Inside Baseball: AL Central (week 6)

De afgelopen week in de Majors zat weer boordevol met hoogte- (en diepte-) punten en historische momenten. De komende drie dagen checken we twee keer per dag de stand van zaken bij de verschillende divisies in de Majors en recappen we de afgelopen week van de betreffende teams. We openen met de AL Central.

Vorige week schreven we al dat de American League Central niet bepaald de divisie is die de MLB in vuur en vlam zet, momenteel. Een week later is dit alleen maar erger geworden.


De divisie wordt aangevoerd door de Indians, die over een dramatische laatste 10 dagen zeven verliespartijen lieten noteren. Na een korte opleving beginnen de Tigers en White Sox weer af te zakken en profiteert Minnesota van een serie tegen Chicago. De Royals.. ach.. die zijn er ook nog. Het is niet bepaald inspirerend, maar dit is de afgelopen week van alle teams.

Rankings t/m 6 mei 2018


CLEVELAND INDIANS
(
17-17, .500, – GB)


De week opende voor de Indians met drie wedstrijden tegen de Texas Rangers. In eigen huis ging Cleveland na een openingsoverwinning (7-5) in Game 2 de bietenbrug op in extra innings (12). Ondanks vier RBI’s van Michael Brantley verloor de ploeg met 8-6.

Game 3 was een ander verhaal, vooral dankzij Edwin Encarnacion, die drie keer yard ging en in grote mate bijdroeg aan de 12-4 slachting tegen Rangers-starter Matt Moore (10 ER’s in 4.0 IP). E-5 werd pas de vierde speler in Indiansgeschiedenis die drie homeruns in één thuiswedstrijd slaat (na Jim Thome, Ellis Burks en Manny Ramirez).

 
Voor de doubleheader tegen Toronto hadden beide teams besloten de pitching thuis te laten. Na 24 runs in de eerste wedstrijd (11-13 verlies voor Cleveland) en 17 in de tweede wedstrijd (13-4 winst voor de Indians) konden beide werperscollectieven hun wonden likken. Jaime Garcia, Joe Biagini en Carlos Carrasco kregen het er extra hard van langs.
De hardste klap voor Cleveland kwam echter tegen de Yankees. De Bombers wonnen wedstrijd één en drie dankzij walk-offs van rookies Miguel Andujar en Gleyber Torres, terwijl de Indians-offense in de middelste wedstrijd stilviel. Na zeven verliespartijen in de laatste 10 duels moet Terry Francona op zoek gaan naar een oplossing voor de problemen in Cleveland.

ANALYSE

Het moge duidelijk zijn dat het niet goed gaat met de Indians. De pitching staff doet het nog steeds vrij aardig, hoewel de bullpen het — zeker zonder Andrew Miller (DL) — niet makkelijk heeft. Het is tot nu toe allemaal te onevenwichtig voor de Tribe. De offense geeft regelmatig niet thuis tijdens een geweldige pitching performance, terwijl de bullpen instort als de ploeg zeroes op het bord nodig heeft. De ploeg is te getalenteerd om de boel niet op de rails te krijgen en in de AL Central hoeven de Indians niet te vrezen dat ze niet mee kunnen doen voor de titel.

PLAYER OF THE WEEK

Hoewel Encarnacion zich de afgelopen week stevig liet gelden, is Francisco Lindor eindelijk witheet aan slag. De jonge Puerto Ricaan sloeg .425 met vier homeruns (10 RBI’s, 4 doubles, 11 runs, 1.264 OPS). Mochten er nog mensen zijn die twijfelden aan de kortestop in 2018: fear no more.

UP NEXT

De Tribe heeft deze week twee vrije dagen (maandag en donderdag). Tussendoor speelt de club een interleague-tweeluik tegen de Milwaukee Brewers en in het weekend staat een trio wedstrijden tegen divisierivaal Kansas City op het programma. Zaterdag is ‘Francisco Lindor T-Shirt Night’; keurig op tijd.


MINNESOTA TWINS
(
13-17, .433, 2.0 GB)


De Twins begonnen hun week met twee verliespartijen tegen de Blue Jays (5-7 en 4-7), maar een geweldige start van Minnesota’s top pitching prospect Fernando Romero gooide het roer om. De 23-jarige werper gooide 5.2 clean innings (vijf strikeouts) en de bullpen deed de rest in een 4-0 overwinning. Romero genereerde 12 swinging strikes, wat tekenend is voor zijn stuff. Hij werd de vierde Twins-starter die geen runs tegenkreeg in zijn debuut, waar Eric Milton, Anthony Swarzak en Andrew Albers hem dat voordeden.
Een vier-game serie met de White Sox kwam precies op het goede moment voor de Twinkies, die na een 5-6 verlies tegen Chicago in Game 1 orde op zaken stelden en met 6-4, 8-4 en 5-3 de volgende drie wedstrijden van de ChiSox afsnoepten. Vooral Eddie Rosario had het naar zijn zin in Chicago, getuige de wedstrijd van zaterdag (4-uit-5, 5 RBI’s, HR).

ANALYSE

De Twins beginnen een beetje warm te draaien. Hoewel een serieswinst tegen de White Sox momenteel geen maatstaf is voor het succes van een ploeg in de toekomst, zijn de starts van Romero en ook Kyle Gibson bemoedigend. Helaas voor Minnesota blijft Lance Lynn één van de slechtste off-season-signings van de laatste jaren. Het ERA van de veteraan staat inmiddels stevig boven de 8.00 en er is geen zicht op verbetering. Ervin Santana en Byron Buxton werken intussen wel aan hun terugkeer op het veld, dus waar de offense onder leiding van Rosario en Escobar begint te klikken, zijn de versterkingen ook onderweg. De moeilijke fase zonder hun sterren doorkomen is in elk geval redelijk gelukt.

PLAYER OF THE WEEK

Outfielder Eddie Rosario is in bloedvorm. Na een moeilijke start sloeg Rosario afgelopen week .433 met een 1.418 OPS (!). Hij voerde zijn team aan met 12 RBI’s (twee keer zoveel als nummer twee Eduardo Escobar), sloeg vier homeruns en stal en passant twee honken.

UP NEXT

Twee keer de Cardinals in St. Louis en vier keer de Angels in Anaheim maken de aankomende week een beduidend meer uitdagende voor de Twins dan de afgelopen paar dagen. Komt de ploeg deze week redelijk ongeschonden door, kunnen ze het de Indians nog wel eens moeilijk gaan maken.


DETROIT TIGERS
(
14-19, .424, 2.5 GB)


.391, .348, .348, .346 en .320, dat zijn de slaggemiddeldes van de belangrijkste mannen in de Detroit Tigers aanval over de afgelopen week. Ze behoren toe aan John Hicks, Victor Martinez, James McCann, Leonys Martin en Nicholas Castellanos. Toch gingen zes van de afgelopen 10 wedstrijden verloren voor Detroit, wat vooral gezien de lage runproductie van bovenstaande hot hitters niet heel verrassend is. Het vijftal produceerde over de laatste week slechts drie homeruns (Hicks, McCann en Castellanos) en 14 RBI’s over zeven duels.
Hoewel Detroit dus nog wel twee uit drie wedstrijden pakte tegen de lowly Rays (2-3, 2-1 en 3-2), ging het verre van gemakkelijk. Met the writing on the wall na de minimale productie tegen Tampa Bay, vertrokken de Kitties onverrichterzake uit Kansas City; de Royals pakten drie uit vier (6-10, 2-4, 3-2, 2-4). Het is dan ook alleen te danken aan de treurige staat van de divisie dat Detroit niet stijf onderaan staat. Er is echter weinig reden voor optimisme, ook met Miguel Cabrera (opnieuw) banged up.

ANALYSE

De Tigers hebben natuurlijk meer dan één probleem in het team, gezien de stand van zaken. Natuurlijk, de offense staat één na laatste qua succesratio met Runners in Scoring Position, met alleen Minnesota onder zich. Natuurlijk, de bullpen heeft een collectief ERA van 4.17, ‘goed’ voor 18e in de MLB. Het grootste probleem is echter simpelweg het gebrek aan talent om de gaten op te vullen die de laatste jaren gevallen zijn of nog steeds vallen (de blessures van Miggy en V-Mart, bijvoorbeeld). Waar de White Sox zeer zeker en mogelijk zelfs de Royals in de loop van het jaar versterkingen uit de Minors krijgen en ongetwijfeld hun draai gaan vinden, zit die luxe er bij Detroit niet in.

PLAYER OF THE WEEK

Is er dan een lichtpuntje, na een week waarin de ploeg het tegen laagvliegers als Tampa en KC zo moeilijk had? Jordan Zimmermann. De veteraan werd twee weken geleden nog op zijn gezicht geraakt door een linedrive, maar staat sindsdien lights out te gooien. In zijn laatste 12 innings over de laatste week noteerde Zimm een 0.00 ERA, kreeg hij slechts vier hits tegen, gooide hij vier keer vier wijd en stapelde hij 10 strikeouts op elkaar.

UP NEXT

Het kon niet veel makkelijker dan afgelopen week, dus komende dagen wordt het moeilijker voor Detroit. De week begint met een uitserie van drie wedstrijden tegen de Texas Rangers. Na een vrije donderdag volgt een drieluik tegen de Seattle Mariners.


KANSAS CITY ROYALS
(11-23
, .324, 6.0 GB)


De ene winstpartij tegen de Red Sox in drie wedstrijden was mooi meegenomen. Drie-uit-vier gaan tegen de Tigers was verrassend, gezien de recente stretches van beide teams. Kortom, de Royals hebben een heel aardige week achter de rug.
De schade tegen Boston bleek beperkt: 6-10, 7-6 en 4-5. Tegen de Tigers ging de ploeg, zoals hierboven beschreven, behoorlijk los. Onder aanvoering van Jon Jay, Lucas Duda, Alex Gordon en Jorge Soler kwam de offense op het juiste moment tevoorschijn en de pitching hield de ploeg overwegend overeind. Vooral Jake Junis maakte indruk, met zijn 6.0 IP tegen Boston (2 ER, 1 BB, 5 K). Het ERA van de jonge rechtshander staat nu op een respectabele 3.29.

PLAYER OF THE WEEK

Eindelijk laat hij zien wat hij kan. Cubaanse outfielder Jorge Soler, ooit voor miljoenen door de Cubs binnengehaald en van de hand gedaan voor Wade Davis, is aan zijn eerste echte geweldige reeks bezig uit zijn carrière. Over de afgelopen week sloeg de 26-jarige .310 met een 1.015 OPS. Hij voerde het team aan met zes RBI’s en een steal (drie doubles).

UP NEXT

Een vrije dag op maandag wordt gevolgd door zes uitwedstrijden. Vanaf dinsdag staat KC drie keer tegenover Baltimore, waarna een weekendserie tegen de Indians volgt. Als de ploeg deze week opnieuw redelijk ongeschonden doorkomt, is een middenmootklassering binnen handbereik.


CHICAGO WHITE SOX
(
9-23, .281, 7.0 GB)


Leek het er eind vorige week op dat de White Sox uit hun trage start begonnen te raken, bleek het de afgelopen zeven dagen weer meer van hetzelfde in Chicago. De aanval kan het over het algemeen redelijk bijbenen, hoewel de koude streaks vermoeiend zijn. De pitching heeft het bijzonder zwaar.
De week bestond voor de White Sox uit slechts zes wedstrijden, waar er vijf van werden verloren. Na twee keer een 2-3 verlies tegen de Cardinals (met een blown save en een loss voor Joakim Soria in game 1 en een herstel van Lucas Giolito — 6.1 IP, 7 K, 2 BB, 3 ER) werd er ook drie keer verloren in vier duels tegen de Twins. Hoewel James Shields op zondag nog een no-hitter de zevende inning in wist te krijgen, kreeg de veteraan toch de loss aan zijn broek. Een dag eerder was Hector Santiago nog voor acht earned runs aan stukken gereten. Op vrijdag had Carson Fulmer het ook al zwaar gehad.
Dat gecombineerd met een aanval die de afgelopen week eigenlijk een one-man-show was (Yolmer Sanchez sloeg .429 met drie doubles en een triple), heb je het recept voor een rampweek. Multi-tool Leury Garcia deed nog aardig mee (.313, .813 OPS), maar de overige hitters geven al even niet thuis. Kortestop Tim Anderson (.192 avg) sloeg in het vrijdagduel nog wel twee homeruns. Deze waren echter voor niets; de ploeg stond al ruimschoots achter.

ANALYSE

Tsja, het is niet heel verrassend wat er nu in Chicago gebeurt. Het is een tussenjaar, een seizoen dat vooraf al als het moeilijkste uit de rebuild was ingevuld. De gehypte jeugd is er overwegend nog niet klaar voor in Chicago. De jonge werpers Giolito, Lopez en Fulmer hebben verwachte aanpassingsproblemen. Moncada was, na een langzame start, behoorlijk aan het opwarmen. Een hamstringblessure zond hem echter naar de DL. Verder bestaat dit team uit veteranen met hoop op een laatste run in hun carrière. Het wachten is op Michael Kopech en Eloy Jimenez, die hopelijk dit seizoen nog wat glans kunnen geven.

PLAYER OF THE WEEK

In een week waarin er bijzonder weinig te juichen viel voor Sox-fans, was James Shields de man die het publiek toch nog op de banken kreeg. De veteraan gooide een team high 12.2 innings, waarin hij een 2.84 ERA, .098 bating average against, 0.47 WHIP en negen strikeouts noteerde. Na wat oefenen lijkt Big Game James zijn nieuwe sidearm delivery onder controle te hebben.

UP NEXT

Twee vrije dagen worden onderbroken voor een two-gamer in eigen huis tegen de Pittsburgh Pirates op dinsdag en woensdag. Die wedstrijden fungeren slechts al opmaat naar dit weekend, als de Crosstown Classic tegen de Cubs op het programma staat. Wrigley Field is dan het decor van de belangrijkste serie van het jaar in Chicago, in elk geval voor de White Sox.

Coverfoto: Jason Miller/Getty Images 

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen