NHL Power Play Friday: Binnen twee minuten alle ins en outs uit de vier divisies

De Chicago Blackhawks domineerden het nieuws deze week en niet op een positieve manier. Helaas was er meer slecht nieuws te melden. Zo zien we blikvangers als Drew Doughty en Nikita Kucherov voorlopig niet op het ijs en blijft Covid-19 de weg naar de NHL vinden.

Gelukkig kwam er uit Seattle wel goed nieuws. Daar speelden de Kraken voor het eerst thuis en vinkten ze deze week ook alvast hun eerste thuiszege af. Ook is er vanuit de AHL mooi nieuws te melden! Dit alles en veel meer komt aan bod in deze NHL Power Play. Na het lezen ben je weer helemaal op de hoogte van het reilen en zeilen in de beste competitie ter wereld.

QUENNEVILLE NEEMT ONTSLAG, CHEVELDAYOFF DE VOLGENDE?

Het drama rond Kyle Beach en de Chicago Blackhawks laat ook in de rest van de league zijn sporen na. Donderdagavond maakte Joel Quenneville bekend dat hij niet langer de coach is van de Florida Panthers. De naam van Coach Q dook deze week op in het bekende rapport en daarin viel te lezen dat ook Quenneville in 2010 wist van de misselijkmakende acties van Brad Aldrich, voormalig video coach in Chicago.

In zijn jacht op de Stanley Cup wilde Quenneville niet te veel aandacht schenken aan de aantijgingen. Resultaten waren voor hem belangrijker dan het welzijn van mensen. De coach won met de Blackhawks in 2010, 2013 en 2015 de Cup en moet met 969 overwinningen op de all-time lijst alleen Scotty Bowman voor zich dulden. Quenneville was bezig aan zijn derde jaar bij de Panthers en begon dit seizoen met zeven overwinningen op rij. Andrew Brunette zal de honneurs in Sunrise voorlopig waarnemen. De Panthers zijn,net als de Hurricanes, nog ongeslagen dit seizoen. Deze week verloren Edmonton en St. Louis die status.

WAT NU, CHEVELDAYOFF?

Nu er in Chicago al koppen zijn gerold en Joel Quenneville zijn verantwoordelijkheid heeft genomen, zijn alle ogen gericht op Winnipeg. Kevin Cheveldayoff was ten tijde van het seksueel misbruik de assistant GM bij de Blackhawks. Ook zijn naam komt voor in het rapport en ook Cheveldayoff wist van de escapades van zijn video coach. De huidig general manager van de Jets werkte tussen 2009 en 2011 voor de Blackhawks. Eerst als assistant GM en vervolgens minder dan een jaar als director of hockey operations. Sinds 2 september 2011 is hij werkzaam in de organisatie van de Jets-franchise, maar als de voortekenen niet bedriegen lijkt dat dienstverband een dezer dagen te eindigen.

Update: Cheveldayoff heeft inmiddels een gesprek gehad met Commissioner Gary Bettman en de conclusie was dat hij als general manager in dienst van de Jets kan blijven. De NHL is van mening dat Cheveldayoff niets te verwijten valt in deze kwestie.

BREAKING NEWS

MAX JONES VIER TOT ZES MAANDEN UIT DE ROULATIE

Anaheim Ducks zal het de komende vier tot zes maanden zonder forward Max Jones moeten stellen. De 23-jarige Amerikaan raakte in de 3-2 overwinning tegen Calgary Flames geblesseerd en is afgelopen woensdag succesvol geopereerd. De vierentwintigste overall pick in de 2016 Entry Draft noteerde tot dusverre nog nul punten in twee duels.

SIDNEY CROSBY NOG ALTIJD IN DE LAPPENMAND

Pittsburgh Penguins heeft nog altijd geen zicht op de terugkeer van superster Sidney Crosby. De Amerikaan ging begin september onder het mes na aanhoudende klachten aan zijn pols. Naar eigen zeggen loopt Crosby al sinds 2014 te sukkelen met de blessure. Op 23 maart van dat jaar stonden de Penguins tegenover St. Louis Blues. Een charge van Ryan Reaves werd grotendeels door de pols van Crosby opgevangen. De pols waar hij in augustus 2020 ook al aan werd geopereerd. Wordt ongetwijfeld vervolgd.

DOUGHTY TOT TWEE MAANDEN OUT

Een vervelende week voor de LA Kings en hun blueline in het bijzonder. Vorige week raakte sterspeler Drew Doughty geblesseerd in het duel met de Dallas Stars. Jani Hakanpaa nam de voormalig winnaar van de Norris Trophy te grazen met een knee-on-knee hit. Doughty (1G, 7A) liep daarbij een gekneusde knie op en zal pas over twee maanden weer beschikbaar zijn. Ploeggenoot Sean Walker zou voor zo’n scenario tekenen. Walker (0G, 2A) kwam akelig terecht in de verloren wedstrijd tegen de St. Louis Blues. Daarbij scheurde de blueliner zijn kniebanden en dit kost Walker de rest van dit seizoen.

NIKITA KUCHEROV WEER UIT DE RUNNING

De geschiedenis herhaalt zich in Tampa Bay. Vorig seizoen moesten de Bolts het tijdens het reguliere seizoen stellen zonder Nikita Kucherov, maar de Rus stond tijdens het succesvolle postseason zijn mannetje. Deze week werd bekend dat Kucherov is geopereerd. Wat er precies met de winger aan de hand is, weten we niet. Slechts dat het gaat om een lower-body injury. Ook weten we dat Kucherov voorlopig niet terug is. De Tampa Bay Lightning verwacht hem pas over ruim twee maanden terug.

Vorig seizoen konden ze, met wat creatief boekhouden, het verlies opvangen. Dat is er dit keer niet bij. Jon Cooper beschikt nog altijd over een prima groep, dus medelijden hoeven we niet te hebben. In de breedte heeft de titelhouder echter wel een jasje uitgedaan. De concurrentie (Florida Panthers?) zal wel degelijk bloed ruiken de komende tijd.

WEKELIJKSE BLOKJE COVID

We ontkomen er ook deze week niet aan. Hoewel de vaccinatiegraad ver in de 90% ligt, blijft het coronavirus rondwaren in de National Hockey League en deze week waren het niet de minsten die werden getroffen. Met een 5-0-0 record begonnen de St. Louis Blues geweldig aan het seizoen, maar de komende tien dagen kunnen ze niet over Ryan O’Reilly (2G, 3A) beschikken. De centre ontving een positieve testuitslag en de lengte van zijn afwezigheid geeft aan dat O’Reilly ook daadwerkelijk klachten heeft. Brandon Saad staat eveneens op ’t zogenaamde Covid-protocol, maar hij lijkt snel terug te keren.

In Minnesota moesten ze Mats Zuccarello op die betreffende lijst plaatsen. Met 3 goals en 4 assists is de Noor, net als de Wild, prima aan deze jaargang begonnen. De 34-jarige Zuccarello is niet de enige van Minnesota die vervelend nieuws kreeg. Ook Rem Pitlick mag zich voorlopig even niet in het Xcel Energy Center vertonen. Zijn afwezigheid zal echter minder impact hebben dan die van Zuccarello. In Pittsburgh zijn Kris Letang en Jeff Carter om dezelfde reden afwezig.

OVERIG NIEUWS

KRAKEN VOOR HET EERST THUIS

Op 23 oktober was het eindelijk zover. In Seattle stond voor het eerst sinds 1924 weer een NHL wedstrijd op het programma. In de Climate Pledge Arena waren Vancouver Canucks de tegenstander. Een uitverkocht huis (17.151 toeschouwers, red.) zagen de Kraken met 4-2 ten onder gaan tegen de ploeg uit Canada.

Primeur voor de eerste thuisgoal kwam op naam van Vince Dunn. De 25-jarige verdediger kwam afgelopen zomer na de Expansion Draft over van St. Louis Blues en tekende in de dying seconds van de eerste periode met een afstandsschot voor de 1-0.

Na die eerste thuiswedstrijd en de goal van Dunn was er een volgende prestatie om af te vinken: een eerste overwinning in eigen huis. Daar hoefden de fans niet lang op te wachten. Afgelopen dinsdag was de jongste franchise te sterk voor een vertegenwoordiger van de Original Six. De Montreal Canadiens werden vrij eenvoudig met 5-1 aan de kant geschoven. Twee dagen later moest ook Minnesota het hoofd buigen. Mede dankzij alweer de zesde treffer van Brandon Tanev dit seizoen werd de Wild met 4-1 verslagen.

TWEE HATTRICKS IN ÉÉN DUEL

Het was afgelopen maandag eens niet Alex Ovechkin die in de spotlights stond. Ja, de Rus rekte met twee goals zijn point-streak naar zes wedstrijden en stond na deze wedstrijd op 737 treffers in de NHL. Met die twee goals kon Ovechkin echter niet tippen aan zijn ploeggenoot T.J. Oshie. Met zijn vijfde hattrick in de league had Oshie een belangrijk aandeel in de 7-5 zege van de Caps, waar Daniel Sprong het met ruim 7 minuten moest doen. Een paar dagen na deze hattrick kreeg Oshie slecht nieuws. Hij blokte woensdag tegen de Red Wings een schot en liep daarbij een lower-body injury op, die hem voorlopig aan de kant houdt.

Oshie scoorde zijn eerste hattrick in maart 2014. Toen nog in dienst van St. Louis. Drake Batherson was toen vijftien jaar oud. De jonge centre van de Senators nam drie van de vijf goals voor zijn rekening en mocht de eerste hattrick in zijn loopbaan bijschrijven.

GOLDEN KNIGHTS HOUDEN WHITECLOUD AAN BOORD

Zach Whitecloud is één van de vele Golden Knights op de IL, maar deze week kwam er heugelijk nieuws voor de 24-jarige blueliner. Whitecloud raakte vorige week geblesseerd in het duel met Edmonton, maar om de pijn te verzachten, legden de Knights hem een nieuw contract voor. Donderdag zette de Canadees zijn krabbel onder een zesjarige verbintenis. Dankzij dit nieuwe contract mag Whitecloud straks jaarlijks $ 2.75 miljoen op zijn bankrekening bijschrijven.

ALLEN FRUSTREERT SHARKS EN SCHRIJFT GESCHIEDENIS

Vorige week hadden de San Jose Sharks in Montreal geen kind aan de Canadiens. Hoe anders was dat donderdag in het eigen SAP Center. In grote delen van de wedstrijd was de gerenoveerde ploeg van Bob Boughner de bovenliggende partij, maar telkens liep Team Teal zich stuk op die muur in het doel van de Habs. Jake Allen had zich alleen tegen Detroit (.963 sv%) van zijn beste kant laten zien.

Dat optreden viel volkomen in het niet bij dat wat Allen donderdag presteerde. Montreal won met 4-0, maar het was vooral hun goalie die indruk maakte. San Jose nam de 31-jarige Allen 45 keer onder vuur, kreeg erg goede kansen, maar had geen antwoord op het puike keeperswerk van de goalie. Jake Allen had 45 saves nodig voor zijn shutout. Voor Montreal had alleen de beroemde Jacques Plante in 1955 meer saves (52) nodig om tegen de Blackhawks een shutout veilig te stellen. Voor de Canadiens was het tevens de eerste zege in San Jose in meer dan 20 jaar.

EERSTE VROUWELIJKE REFEREE IN AHL

Niet alleen in Seattle was er afgelopen week een primeur. Ook in de American Hockey League werd er historie geschreven. Afgelopen zaterdag in het treffen tussen Wilkes-Barre-Scranton Penguins en Lehigh Valley Phantoms werd Katie Guay de eerste vrouwelijke scheidsrechter in de historie van AHL. De 39-jarige Guay speelde voor haar scheidsrechterscarrière vier jaar ijshockey namens Brown University. Voor haar AHL debuut, floot ze bij de heren al wedstrijden in NCAA Division I, Southern Professional Hockey League en een NHL prospect tournament.

In diverse Amerikaanse media werd gesproken over een unieke gebeurtenis in het ijshockey en werd Guay en passant First Star of the Week.

In totaal herbergt AHL dit seizoen tien vrouwen — zeven scheidsrechters en drie lijnrechters –. Afgelopen zondag was de eer aan Kelly Cooke om Rochester – Unica in goede banen te leiden.

Cover photo: Jim Rassol/Associated Press

Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Ook geen enkel bezwaar tegen een avondje NBA of NFL. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen