Inside Baseball: AL Central (week 5)

De afgelopen week in de Majors zat weer boordevol met hoogte- (en diepte-) punten en historische momenten. De komende drie dagen checken we twee keer per dag de stand van zaken bij de verschillende divisies in de Majors en recappen we de afgelopen week van de betreffende teams. We openen met de AL Central.

De AL Central is aan het uitgroeien tot het lelijke eendje van de MLB. Met slechts één team boven .500 (en nou ook niet bepaald ruim) is het huilen met de pet op. Zelfs de lijstaanvoerder speelt twijfelachtig honkbal, terwijl de overige teams onevenwichtig voor de dag komen.
Is er dan helemaal niets positiefs te melden over de divisie? Jawel, want er gebeuren nog steeds wel speciale dingen bij de verschillende teams. Lees hieronder meer over Miggy’s terugkeer, Matt Davidson’s verpletterende week, de beef van Salvador Perez en alle overige zaken van de afgelopen week in de AL Central.

Rankings t/m 29 april 2018


CLEVELAND INDIANS
(
14-12, .538, – GB)


Het gaat nog steeds allemaal niet makkelijk met de Indians, maar dankzij een ultrazwakke divisie gaat de Tribe opnieuw aan kop in de AL Central. De week begon voor Cleveland met een overwinning op de Orioles, waarna een two-gamer werd gesplit met de Cubs (3-10 verlies, 4-1 winst). Tegen de zwalkende Mariners liep het ook allemaal niet bepaald lekker. Cleveland verloor drie uit vier en kreeg in de laatste twee duels 22 runs tegen. Werpers Carlos Carrasco, Zack McAllister en Josh Tomlin waren in grote mate verantwoordelijk voor de slachting.
De offense blijft intussen redelijk koud voor de Indians, hoewel Yonder Alonso (4 HR’s) en Francisco Lindor (2) aardig beginnen op te warmen. Verder komt alle aanval bij Michael Brantley en Jose Ramirez vandaan en dat is simpelweg te weinig. Als die Indians serieus mee willen blijven doen met de grote jongens, moet het roer om.

PLAYER OF THE WEEK

Oufielder Michael Brantley en infielder Jose Ramirez delen de prijs deze week. Brantley sloeg de afgelopen zeven dagen .348 met een .942 OPS (HR, 3B, 2B), waar Ramirez .321 / .809 sloeg met vier doubles. Ook Corey Kluber en Trevor Bauer waren lights out, wat de Indians een slechtere week bespaarde.

UP NEXT

De Indians trappen vanavond een serie tegen de Texas Rangers af, voordat ze donderdag een double-header aan inhaalwedstrijden tegen de Blue Jays spelen. In het weekend reist de Tribe af naar New York, voor een serie tegen de Yankees.


DETROIT TIGERS
(11-15
, .423, 3.0 GB)


De Tigers gingen 2-4 deze week, maar toch klom de ploeg van Ron Gardenhire op de ranglijst. Het is treurig gesteld met de AL Central. Detroit verloor twee uit drie tegen zowel de Pirates als de Orioles. De ongebalanceerde aanval van de Tigers voerde de boventoon. Zo scoorde de club in de twee gewonnen duels in totaal 22 runs, maar moest Detroit het in de vier verliespartijen doen met zes runs (twee shutouts).
De starting pitching heeft zich wel wat hersteld. Werpers Michael Fulmer, Mike Fiers en Francisco Liriano deden allen verdienstelijk werk, hoewel het nooit echt heel goed werd. De bullpen had het zwaarder, vooral in de vorm van Joe Jimenez (4.1 IP, 7 H, 4 ER).
Wel goed om te zien, was de wederopstanding van Miguel Cabrera. Miggy begint na een langdurige periode van futiliteit weer tekenen van leven te vertonen.

PLAYER OF THE WEEK

Het lijkt er, in elk geval voor even, op dat Miguel Cabrera weer terug is. De veteraan sloeg afgelopen week .421 met een 1.266 OPS (4 doubles, een homerun en 7 RBI’s). Ook Nicholas Castellanos (.308 / .756) en Jeimer Candelario (.300 / 1.041) hebben een aardige week doorgemaakt.

UP NEXT

De Kitties beginnen vanavond aan een drie-game serie tegen de Rays, voordat er vier uitwedstrijden tegen Kansas City op het programma staan. Wát een week aan wedstrijden (kreun).


MINNESOTA TWINS
(9-14
, .391, 3.5 GB)


Een grotere rampweek dan de Twins was moeilijk te vinden. Minnesota verloor zes van de zeven gespeelde wedstrijden: vier tegen de Yankees en twee uit drie tegen de Cincinnati Reds. Vooral de laatste serie zal pijn hebben gedaan in Minneapolis. Tot overmaat van ramp brak Byron Buxton een teen tijdens zijn rehab assignment na migraines en is Miguel Sano al een aantal dagen niet inzetbaar vanwege lichte klachten.
Het 1-14 verlies op maandag tegen de Yankees werd ingeluid door een dramatische start van Jake Odorizzi en een bullpen die ook nog negen runs ophoestte. De overige duels in de serie was spannender, maar een 15-9 slachting tegen de Reds legde opnieuw een aantal grote zwaktes binnen de Twins bloot. Als de pitching runs tegenkrijgt, gaat dat meestal in stevige porties (drie of meer). Combineer dat met achterblijvende powerproductie en de leuke, spannende Twins van vorig seizoen zijn nergens te bekennen.
Veteraan Brian Dozier sloeg afgelopen week .138, Eddie Rosario .192 en Sano .211. Alleen Logan Morrison, Robbie Grossman en Eduardo Escobar weten het schip drijvende te houden. Dat zal niet genoeg zijn, op de lange termijn.

PLAYER OF THE WEEK

Eduardo Escobar sloeg over de laatste week een whopping .370 (1.100 OPS) in 27 slagbeurten. Daarbij sloeg de multi-inzetbare Escobar vier punten over de plaat en noteerde hij vijf doubles. In een anderzijds tegenvallende week was hij het enige lichtpuntje.

UP NEXT

Drie keer thuis tegen de Blue Jays, dan vier keer uit tegen de White Sox staan op het programma voor de Twins, die het niet bepaald makkelijker krijgen in de eerste weken van de maand mei (Cardinals, Angels, Cardinals, Mariners, Brewers).


CHICAGO WHITE SOX
(
8-18, .308, 6.0 GB)


Vorige week leek het seizoen van de White Sox al voorbij voor de kalender mei aanwees, maar de Chicagoans hebben hun rug gerecht. De anemische offense werd massaal wakker. Aangevoerd door Matt Davidson (.345, 4 HR’s, 7 RBI’s), Yoan Moncada (.371, 3 HR, 4 RBI, 3 doubles), Leury Garcia (.364, 2 triples) en Tim Anderson (.324, .824 OPS) klapten de Sox behoorlijk op de Mariners en Royals.
Aan het begin van de week incasseerde Seattle een 10-4 nederlaag tegen de Sox, waarin Jose Abreu (2x) en Moncada homeruns sloegen. Ook Carson Fulmer lijkt — na een kleine wijziging met zijn schouders in zijn werpbeweging — een nieuwe weg te zijn ingeslagen (6.0 IP, 3 H, 2 ER, 3 K). Nog een homerun van Moncada in het derde duel van dinsdag was niet genoeg voor een overwinning en tussendoor ging ook game 2 van de serie met 1-0 verloren.

KANSAS CITY SLACHTING

De vijf-gamer tegen de Royals kwam echter op precies het goede moment, want de Sox walsten over KC heen. Moncada, twee keer Davidson en Trayce Thompson sloegen homeruns op donderdag en Davidson deed dat op vrijdag gewoon nog een keer.

RECORDS

Met die vier homeruns in twee dagen bracht de derdehonkman zijn homeruntotaal in vier duels in Kauffman Stadium op zeven en sloeg hij een reeks records aan gruzelementen.

DEBUUTWEEKEND

Waar de week op dat moment al niet meer stuk kon, werden Sox-fans nog getrakteerd op het debuutweekend van Daniel Palka. De outfielder, in de winter overgenomen van de Twins, werd de eerste speler sinds Michael Conforto met vier hits in één wedstrijd (4-uit-5) plus een homerun in zijn eerste week. De rookie bleef maar slaan.


BROEIERIG
Het mag duidelijk zijn, de White Sox beginnen warm te draaien. Gevaarlijk zijn ze nog niet echt, zeker niet met de enorm shaky starting pitching en buitengewoon slechte bullpen. De aanval begint echter heel leuke vormen aan te nemen. Kunnen de jonge Sox deze lijn voortzetten, kan de combinatie plezier + goed spel nog wel eens voor veel vuurwerk gaan zorgen als het weer iets verder opwarmt. Intussen gooit Michael Kopech de pannen van het dak in AAA, dus het is een kwestie van tijd voor hij de plek van de geblesseerde Miguel Gonzalez inneemt. Er broeit iets in Chicago.
PLAYER OF THE WEEK
Dit kan natuurlijk niemand anders zijn dan Matt Davidson. De slugger, op Wikipedia tijdelijk aangeduid als ‘Owner of the Kansas City Royals’, ramde de ene na de andere bal over de hekken tegen de hulpeloze Royals. De derdehonkman ging 10-uit-29 met vier homeruns, vijf runs, zeven RBI’s, een .424 OBP en .828 SLG (1.252 OPS). Oh, en in de tussentijd heeft hij nog tijd voor zijn eigen podcast. #DaRealMVP. De langzame start van Yoan Moncada is overigens ook voorbij. De Cubaan finisht als tweede in deze verkiezing, met een .371 AVG, .405 OBP, 1.177 OPS en drie homeruns.

FARQUHAR UPDATE

Over Danny Farquhar, de werper die vorige week getroffen werd door een hersenbloeding, zijn de berichten inmiddels bemoedigend.

UP NEXT

Chicago is maandag 30 april vrij en begint de maand mei met twee wedstrijd in St. Louis, tegen de Cardinals. De week wordt volgemaakt met vier thuiswedstrijden tegen de Minnesota Twins.


KANSAS CITY ROYALS
(7-20
, .259, 7.5 GB)


Het lijkt wel met de week slechter te worden in Kansas City, waar de Royals niet alleen slecht honkbal spelen, maar ook erg druk zijn met hun eigen fans tegen zich in het harnas te jagen. Catcher Salvador Perez, die de rol van fun police over lijkt te hebben genomen van Brian McCann had wat aan te merken op White Sox kortestop Tim Anderson en diens manier van celebrating. Perez kreeg echter minder bijval dan hij had verwacht, zowel van (vooraanstaande) Royals-fans….


… als van zijn manager, die ook voorzichtig de andere kant van de discussie leek te kiezen.


Begrijpelijk is de irritatie bij Perez opzich wel, want na een aantal succesjaren moet de catcher nu leren omgaan met het spelen in een team dat overwegend oogverblindend slecht honkbal speelt. De afgelopen week gingen de Royals 2-5 in de zeven wedstrijden tegen de Brewers (2x verlies) en White Sox (2x winst, 3x verlies). Daarbij is de ongeïnspireerde houding van de spelers een doorn in het oog van de fans, die dan ook redelijk wegblijven (zeker voor KC-begrippen. Dit team gaat niet bepaald de goede kant op.

PLAYER OF THE WEEK

Werper Eric Skoglund gooide zeven innings tegen de White Sox, waarin hij slechts twee hits en één earned run tegenkreeg. De lefty noteerde ook negen strikeouts en was de stopper de KC nodig had. Hij wint daarmee Player of the Week, als één van de weinige Royals die aanpraak maakten op de titel.

UP NEXT

De Red Sox en Tigers staan op het programma voor de Royals in de komende week, te beginnen met de uitserie in Boston die vanavond begint. Thuis tegen de Tigers is niet bepaald een aantrekkelijk affiche, maar wie weet?

Coverfoto: SI.com video still

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen