NFL Sunday: Falcons nemen lastige horde, primeur voor Goff

Matt Ryan
Na de eerste wedstrijden van deze NFL-zondag lijken er weer een paar teams bijgekomen als contenders en een aantal definitief ontmaskerd als pretender. Het seizoen van de Cardinals is zo goed als over na een nederlaag in Atlanta. De Rams zijn, ondanks een primeur voor Goff, ook zo goed als definitief uit beeld voor het postseason na een nederlaag bij de Saints. Tennessse mag blijven hopen na een moeizame zege in Chicago, de Dolphins doen dankzij de zesde zege op rij ook nog volop mee.
Arizona Cardinals @ Atlanta Falcons
De Cardinals waren naar Atlanta afgereisd voor een wedstrijd die kon worden gezien als de laatste kans om de play-off-kansen in eigen hand te houden. De Falcons wisten dat ze met een zege de leiding in de NFC South stevig in handen zouden houden. De thuisploeg slaagde wel in die missie. De Cards gaan gedesillusioneerd terug naar huis, al was het krachtsverschil niet zo groot als de score (38-19) deed vermoeden.
Arizona startte nog goed met een snelle zespunter van Jermain Gresham, maar daarna verloren de Cardinals steeds meer grip op het duel. Dat lag vooral aan penalty’s die keer op keer belangrijke plays annuleerden. Dat gold zowel in de offense als de defense, waar Patrick Peterson meerdere keren als schuldige werd aangewezen na fysieke duels met Julio Jones.
Peterson mocht zich zeker beklagen over de officials, zeker toen een stop op third down werd omgezet in een penalty voor pass interference. Een play later had Devonta Freeman de 7-7 op het scorebord gezet. Ook met de hulp van de scheidsrechter had de ploeg van Bruce Arians het echter waarschijnlijk niet gered.
De Arizona Cardinals waren te afhankelijk van David Johnson om het de Falcons de hele wedstrijd lastig te maken. Bovendien kregen de pass rushers van Atlanta steeds meer grip op de quarterback. Dat zorgde ervoor dat de bezoekers steeds vaker geen antwoord meer hadden op de drives onder leiding van Matt Ryan.
Ondanks een rustige dag van Julio Jones (4 catches, 35 yards) liepen de Falcons steeds verder uit. De opvallendste speler die daaraan bijdroeg was Taylor Gabriel. De wide receiver scoorde twee keer, de laatste keer na deze spectaculaire rush.


Cardinals 19 – 38 Falcons
Los Angeles Rams @ New Orleans Saints
De Los Angeles Rams zorgden voor twee seizoensprimeurs in New Orleans. Rookie Jared Goff liet zich zien met zijn eerste drie touchdown passes van zijn NFL-carrière.


Normaal gesproken zou dat goed zijn voor een redelijke kans op een overwinning voor LA, ware het niet dat de defensie voor het eerst dit seizoen maar dan 32 punten opgaf. Drew Brees en de Saints maakten gretig gebruik van de off-day van de Rams en lieten 49 punten noteren.
Mark Ingram (146 yards, 1 TD) en rookie Michael Thomas (108 yards, 2 TD’s) lieten niets heel van de defensie van LA. Toen Brees was uitgeraasd (310 yards, 4 TD’s) strooide wide receiver Willie Snead als passer nog wat zout in de wonden.


Rams 21 – 49 Saints
Tennessee Titans @ Chicago Bears
De Titans maakten maar net voldoende gebruik van de blessuregolf bij de Chicago Bears. Ondanks de traditionele koude start (Bears-touchdown Daniel Brown) besliste Tennessee de wedstrijd in de eerst helft. Derrick Henry, Delanie Walker en Rishard Matthews en 3 PAT’s van Ryan Succop tilden de score na twee kwarten naar 21-7.
Met een op het oog veilige voorsprong en Matt Barkley under center leek er weinig meer fout te kunnen gaan voor de Titans, maar niets was minder waar. Barkley, de vervanger van de geblesseerde Jay Cutler en Brian Hoyer, kon net geen succesvolle comeback op poten zetten. Eerst plaatste hij zichzelf voor een moeilijke opgave met twee onderscheppingen in de redzone in het tweede en derde kwart. In de laatste minuut bleef de endzone 7 yards buiten bereik van Barkley.
De Titans (6-6) houden kans in de zwak bezette NFC South, de Bears (2-9) kunnen alleen maar uitkijken naar volgend seizoen.
Titans 27 – 21 Bears
San Francisco 49ers @ Miami Dolphins
Zes op een rij voor de Dolpins die voor de verandering eens met een voorsprong aan het vierde kwart begonnen. Die hadden ze nodig ook want de Niners kwamen nog akelig dichtbij in de laatste seconden van de wedstrijd. Colin Kaepernick stuitte 2 yards van de endzone op Ndamukong Suh toen de laatste seconde van de speelklok wegtikte.
Dat was buitengewoon zuur voor Kaepernick die zichzelf aan zijn eerste win van het seizoen had kunnen helpen. De quarterback stond begin dit seizoen vooral in de belangstelling vanwege zijn optreden voor het begin van de wedstrijd, nu heeft hij weer impact op het veld. Kaep rushte voor 113 yards en gooide 3 touchdown passes en 296 passing yards. Het was 2 yards te weinig voor een verrassing. De Niners lieten de kans liggen om de zegereeks van de Dolphins (7-4) te beëindigen en staan zelf op 1-10.
49ers 24 – 31 Dolphins
Foto: Getty Images (archief)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen