NFL Update: Paydays, hold outs en retirements


De teams zijn inmiddels volop in voorbereiding tijdens de training camps en ook buiten het veld gebeurt er voldoende. Het is een periode waarin sterspelers een goed contract proberen af te dwingen en spelers bekend maken dat ze niet meer terugkeren op het veld. In deze update contractperikelen, de flirt van de Ravens met Kaepernick en het afscheid van John Urschel en Rob Ninkovich.
Sterspelers zetten teams onder druk met hold out
In de maand augustus willen de NFL-teams de basis leggen voor een succesvol seizoen, maar het is ook de tijd waarin sterspelers druk zetten op hun werkgever om een sterk verbeterd contract in de wacht te slepen. Van die kans maken twee grote namen in de NFL meteen gebruik.
Le’Veon Bell heeft zijn onvrede over het uitblijven van een meerjarige megadeal laten merken in Pittsburgh. De running back meldde zich niet bij de start van training camp bij de Steelers op 27 juli en hoopt nog steeds een betere deal in de wacht te slepen. Bell lijkt geen genoegen te willen nemen met de 12 miljoen dollar die hij zou krijgen op basis van de franchise tag. Gezien er onder die conditie geen langdurig contract mag worden aangeboden, kan Bell alleen voor dit jaar nog meer geld eisen door middel van een hold out. Ondanks aanmoedigingen van Antonio Brown om aan sluiten met het oog op de Super Bowl, traint Bell voorlopig voor zichzelf.


Een ander scenario geldt voor Aaron Donald (Los Angeles Rams) die niet gebonden is aan de franchise tag. Een meerjarig contract waarmee hij de bestbetaalde defensieve speler in de NFL wordt is het doel voor Donald. De defensive tackle pakte in 2014 de titel van defensive rookie of the year en werd drie jaar op rij geselecteerd voor de Pro Bowl.
Paydays voor Rhodes en Griffen
In Minnesota zijn ze een stuk doortastender geweest met het vastleggen van een aantal sleutelspelers. Binnen vijf dagen werd er 128 miljoen dollar gereserveerd voor cornerback Xavier Rhodes en defensive end Everson Griffen. Rhodes kan in vijf jaar 70 miljoen dollar bijschrijven. Hij verdiende zijn contract vooral in het afgelopen seizoen waarin hij de bijnaam Rhodes Closed verwierf.


De 29-jarige defensive end Griffen lijkt op weg naar een volledige NFL-carrière in dienst van de Vikings. Met een vierjarige deal voor 58 miljoen dollar blijft de Pro Bowler van 2015 en 2016 in Minnesota.
Ravens verliezen ook Gilmore, ‘Kaep’ blijft een optie
Afgelopen donderdag bespraken we al de personele problemen bij de Baltimore Ravens. Inmiddels heeft coach John Harbaugh nog meer kopzorgen. Vooral op de tight end positie valt de ene na de andere speler weg. Na Dennis Pitta (gecut na een heupblessure), Darren Waller (geschorst voor minimaal een jaar), Benjamin Watson en Maxx Williams (terugkerend van blessures) liep ook Crockett Gilmore een knieblessure op tijdens de training. Hoe lang zijn absentie gaat duren is op dit moment nog niet bekend.
De Ravens hebben meteen ingespeeld op de situatie door Larry Donnell te contracteren. Donnell speelde vorig jaar een marginale rol bij de New York Giants, waar hij in 2014 zijn beste jaar had. In dat seizoen kwam de tight end 623 receiving yards in 16 wedstrijden.
In Baltimore wordt er ook nog steeds gespeculeerd over een mogelijke transfer van Colin Kaepernick. Ondanks het aantrekken van David Olson als extra quarterback voor training camp lijkt het aantrekken van ‘Kaep’ niet uitgesloten. Coach Harbaugh heeft meerdere gesprekken gehad met de oud-speler van de Niners, al is er nog niet onderhandeld over een contract. Clubpresident Dick Cass gaf zondag tijdens een fan forum toe dat er wordt nagedacht over de komst van Colin Kaepernick.


Mogelijke struikelblokken zijn de wens van Kaepernick voor speeltijd, met Flacco als concurrent, en de controverse rondom de quarterback.
Urschel en Ninkovich hangen schoenen aan de wilgen
Mocht Kaepernick naar Baltimore komen dan zal hij het op het veld in ieder geval moeten doen zonder de steun van John Urschel. De offensive lineman neemt na slechts drie seizoenen NFL al op 26-jarige leeftijd afscheid van de NFL. Urschel was een opvallende verschijning in de league, vooral vanwege zijn academische prestaties. Hij is hard op de weg naar het behalen van de dokterstitel in zijn vakgebied Wiskunde bij MIT.
Het plotselinge afscheid van Urschel wordt gelinkt aan een medische publicatie over de hersenschade die NFL-spelers oplopen tijdens hun carrière. In 2015 schreef Urschel al een column over de het dilemma tussen de liefde voor de sport en de gezondheidsrisico’s. De JAMA-publicatie lijkt hem nu alsnog het laatste zetje te hebben gegeven richting NFL-pensioen, al doet de speler daar geen uitspraken over in zijn afscheidsverklaring.


Een andere speler die we niet terug gaan zien in 2017 is Rob Ninkovich. De linebacker van de New England Patriots was elf seizoenen actief in de NFL. Vooral zijn periode bij de Patriots, waar hij de laatste acht jaar van zijn carrière doorbracht, was buitengewoon succesvol. De 33-jarige Ninkovich neemt afscheid met twee Super Bowl-ringen in zijn bezit.


Foto: Getty Images (archief)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen