NFL Power Rankings: Nieuwe ploegen aan kop en onderaan

De Arizona Cardinals verloren verrassend tijdens MNF. Hierdoor is er een nieuwe koploper in de NFL Power Rankings. De onderste ploegen verloren allemaal, maar de één op een wat beschamender manier dan de ander. Hierdoor is er aan de vooravond van het duel tussen de onderste twee ploegen in de ranglijst een nieuwe nummer laatst.

1. (2) Green Bay Packers

Hoe meer last Aaron Rodgers zegt te hebben van zijn teen, hoe beter hij gaat spelen. De zorgen gaan in Green Bay vooral uit naar de special teams. De Bears zetten deze unit keer op keer voor schut tijdens SNF. Daarnaast zijn er op de offensive line ook problemen door blessures. Het is voor Green Bay te hopen dat er voor de play-offs spelers terugkomen, want we hebben in de Super Bowl kunnen zien wat goede ploegen kunnen uitrichten tegen een matige offensive line.

2. (3) Tampa Bay Buccaneers

Niet voor het eerst dit jaar liepen de Bucs uit naar een ruime voorsprong, om in de tweede helft nog in de problemen te komen. Opnieuw ging het goed, al was er nu wel een verlenging voor nodig. Het zal snel vergeten worden in Tampa. De aandacht gaat nu uit naar Tom Brady die weer twee mijlpalen wist te slechten in het duel met de Bills.

3. (1) Arizona Cardinals

De minste wedstrijd van Kyler Murray dit seizoen kwam op een vervelend moment. De ploeg had de kans om de NFC West op slot te gooien, maar mede door twee intercepties van Murray gingen de Cardinals onderuit. Ook omdat andere bepalende spelers niet opstonden op het moment dat hun quarterback dit nodig had. Komende week zal blijken of dit een incident is geweest.

4. (5) Kansas City Chiefs

Tyreek Hill en Travis Kelce waren niet eens heel goed en toch scoorden de Chiefs 48 punten tegen de Raiders. Is de aanval van Kansas terug? Daar lijkt meer bewijs voor nodig, maar hoe eenvoudig het tot nu toe gaat, zegt wel heel veel over de potentie van de Chiefs. De rest van de AFC moet zich langzamerhand toch wel zorgen gaan maken.

5. (4) New England Patriots

Wie had gedacht dat de Patriots na hun weekje vrij aan kop van de AFC zouden gaan. Het zegt alles over het goede seizoen in New England. Toch is een plek in de play-offs nog verre van zeker met drie lastige uitwedstrijden voor de boeg. Dat zegt dan weer alles over de staat van de AFC dit jaar.

6. (8) Los Angeles Rams

Dit was een statement van de Rams. Op nationale televisie werden de Cardinals van de eerste plaats in de NFC geduwd en is de strijd in de NFC West nog open. De grootste winst was de wedstrijd van Odell Beckham Jr. Hij had de meeste vangballen van het seizoen en lijkt langzaamaan een serieuze rol in de aanval van de Rams te krijgen.

7. (6) Dallas Cowboys

Het was een mindere tweede helft van Dak Prescott. Toch is de divisie bijna binnen en niet met een schandalig record zoals vorig jaar de NFC East gewonnen werd. Zijn de Cowboys een titelkandidaat? Daar lijken ze steeds minder op, maar als de defensie zo blijft spelen, is er niet veel extra’s nodig voor Dallas om veel wedstrijden te winnen.

8. (11) Los Angeles Chargers

Het is bijna een zekerheid: één van de passes van Justin Herbert komt bij de hoogtepunten van de week. Dit keer was het zijn pass over meer dan 60 yards naar Jalen Guyton. Herbert is de enige quarterback die een dergelijke pass kan geven. Dit keer leverde het ook een belangrijke overwinning op. De divisie is nog open, donderdag al kan de koppositie weer voor Los Angeles zijn.

9. (9) Indianapolis Colts

Niet spelen en toch naar een play-offplaats klimmen. Het is het geluk van de Colts door de nederlagen van de Bills en de Bengals. Toch is Indianapolis er nog niet. Van alle ploegen in de play-offstrijd hebben de Colts het laagste strength of victory. Ofwel, er wordt voornamelijk van slechte ploegen gewonnen. Met de Patriots en Cardinals als twee volgende tegenstanders is dat geen goed vooruitzicht.

10. (7) Buffalo Bills

Vorig seizoen wonnen de Bills vier van de vijf wedstrijden waarbij het minder dan een touchdown verschil was. Dit jaar werden al die vijf wedstrijden verloren. Tegen de Bucs liet Josh Allen in de tweede helft eindelijk zijn niveau van vorig jaar zien. Het was jammer voor hem dat het niet beloond werd met een zege, maar dat hij in de play-offs zijn kans niet wist te pakken.

11. (10) Baltimore Ravens

De potentie van de Ravens dit seizoen hangt volledig af van de enkel van Lamar Jackson. De eerste verhalen uit Baltimore zijn dat het meevalt en dat hij er zondag misschien al weer bij kan zijn. De Ravens staan nu nog aan kop in de AFC North, maar de verschillen zijn zo klein, dat zelfs het halen van de play-offs uiterst moeilijk lijkt te worden als Lamar enkele wedstrijden zou moeten missen.

12. (16) San Francisco 49ers

De 49ers zijn precies op tijd in vorm; met Jimmy Garoppolo als onomstreden quarterback. Trey Lance komt zelfs niet meer voor wat plays in de redzone het veld in. Mochten de 49ers op een play-offrun gaan, dan komen hier straks dezelfde vragen als in Green Bay. Wat als we nu geen draftpicks hadden besteed aan een back-up quarterback, maar voor wat extra wapens hadden gekozen?

13. (14) Miami Dolphins

De Dolphins staan op de dertiende plek in de AFC. De achterstand op de nummer zes (en dus de play-offs) is echter maar één wedstrijd. Het zou een ongelofelijke stunt zijn als de Dolphins het nog redden; zelfs in dit krankzinnige jaar. Komende zondag staat de kraker tegen de Jets op het programma. Dit zou een extra weekje moeten zijn dat de Dolphins mogen dromen van de play-offs.

14. (13) Tennessee Titans

De verdediging stond er op het moment dat het moest voor de Titans. Een zege op de Jaguars zal niemand ooit indrukwekkend vinden, maar het verzekert Tennessee bijna van de eerste plaats in de AFC South en de play-offs. Met het nieuws dat Derrick Henry mogelijk al voor de play-offs terug zou keren, is dit de beste week van de Titans in weken.

15. (17) Cleveland Browns

Het was nog even zweten voor de Browns. Na het uitvallen van Lamar Jackson bij de Ravens leek de zege binnen, maar nadat de ploeg de onside kick van Baltimore niet wist te pakken werd het nog even spannend. De Browns hielden echter vol en staan ineens op de tweede plek in de AFC North met nog maar één wedstrijdje achter de Ravens.

16. (12) Cincinnati Bengals

De running game van de Bengals is al een paar weken onzichtbaar. Ja’Marr Chase was er wel voor de Bengals. Zijn twee touchdowns in het vierde kwart waren van bijzonder hoog niveau en laten zien waarom hij een belangrijke kandidaat is om offensive rookie of the year te worden. Het halen van de play-offs kan dan wel belangrijk zijn. Dan moet er wel weer gewonnen worden, want de Bengals zijn in een paar weken buiten de wildcards gevallen.

17. (18) Minnesota Vikings

Hebben de Vikings dit jaar een weddenschap hoever ze voor kunnen staan en er nog steeds een spannende wedstrijd van kunnen maken? Zelfs een 29-0 voorsprong tegen de Steelers was niet voldoende om de wedstrijd relaxed uit te spelen. Tot aan het eind bleef het spannend, maar door de zege blijven de Vikings in ieder geval op het vinkentouw in de play-offrace.

18. (15) Washington Football Team

Taylor Heinicke verliet het duel met Dallas met een knieblessure en Terry McLaurin liep een hersenschudding op. Voor het Football Team is het te hopen dat ze er zondag bij kunnen zijn, want tegenstander Philadelphia is een directe concurrent voor de zevende play-offplek in de NFC. De toch al geplaagde aanval van Washington kan niet zonder deze twee.

19. (19) Philadelphia Eagles

Jalen Hurts of Gardner Minshew. Het is de vraag die de fans van de Eagles bezighoudt. Terwijl het natuurlijk geen vraag is. Met Hurts en zijn vermogen om de rushing aanval te leiden, maken de Eagles de meeste kans om de play-offs te halen. Met alleen nog maar duels tegen ploegen uit de NFC East op het programma maken de Eagles misschien nog wel de beste kans van alle achtervolgers.

20. (22) Seattle Seahawks

Kan het nog? Nog vier overwinningen en de play-offs zouden zo maar gehaald kunnen worden. Het optimisme over de kansen van de Seahawks komt vooral van mensen die de ploeg niet hebben zien spelen op zondag. Op het scorebord zag de overwinning er ruim uit, maar aan het begin van het vierde kwart hadden ze het nog steeds lastig; tegen de Texans. Dat zegt nog meer dat het seizoen over is dan hun huidige record.

21. (20) Pittsburgh Steelers

Het is geen slecht rookieseizoen van tight end Pat Freiermuth, maar het is wel de tweede keer dat de Steelers een mogelijke zege laten glippen omdat hij een bal niet kan vangen. De Steelers moeten nog twee keer winnen om te voorkomen dat Mike Tomlin voor het eerst een losing record heeft als coach van de Steelers. Dat wordt nog lastig zat, laat staan een play-offticket bemachtigen.

22. (23) Denver Broncos

De Broncos hadden verrassend weinig moeite met de Lions. Hierdoor kon de focus vooral komen te liggen op wat echt belangrijk was in Denver, namelijk de herdenking van de vorige week veel te vroeg overleden Demaryius Thomas. Veel fans en spelers eerden de voormalig receiver en Super Bowl-winnaar. De start van de wedstrijd was mooi: De Broncos begonnen het duel met tien spelers en namen een delay-of-game penalty in zijn nagedachtenis. Easily het hoogtepunt van de afgelopen NFL-week.

23. (24) New Orleans Saints

Was het de terugkeer van Alvin Kamara die ervoor zorgde dat de serie nederlagen werd beëindigd? Of was het gewoon het feit dat de Jets de tegenstander waren? Komende week zullen we het zien, want dan zijn de Bucs de tegenstander. De Saints doen het dit seizoen beter tegen de goede ploegen dan de mindere teams, dus wie weet is er een kans.

24. (27) Atlanta Falcons

De Falcons behoren misschien wel bij de vijf slechtste ploegen in de NFL en hebben toch hetzelfde record als het Football Team, dat op dit moment de play-offs in zou gaan. Er komen later documentaireseries uit over de 2021 Falcons. De enige speler die van dit team onthouden moet worden is Cordarrelle Patterson. Voor de rest is het een en al middelmaat; als ze dat niveau al halen.

25. (21) Las Vegas Raiders

De Raiders hielden voor de wedstrijd een dansje op het logo van de Chiefs op de middenlijn van het veld van Arrowhead. Voor de meeste spelers de enige keer dat ze in de buurt van de middenlijn zijn geweest. De Raiders kregen in de eerste helft de bal en stonden na de eerste snap al met 7-0 achter. De manier waarop de Raiders dit jaar ineenstorten is ongekend; zelfs voor Raiders-begrippen.

26. (26) New York Giants

De blessure van Daniel Jones lijkt tegen te vallen en er is een kans dat hij dit seizoen niet meer in actie komt. Dat zou ook wel de meest verstandige beslissing zijn. Zelfs in deze NFC maken de Giants geen enkele kans meer om de play-offs te halen. Het enige wat de ploeg nog heeft om voor te spelen is de titel van beste ploeg uit New Jersey.

27. (28) Chicago Bears

De Bears scoorden — op weg naar een totaal van 30 punten — 24 punten in het tweede kwart; het hoogste totaal dit seizoen. Dat neemt echter niet weg dat de ploeg in de tweede helft nog steeds kansloos was tegen de grote rivaal. Toch liet Justin Fields bij vlagen zien waarom hij het vertrouwen geniet en waarom hij volgend seizoen een betere coach verdient.

28. (25) Carolina Panthers

Sam Darnold, Cam Newton, P.J. Walker, Cam Newton en P.J. Walker afgewisseld, met Joe Brady, zonder Joe Brady. Matt Rhule heeft dit seizoen alles geprobeerd om de aanval van de Panthers aan de praat te krijgen; zonder succes. Aan wie zou het dan kunnen liggen? Hij zal de komende weken coachen voor zijn baan. Met duels tegen de Bucs (twee keer), Bills en Saints nog op het programma lijkt de uitkomst wel vast te staan.

29. (29) New York Jets

Zach Wilson is niet te benijden. Sowieso niet omdat hij een Jet is. maar de kans is groot dat Elijah Moore en Corey Davis dit seizoen niet meer in actie kunnen komen door blessures. Het betekent dat er werkelijk niemand overblijft om een bal naar toe te gooien. Ondertussen verwacht men wel dat Wilson zijn hoge draftpick waar gaat maken. Het duurt nog zeker een jaar voor we hem echt goed kunnen beoordelen.

30. (30) Detroit Lions

Het leek er zondag op dat de Lions hun waarschijnlijk enige zege van het seizoen iets te lang hebben gevierd. Het goede gevoel werd in ieder geval niet meegenomen naar Denver, waar de ploeg al met 14-0 achterstond voor Jared Goff een bal bij een medespeler wist te krijgen. Het werd een kansloze nederlaag die we ondanks het record niet echt waren gewend van de Lions.

31. (32) Houston Texans

Het is de tweede editie van de ‘Pijn aan je ogen’-Bowl van het seizoen. De Texans moeten enorm dankbaar zijn voor de AFC South. Bij een overwinning eindigen ze minimaal op .500 in de divisie dit jaar. Buiten de AFC South hebben ze uiteraard nog geen wedstrijd gewonnen. Met de Chargers en de 49ers nog op het programma gaat dat ook niet gebeuren.

32. (31) Jacksonville Jaguars

Urban Meyer zou zijn assistent coaches losers hebben genoemd. Nu zitten ze bij de Jaguars, dus feitelijk gezien lijkt het me juist. Toch is Urban niet blij. Degene die dit gezegd zou hebben, zou onmiddellijk ontslagen worden. Niet bevestigde geruchten zeggen dat Trevor Lawrence zich hierna direct heeft aangeboden als boodschapper, maar helaas voor hem trapte de leiding hier niet in.


Lees hier de NFL Power Rankings van vorige week.

Coverfoto: Jerry Holt/AP

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen