30-in-30: Milwaukee Brewers

Spring Training is begonnen, dus SportAmerika’s 30-in-30 is weer terug. De hele maand maart maken we een pre-season-rondje langs alle Major League-teams. Hoe verliep 2016? Wat is er in 2017 te verwachten? Dertig teams in dertig dagen, met vandaag: Milwaukee Brewers.

BREWERS

BREWCREW REBUILD

Na een redelijk succesvol 2014, waarin de Milwaukee Brewers 82 wedstrijden wonnen, viel in 2015 de bodem uit Wisconsin’s trots. Ondanks de star power van Ryan Braun en een All-Star-ensemble van Khris DavisMatt Garza, Francisco ‘K-Rod’ RodriguezCarlos Gomez, Adam LindGerardo ParraAramis RamirezJonathan Lucroy en Jean Segura, slaagde de club er geen moment in om mee te doen in de zware NL Central.
Na 18 van de eerste 25 wedstrijden van het seizoen als verliezer te hebben afgesloten, werd manager Ron Roenicke ontslagen. Deze poging de ploeg van een impuls te voorzien liep echter op niets uit. Ook nieuwe manager Craig Counsell kon de Brewers niet aan het honkballen krijgen. Halverwege het seizoen, met een record van 42 keer winst en 54 keer verlies, ging de stekker eruit.

Ook Carlos Gomez werd niet gespaard (Twitter)
Ook Carlos Gomez werd niet gespaard (Twitter)

LEEGLOOP

Op 23 juli 2015 werd duidelijk dat Milwaukee geen interesse meer had in een goede finish. Het was tijd om dure contracten te lozen en aan de toekomst te gaan denken. Aramis Ramirez was als eerste aan de beurt. Een week later, op de dag van de trade deadline, vertrokken Mike Fiers, Carlos Gomez, Gerardo Parra en Jonathan Broxton.
Na het erbarmelijk verlopen seizoen, waarin 94 duels verloren gingen, zette nieuwe GM David Stearns de afbraak van zijn team vrolijk voort. Ook K-Rod, Adam Lind, Jean Segura en Khris Davis moesten het veld ruimen voor jongere MLB’ers of prospects.
openingday

OPENING DAY 2016

Met een starting line-up die op maar liefst zes plekken gewijzigd was ten opzichte van het seizoen ervoor, kwamen de new-look Brewers op Opening Day 2016 uit de dug-out. Nieuw overgekomen jonkies Jonathan Villar (SS), Domingo Santana (RF) en Keon Broxton (CF), plus veteranen Chris Carter (1B), Aaron Hill (3B) en Wily Peralta (SP) completeerden het team rondom terugkerende tweede honkman Scooter Gennett en All-Stars Lucroy en Braun.
Zoals het een echt rebuildend team betaamd, werd het eerste duel van het jaar met 12-3 verloren van de San Francisco Giants. Niemand gaf dan ook iets voor de kansen van de Brew Crew. Maar liefst 15 van de 23 aprilwedstrijden gingen verloren.
Het was vooral de pitching die Milwaukee in de steek liet: 5.68 ERA, 38 homeruns tegen en 103 vrije lopen in 198 innings. Starters Wily Peralta (7.40 ERA), Zach Davies (8.78 ERA), Taylor Jungmann (9.15 ERA) en Chase Anderson (5.14 ERA) werden in april aan stukken geslagen. Hoewel het schip zich verderop in het seizoen weer wat rechtte, met vooral Davies en Anderson aan het roer, kon David Stearns begin juli opnieuw de bordjes UITVERKOOP van stal halen.

Wily Peralta en zijn rotatiegenoten kregen homerun na homerun tegen in april (AP Photo/Frank Franklin II)
Starter Wily Peralta en zijn rotatiegenoten kregen in april homerun na homerun tegen (AP Photo/Frank Franklin II)

ALL-STAR-UITVERKOOP

Aaron Hill draaide een goed genoeg seizoen om de interesse van de Red Sox te wekken. De Brewers schoven de infielder voor twee minor leaguers naar Boston. Bij het verstrijken van de trade deadline kwam ook een einde aan de Brewers-carrières van Jonathan Lucroy, Jeremy Jeffress en Will Smith.
Met de binnengehaalde prospects schoot het Minor League-systeem van Milwaukee de top 30 omhoog. De Major League-kant raakte echter steeds leger.

– SportAmerika Prospect Watch: Milwaukee Brewers

Dat was echter volledig volgens plan. David Stearns zag zijn team een verrassend goede tweede helft van het seizoen spelen, maar hij was nog niet klaar met de verbouwing. Ondanks een winnend september en oktober, waarin de ploeg 16-13 ging, zette de GM de wederopbouw in het off-season door.

2017: FINISHING TOUCHES?

In december toverde Stearns nog een verrassing tevoorschijn, door topcloser Tyler Thornburg aan de Red Sox te verkopen in ruil voor derde honkman Travis Shaw en prospects. Ook contracteerden de Brewers Eric Thames, de voormalig Major League-outfielder die afgelopen seizoen 40 homeruns sloeg voor de Koreaanse NC Dinos. Ook Joba Chamberlain werd toegevoegd aan het Brewersteam dat komend seizoen moet laten zien dat de stijgende lijn is gevonden.

Rookie-GM David Stearns heeft reden genoeg tot lachen (Mike De Sisti)
GM David Stearns heeft reden genoeg tot lachen (Mike De Sisti)

Milwaukee’s rebuild is nog niet klaar, maar met prospects Lewis Brinson, Luis Ortiz, Jorge Lopez, Brett Phillips, Josh Hader en Jacob Nottingham niet ver verwijderd van de Majors, heeft Stearns een heel aardige basis weten te bouwen. De starting line-up zal wel op een paar plaatsen gewijzigd zijn ten opzichte van vorig seizoen.
Brewers
Op papier zal het huidige team met de Reds strijden voor de laatste plaats in de NL Central. De Brewers hebben echter een veel betere groep versterkers in de Minors, dus dit team kan verrassen.

Verwachte eindklassering: 4e (NL Central)

Graphics: Jasper Roos

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen