AL Wild Card 2018: Empire of Moneyball 2.0?

Aankomende nacht neemt het ‘evil empire’ van de New York Yankees het op tegen de Moneyballers uit Oakland voor een plek in de play-offs. Het American League Wild Card-duel tussen beide ploegen belooft spektakel, maar de vraag blijft: wint de club met het geld of verrast de underdog?

STARTING PITCHING

De startende werpers van beide ploegen lijken op het eerste gezicht niet de reden dat beide ploegen het postseason hebben gehaald. Zo noteren New York en Oakland, op Colorado na, het slechtste ERA van alle clubs in de playoffs. Bovendien gooiden de startende werpers van Oakland het laagste aantal innings in de clubgeschiedenis. Desalniettemin treden beide ploegen met twee uitstekende keuzes aan.
De gastheren sturen Luis Severino naar de heuvel. De 24-jarige werper lijkt in zijn vierde seizoen op het hoogste niveau al een heuse veteraan voor de Yankees. Met 19-8 en een ERA van 3.39 werd de Dominicaan terecht voor de tweede maal tot All Star verkozen. Desondanks zijn er lichte zorgen in New York over zijn vorm. Zo verschillen zijn prestaties vóór en ná die All Star Game als dag en nacht. In de twintig wedstrijden in het voorjaar ging Severino namelijk 14-2 met een 2.31 ERA. In de zomer waren die cijfers ronduit teleurstellend, met een 5-6 record en een 5.57 ERA in twaalf duels. Herpakt de Yankees’ ace zijn focus voor de Wild Card Game?

(MLB.com)

De Athletics gaan, geheel in Moneyball-stijl, voor een gewaagd experiment. Zij sturen geen starter, maar een ‘opener’ naar de heuvel. Van Liam Hendriks wordt namelijk verwacht dat hij slechts één, en misschien een tweede inning zal werpen, waarna de bullpen het van hem over zal nemen. Deze werkwijze werd het handelsmerk van de verrassende Tampa Bay Rays dit seizoen, maar ook Oakland heeft het geen windeieren gelegd. De ploeg uit Californië won weliswaar slechts vier van de negen wedstrijden waarin het deze tactiek hanteerde, maar het 1.82 ERA is des te indrukwekkender. Voor de Australiër Hendriks is het geen vreemde rol, want op 4 september wierp hij tegen de Yankees al een perfecte inning als opener.

PROJECTED LINE-UPS

De Yankees gaan voor power en sturen dus alle grote homerun-hitters het veld op. Niet alleen Aaron JudgeGiancarlo Stanton en Gary Sanchez zullen alle drie aan de start verschijnen, maar ook Rookie of the Year-kandidaten Miguel Andújar en Gleyber Torres. Koninkrijksspeler Didi Gregorius start zoals gewoonlijk op kortestop.
Luke Voit zal starten op het eerste honk. De 27-jarige speler kent sinds zijn overstap van St. Louis een fenomenale tijd in New York. In 39 wedstrijden slaat hij .333/.405/.689 met 14 homeruns en 33 RBI’s. Bij Voit krijgen we nu al zo’n gevoel dat hij wel eens een postseason hero kan worden voor New York.
Bij Oakland is er natuurlijk plek voor Matt Chapman en grote man Khris Davis. In het outfield zullen waarschijnlijk toptalent Ramon Laureano en Nick Martini de voorkeur krijgen boven Chad Pinder en Mark Canha. Denk dus vooral niet dat Oakland aanvallend onder zal doen voor de Yankees, want op catcher Jonathan Lucroy en kortestop Marcus Semien na, heeft iedereen in de A’s lineup een OPS van minstens .788.

DIFFERENCE MAKERS

We zeiden al dat dit duel wel eens door offensieve slagkracht beslist zou kunnen worden. De man waar in het geval van de Yankees dan ook naar gekeken gaat worden is Giancarlo Stanton. Het is bijna ongelooflijk voor te stellen, maar voor Stanton zal het vannacht pas het eerste postseasonduel uit zijn carrière worden. De regerend National League MVP sloeg 38 homeruns en was net als vorig seizoen goed voor minstens 100 RBI’s. Hij kan dus op elk moment toeslaan, maar verwacht zeker ook een paar missers. Stanton staat namelijk op de vierde plaats van spelers met het hoogste strikeout rate van alle American League-spelers in de playoffs.
Oakland’s grote ster is Khris ‘Khrush’ Davis. De outfielder/DH wist dit seizoen de meeste homeruns van de gehele MLB te slaan: 48. Ook bij Davis is het vaak alles-of-niets, getuige zijn slaggemiddelde van slechts .247. Dat slaggemiddelde was overigens nog een dingetje, want doordat Davis afgelopen zondag in de zesde inning gewisseld werd na twee keer uit te zijn gegaan, bleef dat gemiddelde op .247 staan. Daarmee noteerde Davis voor het vierde (!) jaar op rij exáct hetzelfde slaggemiddelde. Dat alleen al is indrukwekkend.

GAMETIME

Het duel begint om 08:00 PM ET (02:00 uur CEST) en is te zien op Fox Sports NL (kanaal 6) en MLB.TV.

Coverfoto: Gregory J. Fisher/USA Today Sports

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen