Inside Baseball: AL West (week 3)

Het MLB-seizoen is al ruim drie weken bezig, en dat is te merken in de vechtlust bij enkele ploegen. Elke dag checken we in bij de verschillende divisies in de Majors en recappen we de afgelopen week van de betreffende teams, met in deze editie: de AL West.

ANGELS VS. ASTROS, EN DE REST

De belangrijkste vraag op Opening Day was: wie kan de Astros bijhouden? Drie weken later kunnen we Astros beter doorkrassen en er Angels voor in de plaats zetten. De Angels hebben het beste record in de AL en maken indruk, zowel aan slag als in de defense. Houston valt een beetje tegen, maar er is nog geen reden voor paniek. De sterspelers zijn nog niet in topvorm en de dubbeltjes vielen afgelopen weken vaak net de verkeerde kant op. We zitten op een tiende van de competitie en het is nog gelegitimeerd om het over pech te hebben. Maar dan moet Houston wel gaan winnen de komende weken.
Verder presteren de teams in de AL West naar verwachting. De Mariners doen leuk mee. De Athletics stelen hier en daar een overwinning en hebben weer wat minder bekende spelers die de ruimte krijgen om te schitteren. De Rangers hadden al geen team om mee te doen om de titel, maar zien daarbij ook de DL met de dag groeien.


LOS ANGELES ANGELS
(13-4, .765, -)


De Angels hebben hun eerste streak van zeven wins te pakken. Het team waarin superster Mike Trout eventjes het voorprogramma is van de Japanse Sho-time, sloeg er afgelopen week lustig op los. Zowel de Rangers als de Royals kregen een 3-0 sweep aan de broek van de sluggers uit Anaheim. Ook de pitchers leverden daarbij solide werk. De rotation is zeker niet het sterkste punt van LA, maar Nick Tropeano, Jaime Barria, Garrett Richards en Tyler Skaggs produceerden allen een quality start met één of nul earned runs. In de bullpen is Keynan Middleton inmiddels de vaste closer, omdat Blake Parker zijn moeizame start niet te boven is gekomen.
De Angels hebben niet het jongste team. Wie de homerunkolommen van afgelopen week bekeek, waande zich een paar jaar terug in de tijd. Buiten Mike Trout en Andrelton Simmons kwamen de round trippers deze week van Ian Kinsler, Albert Pujols, Luis Valbuena en Justin Upton.

PLAYER OF THE WEEK

Het is te makkelijk om Mike Trout (1.322 OPS en 5 RBI) weer eens te bejubelen. Dat kan de rest van het seizoen nog vaak genoeg. Justin Upton verdient daarom deze week de pluim. Hij scoorde twee keer zoveel walks (4) als strikeouts (2). Dat alleen is al knap voor hem, maar daarnaast noteerde hij acht hits en stal hij twee honken. Een puike allround prestatie van de outfielder.

UP NEXT

De ultieme test voor de streak volgt deze week; de Boston Red Sox (13-2) reizen dan af naar Californië voor een serie van drie tussen de twee beste records van de American League. Als toetje komen daarna de Giants op bezoek.


HOUSTON ASTROS
(
11-7, .611, 2.5 GB)


Na een redelijke eerste week is de machine in Houston toch gaan haperen. Beide series gingen deze week verloren. Zowel tegen de Twins als de Rangers gingen de Astros met 2-1 onderuit na een 1-0 voorsprong, zij het allemaal na close games. Het verschil tussen winnaar en verliezer was over de gehele week gemiddeld 1,6 runs.
De werpers van Houston leken afgelopen wat meer in balans dan de offense. Justin Verlander liet zien dat hij nog steeds de onbetwiste nummer één is met een one run, one hit start van acht innings. Rising star Gerrit Cole haakte aan met 14 K’s tegen de Rangers. Charlie Morton en Dallas Keuchel waren degelijk as advertised en alleen Lance McCullers Jr kan nog niet aan de toch wel hoge verwachtingen voldoen.
 

PLAYER OF THE WEEK

De offense van Houston is dus nog zoekende, maar aan George Springer ligt het niet. De outfielder is hard op weg naar superstardom en heeft de draad afgelopen week weer opgepakt: hij kreeg 5 keer vier wijd en dat hij met zijn 3 homeruns slechts vier RBI’s scoorde, lag meer aan zijn teamgenoten dan aan hem.

UP NEXT

Ook voor deze week staat er nog geen confrontatie met de Angels op het programma. De Astros spelen eerst vier wedstrijden tegen Seattle, gevolgd door een serie in Chicago tegen de White Sox. Dat is op papier een prima medicijn tegen de matige prestaties van afgelopen weken.


SEATTLE MARINERS
(9-6, .600, 3.0 GB)


De Mariners presteren als verwacht. Een beetje winnen, een beetje verliezen, met een paar oude spelers en een paar jonge spelers. Soms sterke offense, soms sterke pitching. En ook soms afgrijselijke offense en bedroevende pitching. Beide series werden wel gewonnen en beide met 2-1. Daardoor blijft Seattle in het spoor van de Astros.
In de serie tegen de Royals leverde James Paxton eindelijk weer een sterke start waardoor hij zijn ERA kon verlagen naar 5.74. Marco Gonzalez kwam beduidend minder goed voor de dag na 13 hits in twee korte (2.1 en 3.1 IP) starts. Daar stonden al net zo variërende batting stats tegenover. De ene dag 2 hits en 2 walks en de andere 17 hits en 4 homeruns. Jean Segura miste tegen Kansas City alleen een homerun voor een cycle, maar kwam dag ervoor én erna niet eens op de honken. Edwin Diaz was één van de weinige constante factoren: hij haalde drie saves binnen.

PLAYER OF THE WEEK

De oudere broer van Corey Seager had een sterke week. Met 12 hits en 7 RBI’s was Kyle Seager de meest constante factor in Seattle.

UP NEXT

Twee Texas-series up next voor de Mariners. Eerst komen de Astros op bezoek voor een gevecht om de tweede plek in de AL West. Daarna reizen de Mariners naar Arlington voor drie wedstrijden tegen de Texas Rangers. Zowel veteraan Nelson Cruz en catcher Mike Zunino zullen ergens gedurende die series weer terug te vinden zijn in de line-up.


OAKLAND ATHLETICS
(8-10, .444, 5.5 GB)


Er werden niet eens wedstrijden afgelast door regen, sneeuw of vallende ijspegels, maar de A’s speelden maar vijf wedstrijden afgelopen week. Desalniettemin was er voldoende spektakel te zien. In de tweede wedstrijd tegen de Dodgers zetten de A’s uit het niets Dodger Stadium op z’n kop. LA-starter Alex Wood zag de ballen om zijn oren vliegen, terwijl de besnorde Daniel Mengden voor Oakland ook al niet zijn beste dag had.
Na negen innings stonden er 33 hits en 22 runs op het bord en een uitslag van 16-6 in het voordeel van Oakland. Na een vrije donderdag werd die euforie in Seattle weer de kop ingedrukt. Twee slugging fests gingen verloren, maar het werpersduel tussen Sean Manaea en Felix Hernandez leverde wel een win op.
Sean Manaea klopt daardoor steeds nadrukkelijker op de deur bij Oakland. Dat is fijn, want Kendall Graveman heeft zijn draai nog niet gevonden dit jaar en de rest van de rotation stelt niet heel veel voor, op de snor van Mengden na. Het is echter wat we kunnen verwachten van de groen-gelen uit het Californië, waar vanwege het kleine budget nimmer gevestigde namen te vinden zijn. Dat wil niet zeggen dat er geen goede spelers rondlopen. Khris Davis behoeft geen introductie, maar ook Marcus Semien en Stephen Piscotty kwamen afgelopen week iedere wedstrijd op de honken.

PLAYER OF THE WEEK

Huiskamervraag: wie leidt de MLB na deze week in WAR? Niet Bryce Harper, niet Shohei Ohtani, ook niet Didi. De 25-jarige derdehonkman Matt Chapman is dit seizoen goed voor 1.4 WAR. Aan slag presteert hij uitstekend (OPS 1.013), maar met name zijn defensieve kwaliteiten zorgen ervoor dat hogere WAR scoort dan ieder andere speler in de majors. Niet slecht als je in de onderste helft van de line-up slaat van een team dat vierde staat in de divisie.

UP NEXT

Sox-week voor de A’s! Eerst een serie tegen de White Sox en daarna drie games tegen de run-machine uit Boston. Beide series zijn thuis aan de bay in Oakland.


TEXAS RANGERS
(7-13, .350, 7.5 GB)


De week begon ronduit dramatisch voor de Rangers. Drie opeenvolgende pakken slaag tegen divisiegenoot LA lieten nog maar eens zien dat de verwachtingen in Texas dit seizoen beperkt zijn. De uitslagen (8-3, 11-1 en 7-2) spreken voor zich. Te veel runs tegen en te weinig runs voor. Doug Fister kon nog wel een fatsoenlijke start neerzetten, maar er is geen offense om daarvan te profiteren. Daar moet wel bij gezegd worden dat Texas zowel tweedehonkman Rougned Odor als kortestop Elvis Andrus verloor met waarschijnlijk langdurige blessures.
Na dat drama in Arlington wachtte een zo mogelijk nog sterke tegenstander verderop in Texas. Die serie tegen de Astros ging dan weer verrassend goed. De eerste pot ging nog verloren, maar zaterdag en zondag wonnen de Rangers zowaar hun wedstrijd. Op zondag kwam de win op naam van veteraan BartoloBig Sexy’ Colon. En dat niet alleen, de man die bij iedereen geliefd is pitchte zelfs een perfect game tot de achtste inning, totdat Carlos Correa met vier wijd op het eerste honk kwam.

PLAYER OF THE WEEK

Bartolo Colon, cultheld van de MLB weet van geen ophouden. De man is bijna 45 en zijn pitches lijken gezapig en soms zelfs slordig. Desondanks lijkt iedere hitter moeite te hebben met hem. Zelfs Jose Altuve, die zondag voor het eerst sinds anderhalf jaar twee strikeouts in één wedstrijd liet noteren. Colon kan nog even vooruit dus.

UP NEXT

De Rangers krijgen kans om hun goede reeksje voort te zetten tegen de Rays in Florida. Aan het einde van deze week staat de divisie match-up tegen de Mariners op de agenda.

Cover: AP Photo/Charlie Neibergall

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen