Steelers winnen topper, Vikings verrassen Packers

De Pittsburgh Steelers waren voorafgaand aan deze speelronde het enige ongeslagen team. Door een overwinning op de Baltimore Ravens bleven ze dat. Een pick-six van Robert Spillane luidde de overwinning in. In Green Bay verloren de Packers verrassend van de Vikings. De rivaal uit Minnesota trok onder leiding van Dalvin Cook de overwinning over de streep. Verder verloor Tennessee verrassend van Cincinnati, wonnen de Colts ruim van de Lions en trokken de Raiders aan het langste eind in een onooglijk duel met de Browns. De Bills en Pats speelden en even zo lelijk duel, de Dolphins verrasten de Rams en de Chiefs lieten niets heel van de Jets. Lees hier alle recaps van de vroege games op zondag!


Pittsburgh Steelers weten ook te winnen van Baltimore Ravens | 28-24

De Pittsburgh Steelers hebben de topper in de NFC North gewonnen. De ploeg van Mike Tomlin was met 28-24 te sterk voor de Baltimore Ravens. Door de zege blijven de Steelers als enige ploeg in de NFL ongeslagen en hebben ze in de divisie nu een voorsprong van twee wedstrijden op de Ravens.

De Steelers hadden een vliegende start tegen de Ravens. Baltimore begon met de bal en al bij de derde play gooide Lamar Jackson de bal naar Robert Spillane. Dit is echter een verdediger van de Steelers. De linebacker speelde in plaats van de geblesseerde Devin Busch. De verdediger liep de bal 33 yards terug voor een pick-six en bezorgde zijn ploeg binnen een minuut de voorsprong.

Het zou niet de enige turnover van de regerend MVP blijken te zijn. Nadat de sterspeler van de Ravens zijn ploeg via een lange drive weer op gelijke hoogte bracht verloor hij de bal nog een keer, dit keer door een fumble. De Steelers profiteerden dit keer niet van het foutje van Jackson, want ook zij verloren de bal door een fumble.

Sputterende aanval

Ondanks het balverlies leek er in de eerste helft niet zo veel aan de hand te zijn voor de Ravens. Jackson wist de rest van de helft wel raad met de sterke verdediging van de Steelers en bezorgde zijn ploeg in het tweede kwart nog tien punten, terwijl Ben Roethlisberger daar niets tegenover kon stellen.

Maar na rust was het een heel ander verhaal. De defensie van de Steelers zette nog een tandje bij om de bij vlagen sputterende aanval te helpen. Zo moesten de Steelers tijdens hun eerste drive al snel punten, maar Jackson zijn eerste pass van de tweede helft werd opnieuw onderschept. Hierdoor kreeg Big Ben de bal op de rand van de redzone en daar wist hij wel raad mee. De verdediging van de Ravens verloor aan het einde van de eerste drive van het derde kwart Eric Ebron uit het oog en de Steeler kon onbedreigd de endzone inlopen.

Aanvallende overtreding

De aanval van de Ravens ging daarna three-and-out, waardoor de Steelers opnieuw de bal kregen. Dit keer lukte het Roethlisberger wel om zijn ploeg het hele veld over te brengen en een James Connor touchdown gaf de Steelers opnieuw de voorsprong.

De thuisploeg gaf zich nog niet helemaal gewonnen en aan het begin van het vierde kwart namen de Ravens weer de leiding. Jackson leek tijdens de drive al eerder een touchdown te scoren, maar die score ging niet door vanwege een aanvallende overtreding. Maar een paar plays later was het toch raak. Marquise Brown ving de bal van Jackson voor de score.

De Steelers zouden opnieuw direct terugslaan. Chase Claypool ving de bal in de endzone voor een 28-24 voorsprong. Baltimore kreeg nog wel de kans om de wedstrijd naar zich toe te trekken. En Jackson was flink op weg, toen hij zijn ploeg tot 8-yard lijn wist te brengen. Op 4th and 3 gingen de Ravens ervoor, maar het lukte de MVP niet om de wedstrijd naar zich toe te trekken. Niet alleen wist hij de first down niet te halen, de verdediging van de Steelers bewees opnieuw van staal gemaakt te zijn. De ploeg dwong voor de vierde keer een turnover af en had hierdoor een enorm aandeel in de 28-24 overwinning.


Vikings wederom plaaggeest van Packers | 28-22

De winst van de Minnesota Vikings op de Green Bay Packers maakte maar weer eens duidelijk wie de belangrijkste man is in Minnesota: Dalvin Cook. Zowel over de grond als door de lucht had hij de meeste balcontacten en zonder hem was Aaron Rodgers zegevierend van het veld gestapt. Over de grond was Cook goed voor 163 yards en drie touchdowns uit 30 pogingen. Door de lucht werd hij drie keer gezocht door Cousins en ving hij twee ballen voor 63 yards en één touchdown.

Vikings offense kan niet zonder Cook

Zijn meest imposante play van de wedstrijd kwam uit een screen die hij voor 50 yards midden over het veld rende voor de beslissende score. Mochten er nog twijfelaars zijn geweest aan het stevige contract dat hij dit off-season kreeg, dan zijn die er nu niet meer. Het verschil tussen een Vikings offense met of zonder Cook is enorm. Zonder hem is het een offense die tot weinig in staat is met game manager Cousins under center. Met hem is het een mooi gebalanceerde offense die wellicht uit het 2-5 dal kan kruipen.

Weer dwingt tot ground game

Het was niet de hoofdreden voor de overwinning van de Vikings, maar het speelde zeker mee: het weer. Door de omstandigheden wist men vooraf dat het over de grond beslist zou worden. Echter, Minnesota had Cook, terwijl bij Green Bay Aaron Jones geblesseerd was. Aaron Rodgers deed zijn best, maar het gemis van Jones in dit weer en tegen deze tegenstander was te groot. Jamaal Williams deed het netjes met 75 yards uit 16 pogingen, maar het was niet voldoende. Het was allemaal niet stabiel genoeg om de Vikings op de knieën te krigen.

De Packers verloren, maar zoals velen overkomt, was het tegen hun angstgegner. Een angstgegner die met Cook in de gelederen zeer goed voor de dag kwam. Voor Packers-fans zal het ietwat verontrustend zijn: als ze winnen, is het imposant en met grote cijfers. Als ze verliezen, is het tegen een team dat kwalitatief sterk en daarbij ook strijdlustig is. Als ze een echte contender willen zijn, zullen ze het ook moeten doen tegen de grote tegenstanders.


Overige duels

Het was een goede middag voor rookie quarterbacks. Tua Tagovailoa mocht voor het eerst starten voor de Dolphins en deed dat in stijl met een ruime zege op de Rams. Nummer één pick Joe Burrow speelde zijn beste wedstrijd van het seizoen en versloeg met de Bengals de Titans.

Tennessee Titans @ Cincinnati Bengals | 20-31

De Bengals hadden het verrassend eenvoudig tegen de Tennessee Titans. Onder leiding van rookie Joe Burrow nam Cincinnati snel een ruime voorsprong. Het zorgde er voor dat de bezoekers gedwongen werden vaker te gooien dan dat ze de rungame in konden zetten. Derrick Henry kreeg hierdoor slechts achttien rushes, voor 112 yards. Burrow had de volledige controle en eigenlijk was het nog minder spannend dan de uitslag doet vermoeden. De Bengals boekten zo verrassend de tweede zege van het seizoen, de Titans hebben ineens twee keer op rij verloren.

Indianapolis Colts @ Detroit Lions | 41-21

De Detroit Lions mochten een kwart hopen op een overwinning op de Indianapolis Colts. Maar nog voor rust wist de ploeg van Matt Patricia dat het er niet in zou zitten. Philip Rivers gooide in het tweede kwart drie touchdowns voor de Colts, die daardoor halverwege met 20-14 voorstonden. In het derde kwart kwamen de Lions nog een keer terug, maar drie nieuwe touchdowns in het vierde kwart, waaronder een pick-six, zorgde er voor dat het een blowout werd in Detroit. De Colts komen door de zege op gelijke hoogte met de Titans, terwijl de Lions ook hun derde thuiswedstrijd van het seizoen verloren.

Las Vegas Raiders @ Cleveland Browns | 16-6

De wind leek een belangrijke rol te spelen in het duel tussen de Raiders en de Browns. Beide quarterbacks hadden moeite hun receivers te vinden. Baker Mayfield deed het met 122 passing yards tien yards beter dan zijn tegenstander. En beide bleven zonder interceptie. Maar uiteindelijk deed Carr het iets beter in de belangrijkste categorieen, namelijk touchdowns (1) en punten (16). De Browns leken in het vierde kwart nog een comeback in te zetten, maar een fieldgoal die de Browns nog een kans zou geven werd door de wind net naar de verkeerde kant van de paal gedragen.

New England Patriots @ Buffalo Bills | 21-24

Voor het eerst sinds 2002 verloor New England vier duels op rij en voor het eerst sinds 2011 wonnen de Bills in eigen huis van de Patriots. Na het vertrek van Brady is het een seizoen vol gebeurtenissen en statistieken die Pats fans al decennialang vreemd waren. Het was een slecht duel, van beide kanten. Beide defenses lieten de tegenstander vrijuit rennen en er werden erg veel penalty’s uitgedeeld. Dat de Bills niet verder uitliepen, hadden ze aan hun offense te danken. Het team speelt al drie weken alsof ze er eigenlijk geen zin in hebben, aan beide kanten van de bal. Kortom, een zeer teleurstelende divisie-ontmoeting waar geen van beide teams kracht of vertrouwen uit kon putten.

Los Angeles Rams @ Miami Dolphins | 17-28

De Rams begonnen het seizoen sterk en leken een serieuze dreiging in de NFC West. Echter, voornamelijk de offensieve wisselvalligheid doet menig wenkbrauw fronsen. De defense van Miami domineerde en Jared Goff had zeer weinig in te brengen. Hij eindigde het duel met 35 voltooide passes uit 61 voor 355 yards, één touchdown en twee intercepties. Wat echter centraal stond was het basisdebuurt van Tua Tagovailoa. De rookie speelde niet goed (12/22, 93 yards, TD) en verloor de bal zelfs al op zijn tweede snap. De highlights waren twee defensieve touchdowns van Miami; een unicum in de clubgeschiedenis.

New York Jets @ Kansas City Chiefs | 9-35

Voorafgaand voelde dit een beetje als VVV Venlo – Ajax (dat werd 0-13) en zo voelde het ook tijdens het duel. Een groter krachtsverschil bestaat er momenteel niet in de NFL. De Jets gaan waarschijnlijk geen duel winnen en de Chiefs zien we waarschijnlijk terug in de Super Bowl. Mahomes was weer adembenemend goed (31/42, 416 yards, 5 TD, 0 INT) en leidde zijn team daarmee naar een ruime overwinning.

Coverfoto: Patrick Smith/Getty Images

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen