick Kingham kon zijn prima debuut geen kracht bijzetten.
Na 5.1 innings, 6 hits, 4 runs, 7 strikeouts en 2 homeruns was het welletjes. De bullpen deed het vrij aardig, met wat kleine uitzonderingen. Reliever Tyler Glasnow had het moeilijk tegen de Nationals. Hij kreeg 4 hits en 6 runs tegen in zijn relief appearance, maar met 12 runs tegen 4 van de Pirates, was hij niet de enige met een slechte dag. Kyle Crick en George Kontos konden de gelijke stand tegen de Brewers niet vasthouden en gaven zo kans op een overwinning weg.

PLAYER OF THE WEEK

Sinds hij deze zomer overkwam van de Tampa Bay Rays, stelt Corey Dickerson niet teleur. Met zijn 3 homeruns, 9 RBI en .989 OPS deze week is hij Player of the Week.

UP NEXT

De Pirates beginnen met een rustdag. Vervolgens gaan ze naar Chicago voor twee wedstrijden tegen de White Sox. Na wederom een rustdag krijgen ze de San Francisco Giants op bezoek.


CHICAGO CUBS
(16-15
, .516, 3.5 GB)


Waar de Cubs vorige week goede zaken deden in de NL Central, lieten ze het deze week afweten. De eerste wedstrijd tegen de Rockies werd nog gewonnen met 3-2, maar de serie werd uiteindelijk verloren: 1-3 en 2-11. In de eerste twee wedstrijden tegen de Cardinals konden de Cubs ook geen vuist maken en verloren ze met 2-3 en (na een 4-0 voorsprong een pijnlijke) 6-8. In de seriesfinale liepen de Cubs nog meer averij op. Nota bene ex-Cub Dexter Fowler sloeg in de veertiende inning een two-run walk-off homerun Bush Stadium uit.

ZURE NEDERLAGEN

In de serie tegen de Cardinals ging het aanvallend redelijk, al zit er nog geen ritme in de aanval. Tweemaal verliezen nadat je een voorsprong weggeeft tegen de aartsrivaal is dan extra pijnlijk. De Cubs eindigden in de derde wedstrijd tegen de Rockies een reeks van negen wedstrijden waarin ze niet meer dan drie runs wisten te scoren. Desondanks hadden ze vorige week een 5-2 homestand. Waar vorige week de Cubs geholpen werden door de wind op Wrigley Field, werkte het dit keer in hun nadeel, iets waar de Rockies dankbaar gebruik van maakten.
Waar Javy Baez de ene naar de andere geweldige verdedigende play aan elkaar rijgt, liet hij deze week verdedigend toch een paar steekjes vallen. Hij leidt de Cubs ook in gemaakte errors (8).
Een goed voorbeeld dat resultaten uit Spring Training geen garantie bieden zodra het echte seizoen begint, is Ian Happ. Alles wat hij in het preseason aanraakte veranderde in goud, maar daar is na een maand spelen bar weinig meer van over. Slechts 3 homeruns, 7 RBI en een pedestrian .227/.315/.340 slashline is niet wat Joe Maddon in gedachten had.
Pitchend was er ook het nodige aan te merken. Yu Darvish blijft maar worstelen en wacht nog steeds op zijn eerste win. Met 7 hits, 6 runs en 3 homeruns in 4.1 innigs klom zijn ERA naar 6.00. Daarnaast beginnen de vrije lopen die Tyler Chatwood opgeeft zorgwekkende vormen aan te nemen. Hij gaf al 27 slagmannen een vrijkaartje naar het eerste honk, het hoogste aantal in Major League Baseball. Kyle Hendricks pitchte deze week in de achtste inning, het langste van een Cubs pitcher dit seizoen. Samen met Jon Lester is hij de stabiele factor in de rotation.

PLAYER OF THE WEEK

Anthony Rizzo tekende deze week voor 3 RBI’s, 6 homerusn en 3 extra base hits, en ontwaakt langzaam uit zijn winterslaap. Hij is één van de weinige lichtpuntjes in een teleurstellende week voor de Cubs en daarmee Player of the Week.

UP NEXT

De Marlins komen op bezoek voor een rematch van de Opening Day serie, waarin de Cubs wel e.e.a. recht willen zetten. Na een rustdag staat de Windy City Showdown op het programma en krijgen ze de White Sox op bezoek.


CINCINNATI REDS
(8
-26, .235, 11.5 GB)


De Reds leken vorige week langzaam aan weer wat op te krabbelen. Wonderen mogen we echter nog niet verwachten. Dit was deze week ook weer het geval. De Brewers kwamen op bezoek en deelden meteen een sweep uit (5-6, 6-7 en 1-3). De Reds moeten zich op kunnen trekken aan het feit dat alle losses close waren. Vervolgens kwamen de kwakkelende Marlins op bezoek. De eerste wedstrijd werd gewonnen met 4-1, waarna de tweede wedstrijd een 0-6 shutout voor de laagvliegers in Miami werd. De serie werd uiteindelijk een prooi voor de Marlins na een 8-5 overwinning in de derde wedstrijd.
De Reds staan op dit moment vierde in de National League qua on base percentage. Dit weten ze echter niet altijd om te zetten in runs, waardoor ze zich (te) vaak vanuit een achterstand terug moeten knokken. Joey Votto lijkt meer en meer zijn oude zelf te worden. Dit is deze week te zien met 1 homerun, 5 RBI, 4 extra base hits en een .346/.462/.636 slash line. Eugenio Suarez is ook goed op stoom na zijn stint op de DL. Deze week was hij goed voor maar liefst 10 RBI en deed daar nog eens 2 homeruns bij.
Het blijft een beetje een terugkerende verhaal, maar de starting pitching kan wedstrijden niet close genoeg houden. Luis Castillo en Tyler Mahle hadden beiden een quality start, maar de rest van de starting rotation werd in de de vijfde inning van heuvel gehaald. Voor Homer Bailey zit het allemaal nog niet mee. Zijn 4.81 ERA sluit gek genoeg aan bij de rest van de rotation, maar hij wist dit jaar nog geen enkele wedstrijd te winnen. Daarnaast zijn de Reds 0-7 in wedstrijden waarin Bailey de startende pitcher was.

PLAYER OF THE WEEK

10 RBI en 2 homeruns is genoeg voor Eugenio Suarez voor de titel van Player of the Week.

UP NEXT

Het zit de Reds ook niet mee. Ze mogen zich opmaken voor een serie van drie tegen de New York Mets. Daarna reizen ze naar Los Angeles voor een 4-game serie tegen de Dodgers.

Coverfoto: AP Photo

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen