Inside Baseball: AL Central (week 4)

De afgelopen week in de Majors zat weer boordevol met hoogte- (en diepte-) punten en historische momenten. De komende drie dagen checken we twee keer per dag de stand van zaken bij de verschillende divisies in de Majors en recappen we de afgelopen week van de betreffende teams. We openen met de AL Central.

De AL Central is misschien wel de zwakste divisie in baseball op dit moment. Het feit dat de ijskoude Indians het bal momenteel aanvoeren, zegt dan ook wel genoeg. De Twins kunnen het lage tempo van Cleveland amper bijhouden en de Tigers, Royals en White Sox spelen variërende gradaties van bleekwater-in-je-ogen baseball. Ook werd de week overschaduwd door het drama rondom White Sox-reliever Danny Farquhar, over wie later meer.
Kortom, veel is het niet in deze divisie. Wat is de stand van zaken na de afgelopen week in de AL Central?

Standings t/m 22 april 2018


CLEVELAND INDIANS
(
11-8, .579, – GB)


De Indians speelden vijf duels in de afgelopen week en won er daar drie van. In Puerto Rico splitten de Indians de two-gamer met de Twins door op dinsdag het openingsduel met 6-1 te winnen en vervolgens de tweede pot met 2-1 aan Minnesota af te staan. In Game 1 zorgde de traag gestarte Francisco Lindor voor een hoogtepuntje, door op zijn thuiseiland en met zijn familie op de tribune een homerun te slaan.


Donderdag was een reisdag voor de Tribe, terwijl vrijdag een serie tegen de Baltimore Orioles met een 3-1 verlies omineus begon. Cleveland stelde echter orde op zaken en versloeg de O’s op zaterdag met 4-0 en zondag met 7-3. Een complete game shutout (2 hits) van Mike Clevinger op zaterdag was de highlight van het weekend. Clevenger’s ERA zit nu op een fraaie 1.75. Met Corey Kluber, Carlos Carrasco en Trevor Bauer al in de rotation, lijken de Indians een nog sterkere collectie armen te hebben dan gedacht.

PLAYER OF THE WEEK

Outfielder Michael Brantley lijkt de klok terug te hebben gedraaid. De veelgeblesseerde outfielder is met afstand Cleveland’s beste aanvallende speler. Hij slaat momenteel .348 met een .875 OPS. Kiezen we hier niet voor een aanvaller, dan kan de prijs naar een willekeurige starter of de nog onaantastbare bullpen.

UP NEXT

De Indians ronden maandavond de serie met Orioles af, om vervolgens twee keer de Cubs en vier keer de Mariners te treffen in het eigen Progressive Field. Alleen de weekendwedstrijden spelen zich af op voor Nederlandse kijkers gunstige tijdstippen.


MINNESOTA TWINS
(8
-8, .500, 1.5 GB)


Zoals gezegd troffen de Twins de Indians voor een serietje in Puerto Rico, waarbij vooral Jose Berrios (7.0 IP, 3 H, 0 BB, 5 K, 0 ER) opnieuw uitblonk. De jonge startende werper is hard op weg de grootste jonge pitchingrevelatie van het seizoen te worden.


De terugkeer op het vaste land verliep stroef voor de Minnesotans, die in St. Petersburg tegen een three game sweep van de Tampa Bay Rays aanliepen. Op vrijdag verloor de ploeg van Paul Molitor met 8-7, na opnieuw een zwakke start van Lance Lynn (6.00 ERA).
Op zaterdag volgde een nog grotere klap. De Rays legden de Twins met 10-1 over de knie, onder andere dankzij twee homeruns van C.J. Cron. Kyle Gibson stelde opnieuw teleur en de bullpen stond ook nog zes runs toe. Op Brian Dozier en Joe Mauer na, slaan de Twins dan ook geen deuk in een pakje boter, dit seizoen.
Het 8-6 verlies van zondag kwam opnieuw in grote mate op het conto van de bullpen, die wederom zes runs toestond. Addison Reed kreeg uiteindelijk de loss aan zijn broek, na een walk-off homerun van Carlos Gomez.

PLAYER OF THE WEEK

Dat kan niet anders dan Jose Berrios zijn. Waar de rest van de ploeg het aan alle kanten af laat weten, is de 23-jarige werper de ace die een club met play-off-aspiraties nodig heeft.

UP NEXT

De Twins vertrekken voor vier wedstrijden naar New York, voor een treffen met de Yankees. De laatste keer dat de clubs tegenover elkaar stonden, ging het om de laatste WildCard in de American League. Toen trokken de Bombers aan het langste eind. De weekendseries gaat tegen de Cincinnati Reds, thuis in Minnesota.


DETROIT TIGERS
(9
-11, .450, 2.5 GB)


De week van de Tigers begon met een vrije dag op maandag, maar wat volgde was een uitstekende week voor het vooraf toch als zeer matig ingeschatte team. De Kitties sweepten in eigen huis de Baltimore Orioles (4-2, 6-5, 13-8), maar verloren twee uit drie thuis tegen de Royals (2-3, 12-4 en 5-8).
Tegen de Orioles had Jeimer Candelario een prima serie. De derdehonkman, vorige zomer overgekomen van de Cubs voor Justin Wilson, sloeg twee homeruns tegen de O’s en ging in het derde duel 4-uit-4 met een walk en drie RBI’s.


Heel goed is het honkbal wat de Tigers laten zien nog steeds niet. Vooral de pitching staff rammelt aan alle kanten. Toch zijn de kelderslaggemiddeldes inmiddels onderweg naar de eerste verdieping. Leonys Martin blijkt inmiddels al een aantal weken een prima leadoff man voor Detroit en de Triple C’s achter hem (Candelario, Cabrera en Castellanos) staan er behoorlijk op los te hakken op dit moment.

PLAYER OF THE WEEK

Hij werd al genoemd, maar Jeimer Candelario sloeg de afgelopen week .440 met twee homeruns, zeven RBI’s, twee vrije lopen en slechts drie strikeouts in 27 slagbeurten. De voormalig top prospect begint zich heel aardig aan te passen aan de Major League.

UP NEXT

Maandag is opnieuw een vrije dag voor Detroit, dat naar Pittsburgh reist voor drie wedstrijden tegen de hete Pirates. Daarna pakt het team de charter naar Baltimore, voor een trio wedstrijden op Camden Yards.


KANSAS CITY ROYALS
(
5-15, .250, 6.5 GB)


De Royals zagen hun maandagwedstrijd tegen de Blue Jays worden afgelast, dus ook hun week begon pas op dinsdag met een doubleheader tegen diezelfde Jays. Twee keer werd er verloren (5-4 en 11-3). Op woensdag ging de club er nog harder af tegen de Canadezen: 15-5. Ian Kennedy en Justin Grimm waren verantwoordelijk voor 10 van de 15 runs tegen.
Op donderdag was KC opnieuw vrij, om tijdens het weekend de hierboven besproken serie tegen de Tigers te spelen. In het met 12-4 verloren duel waren Danny Duffy en (opnieuw) Justin Grimm de gebeten honden. Het tweetal stond negen runs toe. Grimm’s ERA voor het seizoen staat nu op een afzichtelijke 21.86 en het is dan ook maar de vraag hoe lang hij nog een Major League-plek toegewezen krijgt.
Hoogtepunt van het zaterdagduel was de Grand Slam van Abraham Almonte, die na jaren in de Cleveland-organisatie te hebben rondgebanjerd een plekje heeft gevonden bij de Royals.

PLAYER OF THE WEEK

Wegens too close to call eindigen Whit Merrifield en Mike Moustakas gezamenlijk op de eerste plaats voor Player of the Week. Merrifield sloeg .304/.414 /.609 met twee homeruns, vier RBI’s, vijf walks en zes strikeouts in 29 plate appearances, terwijl Moose in evenveel PA’s .321/.345/.607 sloeg met twee homeruns, vijf RBI’s, één walk en drie strikeouts.

UP NEXT

KC is vrij op maandag, voordat de club een thuisserie van zeven wedstrijden in zes dagen op het programma heeft staan. Eerst komen de Milwaukee Brewers op bezoek voor drie duels en daarna de Chicago White Sox voor vier. Op zaterdag spelen de twee clubs een doubleheader, om de uitgestelde wedstrijd van 1 april in te halen. Alleen Game 1 van de doubleheader en de zondagwedstrijd beginnen op een kijkbaar tijdstip: 19:15 uur CEST.


CHICAGO WHITE SOX
(4-14
, .222, 6.5 GB)


Sure, de White Sox spelen op dit moment Miami Marlins/Cincinnati Reds-style baseball. De club werd gemanhandled door de Oakland Athletics en Houston Astros. In de zes duels die de Sox sinds vorige week maandag speelden, werden de Chicagoans eruitgescoord met een bijna ongelooflijke 57 – 15 marge. Er werd zes keer verloren, met als scores 8-1, 10-1, 12-11, 10-0, 10-1, 7-1. Was het niet voor de ene 12-11 loss tegen de A’s geweest, waarin Yoan Moncada’s grand slam voor vroeg vuurwerk zorgde, zou de marge nog groter zijn geweest.


Afgezien van die eerste vier aanvallend geweldige innings tegen de A’s, was het de afgelopen week op meerdere vlakken treurnis troef. Te beginnen met de enige positive: Reynaldo Lopez. De jonge werper, ondergesneeuwd door de Lucas Giolito/Dane Dunning/Dylan Cease/Alec Hansen hype in Chicago, opende en sloot de week voor de Sox. De 22-jarige gooide 13.0 innings en noteerde een 1.38 ERA met 15 strikeouts, 9 walks en een .140 AVG against. Of het houdbaar is wat de Dominicaan doet, is de vraag — zijn .179 BABIP toont een grote mate van geluk. Toch is hij, als enige lichtpuntje in Chicago, een belangrijke factor.

PITCHINGPROBLEMEN

Starters Carson Fulmer, James Shields (7 ER) en Lucas Giolito (9 ER in 2.0 IP) kregen het ongenadig om de oren. Daardoor liepen ook in de White Sox-bullpen de inningstotalen (en ERA’s) hoog op. Al die ellende valt echter in het niet bij de tragische situatie rond reliever Danny Farquhar. De 31-jarige veteraan gooide vrijdagavond 15 pitches in de wedstrijd tegen de Astros, alvorens in de dugout plotseling over te geven en in elkaar te zakken.

HERSENBLOEDING

De werper werd buiten bewustzijn naar het clubhuis gebracht en binnen enkele minuten met grote spoed naar het ziekenhuis gereden. Daar werd duidelijk dat Farquhar is getroffen door een hersenbloeding. De voormalig Mariner, Blue Jay, Athletic, Yankee en Ray ligt nog steeds in kritieke toestand in het ziekenhuis, waar hij volgens de laatste berichten zondag een tweede operatie aan zijn hersenen heeft ondergaan. Farquhar’s vrouw en twee jonge kinderen zijn bij hem in het ziekenhuis, terwijl de steunbetuigingen vanuit de hele league binnenstromen.

PLAYER OF THE WEEK

Reynaldo Lopez was de enige White Sox die een beetje redelijk voor de dag wist te komen. Hij neemt in deze donkere dagen dan ook de titel Player of the Week mee naar huis.

UP NEXT

De White Sox openen de week met drie thuiswedstrijden tegen de Seattle Mariners. Dinsdag (22:10 uur) en woensdag (19:10 uur) zijn de duels op tijdstippen die Nederlandse fans zouden kunnen halen, maar ja… waarom zou je momenteel White Sox-wedstrijden kijken? De eerder genoemde four gamer tegen KC staat voor het weekend op het programma.

Coverfoto: Orlin Wagner/AP Photo

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen