Inside Baseball: AL West (week 13)

De afgelopen week in de Majors zat weer boordevol met hoogte- (en diepte-) punten en historische momenten. De komende drie dagen checken we twee keer per dag de stand van zaken bij de verschillende divisies in de Majors en recappen we de afgelopen week van de betreffende teams, met nu de AL West.

Alleen Seattle had een zwaar programma deze week en dat had zo z’n effect op de standings. De Astros vergroten namelijk hun voorsprong op Seattle. De Angels op plek drie komen ook iets dichterbij en de Athletics flippen hun record weer boven de .500. De Rangers hadden het beste record van de week, maar schieten daar onderaan in de divisie niets mee op.

Standings per 24-06


HOUSTON ASTROS
(52-27, .658, – GB)


De Astros zijn on a roll. Geen lights out performances, waarmee de pitching begin dit seizoen het honkbal op z’n kop zette, maar gewoon degelijke en steady wins. Toegegeven, de starters lieten weer fijne dingen zien (Justin Verlander 10 K’s, Dallas Keuchel en Charlie Morton 0 ER in 6 IP), maar de tegenstand van Kansas City en Tampa Bay was deze week nou niet bepaald wereldklasse. Aan de andere kant van de plaat idem dito. Iedere dag fatsoenlijke prestaties met dagelijks een andere headliner. Yuli Gurriel sloeg een grand slam, Carlos Correa een walk-off hit in de 12e inning en de inmiddels constante statsproducent Jose Altuve liet ook weer van zich horen.

PLAYER OF THE WEEK

Het duurde even dit seizoen, maar Jose Altuve is weer vriendjes met zijn bat. Drie doubles en twee home runs helpen hem naar een OPS van 1.258. Vergeet daarbij zijn vier walks niet. Wie de podcast van deze week luisterde, hoorde dat ook Alex Bregman kans maakt op de titel, omdat hij tussen zijn slagbeurten door zijn snor weghaalde. Bij deze de beelden:

UP NEXT

Een weekje AL East voor de Astros: van maandag tot en met woensdag komen de Blue Jays op bezoek en daarna reist Houston naar Tampa Bay. Kansen om de voorsprong te vergroten, zou je zeggen.


SEATTLE MARINERS
(47-31, .603, 4.5 GB)


Ai, een pijnlijke week voor Seattle. Vorige week hielden de Mariners nog knap de Angels en de Red Sox af, maar de confrontatie met de Yankees en een nieuwe serie tegen de Red Sox bleken iets te veel voor het surprise team uit het noordwesten. Resultaat: een 1-5 record, met weinig lichtpuntjes. De Mariners blijken simpelweg niet goed genoeg voor de pitching en power van de AL East-giganten. Alleen Mike Leake verdient een pluim na zijn ijzersterke acht innings tegen J.D Martinez en co.
Dat geeft toch wel te denken. De voorsprong op de Angels is nog ruim, maar er valt toch weinig hoop te putten uit deze kansloze en problematische week. Is dit de ware aard van de Mariners en presteerden ze de eerste maanden boven hun kunnen? Of moeten we de Red Sox en de Yankees in de buitencategorie plaatsen en is Seattle gewoon nog steeds een favoriet voor een wild card? We gaan het zien de komende weken.

PLAYER OF THE WEEK

Nelson Cruz. Zoals gezegd, er is niet veel moois te melden vanuit Seattle. Mike Leake noemden we hierboven al en naast hem trok alleen Nelson Cruz trok niets aan van de slump.  Hij sloeg met 8 RBI’s bijna 30% van de Seattle-runs binnen deze week. Hij werd al de MLB Player of the Week, maar hij zal natuurlijk pas echt blij zijn nu hij weer dat hij ook de SportAmerika Player of the Week-titel binnen heeft.

UP NEXT

De Mariners hebben wat recht te zetten en dat moet zeker lukken tegen de Orioles (vier games) en de Royals (drie games).


LOS ANGELES ANGELS
(41-37, .526, 10.5 GB)


Er ontstaat toch wel wat onrust in Anaheim. Hoewel de Angels nog volop in de race zijn voor het postseason, hadden ze begin dit jaar niet gedacht dat dat zo moeilijk zou zijn. Het gat met de Astros is al aanzienlijk, de Mariners staan er zelfs nog tussen en een paar duizend kilometer naar het oosten domineren de Red Sox en de Yankees hun divisie. Deze week overheerste er ook zo’n mèh-gevoel. Zowel de serie tegen de Diamondbacks als die tegen de Blue Jays werd gesplit, met een mager .500-record als gevolg.
Niets nieuws onder de zon, maar de bullpen was wee verre van stabiel deze week. De Blue Jays maakten daar twee keer gebruik van. Ook in wins van de Angels kwamen de marges al snel onder druk te staan op het moment dat de starter het veld af werd gehaald. Op de rollen van de relievers is überhaupt geen pijl te trekken, Met de blessure van Kenyan Middleton leek Blake Parker de aangewezen closer. Hij krijgt desondanks met regelmaat runs tegen en werd al vaker in non-save low leverage situations ingezet. De tweede man, Justin Anderson doet het al niet veel beter, met 3 ER en de loss tegen de Blue Jays in 0.2 IP.

PLAYER OF THE WEEK

We negeren Mike Trout even voor het gemak (zijn .462 OBP in de afgelopen 30 wedstrijden vinden we niet eens meer bijzonder), maar willen deze week Kole Calhoun eens in het zonnetje zetten, De rechtsvelder ging eerder dit jaar door een heel diep dal, maar lijkt de weg omhoog gevonden te hebben. Hij speelde zes wedstrijden, sloeg onder meer zijn eerste home run sinds Opening Day en scoorde daarin het hoogste OPS (.962) van het team.

UP NEXT

De Angels vieren maandag verlaat Jackie Robinson Day in een inhaalwedstrijd bij de Royals. Dat komt goed uit, want later deze week worden ze verder naar het oosten in Boston en Baltimore verwacht voor match-ups tegen de Red Sox en de Orioles.


OAKLAND ATHLETICS
(40-38, .513, 11.5 GB)


De Oakland Athletics blijven jojo-en rond de .500. Dat is in deze sterke AL West niet meer waard dan de vierde plek. Afgelopen week leverde een kenmerkend dubbel gevoel op. De wedstrijden waren spectaculair met een karrevracht aan runs en dingers, maar dat betekent impliciet ook dat de defense benedenmaats is. Ofwel, tegenover 12-4- en 11-2-overwinningen stonden 3-10- en 7-6-uitslagen. Oakland gebruikte deze week 16 (!) pitchers. Dat zeg wel genoeg.

 
Dat is meteen het verhaal van Oakland. Dat is altijd het verhaal van Oakland. Er staan altijd wel wat ruwe diamanten op het roster (Frankie Montas, Blake Treinen) en niemand kijkt op van fantastische stat lines hier en daar. Dat wordt echter gecompenseerd door de magere kwaliteit in de breedte van de selectie, uiteindelijk resulterend in een flinke dosis onvoorspelbaarheid. Het is natuurlijk wel bijzonder om te zien dat die twee kanten dit seizoen perfect in balans zijn, getuige het vrijwel constante .500-record.

PLAYER OF THE WEEK

Stephen Piscotty had het op zijn heupen deze week. De outfielder, wiens moeder eerder dit jaar overleed, noteerde 9 hits in 23 at bats. Drie keer werkte hij daarbij de bal het stadion uit.

UP NEXT

Een volle week tegen eerst de Tigers en in het weekend de Indians. Een zwakkere en een sterkere tegenstander. Je zou bijna een .500-record voorspellen.


TEXAS RANGERS
(34-45, .430, 18 GB)


Zeven overwinningen op rij! Zeven! Het was al weer bijna twee jaar geleden dat de Rangers een winning streak van zeven wedstrijden neerzetten. Helaas kwam die zondag tot een einde, na een 2-0 loss tegen de Twins, maar de Texanen laten zich toch weer eens van hun positieve kant zien. De sterke optredens van Cole Hamels, Mike Minor en Shin-Soo Choo komen precies op tijd in aanloop naar de trade deadline.
Onze landgenoot Jurickson Profar eiste een hoofdrol op in de zaterdagwedstrijd tegen de Twins. In die wedstrijd had hij het aan de stok met de pitchers van Minnesota. In het begin van de wedstrijd werd hij twee geraakt door een pitch. Daarop antwoordde hij door met een 9-2 voorsprong het tweede honk te stelen om Twins-pitcher Matt Magill te kijk te zetten. Daarvoor werd Profar op zijn beurt weer teruggepakt door Addison Reed, die hem in de zevende inning nog maar een keer raakte met een fastball.

 
Fun fact: donderdag stond voor de eerste keer een hyphenated battery in de line-up bij Texas. Isiah Kiner-Falefa met de catcherhandschoen en Austin Bibens-Dirkx op de heuvel.

PLAYER OF THE WEEK

De naam van Keone Kela komt net als veel van de Texaanse starting pitchers veelvuldig voorbij in de trade rumours. Daar is een reden voor: de closer van Texas kwam dit seizoen moeizaam op gang, maar schiet met scherp de laatste tijd. Afgelopen week sleepte hij zijn 17e, 18e en 19e save binnen. Contenders zullen hem de komende maand goed in gaten te houden voor de rol als closer of als 8th inning guy.

UP NEXT

De Padres en de White Sox zijn twee tegenstanders die mogelijkheden bieden. Wellicht niet om nog een kans te maken op een goede klassering in de AL West, maar wel om hun trade chips weer een podium te geven.

Coverfoto: Bob Levey/Getty Images

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen