Inside Baseball: AL Central (week 10)

De afgelopen week in de Majors zat weer boordevol met hoogte- (en diepte-) punten en historische momenten. De komende drie dagen checken we twee keer per dag de stand van zaken bij de verschillende divisies in de Majors en recappen we de afgelopen week van de betreffende teams. We openen met de AL Central.

Het ergste lijkt erop te zitten voor de teams in de AL Central. Langzaam maar zeker beginnen de Indians te stabiliseren, de Twins uit hun dip te klimmen en zelfs de White Sox series te winnen. De Tigers presteren nog steeds boven hun kunnen, terwijl de hoop voor de Royals begint te vervliegen. Dit was de afgelopen week in de AL Central.

Standings up to date t/m 5 juni 2018


CLEVELAND INDIANS
(
30-28, .517, – GB)


De Indians begonnen lekker aan de week, want ze troffen de stuntelende White Sox voor een serie van drie wedstrijden. De Tribe had dan ook geen moeite met de Chicagoans: 9-6, 7-3 en 9-1. De pitching van Corey Kluber was teveel voor de zwakke Sox-aanval, die het Adam Plutko in Game 1 nog wel redelijk moeilijk wist te maken. De overige twee duels waren een eenvoudige prooi voor Cleveland.
De Indians leken een goed vervolg aan hun sweep te geven, want ook in en tegen Minnesota werd de eerste wedstrijd van de serie gewonnen. In een spannend duel, waarin de Twins een 8-0 achterstand ongedaan wisten te maken, was de game-winning homerun van Francisco Lindor genoeg voor de overwinning.
Minnesota had echter bloed geroken en kwam keihard terug. Met 7-4, 7-1 en 7-5 werd de Tribe 21-10 eruitgescoord en wankelen de Indians de nieuwe week in, als nog steeds de zwakste divisieleider in Major League Baseball.

PLAYER OF THE WEEK

Francisco Lindor (.440, 1.300 OPS) en Jose Ramirez (.346, 1.221 OPS) hadden een fantastische week, maar niemand kon tippen aan Edwin Encarnacion (.407, 1.485 OPS, 5 HR, 13 RBI’s). E5 was de personificatie van de wederopstanding die de Tribe de afgelopen week op aanvallend gebied doormaakte.

UP NEXT

Vrije dagen op maandag en donderdag geven de Indians tijd en rust genoeg voor hun two-game-homeserie tegen de Brewers en een drieluik in het weekend tegen de Tigers in Detroit.


DETROIT TIGERS
(
23-29, .442, 3.5 GB)


Detroit blijft consequent boven het eigen kunnen spelen. Aan het begin van de week ontfutselde Ron Gardenhire’s vreemdelingenlegioen drie wedstrijden van de sterke Angels: 9-3, 2-9, 6-1, 6-2. Op Michael Fulmer in Game 2 na (3.1 IP, 5 ER, 4 BB, 1 K) hield de Tigerspitching bewonderenswaardig stand tegen de sterkere Angels.
Vooral de bullpen knapte met enige regelmaat het vuile werk op, want Detroit’s starters kwamen amper boven de vijf innings uit. Relievers Warwick Saupold, Louis Coleman, Joe Jimenez, Artie Lewicki en Shane Greene zijn cruciaal gebleken voor de Tigers.
Detroit zette de goede reeks voort tegen de Blue Jays en pakten twee overwinningen uit drie duels (5-2, 7-4, 4-8). De enige verliespartij uit de serie kwam opnieuw op naam van Fulmer, die geen goed seizoen doormaakt. Enige zorgen zijn op zijn plaats in de MotorCity.

PLAYER OF THE WEEK

Qua aanval draait alles in Detroit momenteel om Nicholas Castellanos, maar het was pitcher Matthew Boyd die de afgelopen week het belangrijkst was voor zijn club. Boyd (1-0) maakte twee starts, gooide 12.0 innings (5 BB, 7 K), met een 3.00 ERA (.186 BAA, 1.08 WHIP).

UP NEXT

De Tigers krijgen een loodzware week voor de kiezen. Op maandag speelt de club een doubleheader aan inhaalwedstrijden tegen de Yankees in eigen huis, waarna drie uitwedstrijden tegen Boston en drie thuiswedstrijden in Cleveland volgen. De frequent flyer-miles zijn er goed voor, zegmaar.


MINNESOTA TWINS
(
21-27, .438, 3.5 GB)


De Twins hadden een tegenovergestelde week van de Indians: begon slecht, eindigde prima. Minnesota verloor twee uit drie van de lowly Royals (8-5, 1-2, 8-11), verloor het openingsduel van de serie met Cleveland (8-9), maar stelde orde op zaken in de volgende drie wedstrijden (allen winst).
Grootste teleurstelling was het optreden van rookie Fernando Romero. Na een aantal goede starts op rij is Romero weer volledig terug op aarde. Hij kreeg in 1.2 innings tegen de Royals 8 earned runs tegen (9 H, 1 BB, 1 K). De offense kon hem slechts tot op zeker hoogte bijbenen, maar in de drie winstpartijen tegen de Indians ging Minnesota los. Twee homeruns van Eduardo Escobarlights out pitching van Lance Lynn en een batterij aan homeruns van Eddie Rosario betekenden dat de Twinkies vol goede moed de nieuwe week ingaan.

PLAYER OF THE WEEK

Met vier homeruns in twee dagen (waaronder een drie-homerun-game en een walk-off) is Eddie Rosario de grote man van de week bij de Twinkies. Na een tweetal koudere weken begint de Puerto Ricaan weer stevig op te warmen.

UP NEXT

De Twins zijn vrij op maandag, maar nemen het daarna vier keer op tegen de White Sox (doubleheader op dinsdag) en drie keer tegen de Angels. Alle wedstrijden worden gespeeld in Minnesota.


KANSAS CITY ROYALS
(
18-35, .340, 9.0 GB)


Je week openen met twee keer winst tegen een divisierivaal is altijd lekker, maar Kansas City kon de goede start tegen de Twins geen vervolg geven. Op vrijdag kreeg KC het deksel op de neus tegen de Oakland Athletics; de ploeg verloor met 0-16. Werper Ian Kennedy (8 ER) en de bullpen kregen het zwaar te verduren, maar de Royals rechtten de rug door op zaterdag met 5-4 te winnen, dankzij een late homerun van Jorge Soler.
Op zondag bleek Matt Olson opnieuw teveel voor KC, maar niet voordat Jake Junis zeven sterke innings op de mat legde. De eerste drie keer door de slagvolgorde cruisde Junis, maar een driepuntenhomerun van Olson op het werpen van Burch Smith betekende de genadesteek: 5-1.
Het is allemaal nog wat gammel, maar er beginnen zich onverwachte lichtpuntjes te vertonen bij de Royals. Junis, Merrifield en Soler trekken de kar heel behoorlijk, waar Salvador Perez het bijvoorbeeld knetterhard af laat weten. De veteraan slaat dit seizoen .239.

PLAYER OF THE WEEK

Jorge Soler had een paar belangrijke hits en homeruns, maar Jon Jay was de man die over de hele linie het best presteerde voor KC: .400/.429/.680/1.109 met een homerun, vier doubles en drie RBI’s.

UP NEXT

De club Royals hebben — net als de Tigers — geen vrije dag tijdens deze speelweek. In plaats daarvan gaat de club op een lange Westcoast-roadtrip: drie keer uit in Anaheim tegen de Angels, vier keer in Oakland tegen de A’s.


CHICAGO WHITE SOX
(
16-34, .320, 9.5 GB)


Zoals hierboven beschreven kregen de White Sox het eerst stevig op de broek van de Indians. Tegen de NL Central-aanvoerderende Milwaukee Brewers speelden de Sox echter ineens weer een vermakelijk soort honkbal. Ook was de serie een weerzien met oude bekenden; Tyler Saladino, Boone Logan, Matt Albers en Dan Jennings droegen allen in het recente verleden nog een White Sox-tenue.
Een 0-5 verlies in de middelste wedstrijd (ondanks opnieuw sterk pitchen van de opbloeiende James Shields – 7.0 IP, 3 ER, 1 BB, 6 K) werd voorafgegaan door een 8-3 winst en een 6-1 overwinning op vrijdag en zondag.

DANNY FARQUHAR

Het duel van zaterdag werd gekenmerkt door een ceremonial first pitch door werper Danny Farquhar, die zes weken geleden in de dugout werd getroffen door een hersenbloeding. Bijgestaan door zijn familie en de artsen die hem in het ziekenhuis behandelden, gooide de pitcher een boogbalstrike richting teamgenoot en vriend Nate Jones.


Tijdens de wedstrijden viel vooral op hoeveel nieuwe namen zich op het veld begeven wanneer de Sox spelen. Na een dramatische blessurereeks proberen namen als Daniel Palka, Alfredo GonzalezJorge RondonTrayce Thompson en Charlie Tilson een vast plekje in de hoofdmacht te veroveren. In het met 8-3 gewonnen openingsduel was eindelijk iets van timely hitting te zien bij de Sox, die profiteerden van lopers op de honken en slechts 3 LOB hadden.
De 6-1 overwinning kwam tot stand dankzij back-to-back homeruns van Palka en Adam Engel in de zesde inning. Ook Jose Abreu blijft slaan. De Cubaan ligt op schema op dit seizoen 62 tweehonkslagen te slaan. Het White Sox-record ligt op 48 (Albert Belle) en het MLB-record is 64. Dit record is in handen van Joe Medwick (1936) en George Burns (1926).

PLAYER OF THE WEEK

De White Sox-aanval als geheel draaide best aardig, vooral tegen de Brewers. Grote man over de laatste zeven dagen was Daniel Palka. De outfielder is dit seizoen uit het niets gekomen, maar met armen als boomstammen en een raket in zijn knuppel maakte hij opnieuw indruk: .294/.368/.706/1.074, twee homeruns, vier RBI’s. Vooral zijn pinch-hit bom tegen de Brewers (110 mph exit velocity) mocht er zijn.

UP NEXT

De Sox gaan op een road trip van een week, na een vrije dag op maandag. Op dinsdag speelt de club een doubleheader als aftrap van een four game series tegen de Twins. Werper Carlos Rodon meldt zich waarschijnlijk dan weer bij de club na lang blessureleed. In het weekend spelen de White tegen de Red Sox in Boston.

Coverfoto: ESPN.com video still

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen