NFL op zondag: Cardinals blijven ongeslagen, Raiders herpakken zich

De Arizona Cardinals mochten op bezoek in Cleveland alwaar hen een grote uitdaging wachtte. Het zou uiteindelijk uitlopen op een relatief eenvoudige overwinning voor de mannen van de afwezige Kliff Kingsbury. In Denver namen de Raiders het op tegen hun divisierivaal na een week vol tumult rondom voormalig head coach Jon Gruden. Onder leiding van interim head coach Rich Bisaccia werd ruim gewonnen. Verder hadden de Cowboys en Steelers overtime nodig voor overwinningen op respectievelijk de Patriots en Seahawks.

CARDINALS VERSLAAN GEHAVENDE BROWNS ZONDER KINGSBURY

Arizona Cardinals @ Cleveland Browns | 37-14

In de afgelopen week werd dit duel gezien als de proeve van bekwaamheid voor de Arizona Cardinals. Immers, de Browns hebben zich stilletjes aan in de top van de AFC gevestigd en lieten tegen de Los Angeles Chargers sterk spel zien. Toen duidelijk werd dat head coach Kliff Kingsbury door een COVID-besmetting niet zou kunnen coachen, leek de NFL-wereld zelfs een overwinning van Cleveland te verwachten. Dat was echter buiten Kyler Murray gerekend. De rappe quarterback voltooide 20 van zijn 30 passes voor 229 yards en vier touchdowns (naar drie targets) voor een passer rating van 129. Met een dergelijk optreden neem je de vier fumbles op de koop toe.

Bij de Cleveland Browns stapelen de zorgen zich op. In de kern is het één van de meest talentvolle — zo niet de meest talentvolle — selectie in de League. Blessures spelen de Browns echter parten en dat verergerde tegen de Cardinals. Ze misten hun beide startende offensive tackles, maar ook hun primaire running back Nick Chubb en wide receiver Jarvis Landry. Tegen Arizona liep ook RB Kareem Hunt een blessure op en had Baker Mayfield wederom last van zijn linkerschouder. Overigens was het voor Arizona niet alleen hun offense en blessures van de Browns die de wedstrijd voor hen wonnen. Hun defense hield een offense met grote namen tot slechts 14 punten nadat ze er vorige week nog 42 scoorden.

RAIDERS HERPAKKEN ZICH NA TUMULTUEUZE WEEK

Las Vegas Raiders @ Denver Broncos | 34-24

Vorig weekend gingen de Raiders na een sterke seizoensstart roemloos ten onder tegen de Chicago Bears (20-9). Die nederlaag verbleekte echter bij de openbaring van homofobe, racistische en vrouwonvriendelijke e-mails van head coach Jon Gruden. De vrijdag voor de nederlaag waren die mails gedeeld met de Raiders, de dag na de nederlaag stapte Gruden op. Het voorval had een grote impact op de Raiders selectie, aangezien de groep voor het grootste deel bestaat uit Afro-Amerikanen. Met Carl Nassib hebben ze ook de enige openlijk homoseksuele NFL-speler in de gelederen. Onder leiding van interim head coach Rich Bisaccia werd tegen de Broncos echter afgerekend met de demonen van de afgelopen week.

Quarterback Derek Carr had een goede avond tegen de Broncos. Hij voltooide 18 van zijn 27 passes voor 341 yards en twee touchdowns. Geen enkele keer werd hij onderschept. De twee touchdowns werden gevangen door wide receiver Henry Ruggs III en running back Kenyan Drake. Samen met Josh Jacobs was Drake ook goed voor twee touchdowns over de grond. Bisaccia slaagde erin om zijn team na een moeilijke week optimaal te laten presteren. Getuige de drie interceptions en het sterke optreden van defensive end Maxx Crosby (drie sacks, vijf QB hits en tien pressures) speelde de defense ook met het mes tussen de tanden. Na een 3-0 start betekent dit voor Denver de derde nederlaag op rij. Tegen de Raiders kwam het team van Vic Fangio op alle fronten tekort.

OVERIGE DUELS

Dallas Cowboys @ New England Patriots | 35-29 (OT): Gemakkelijk was het niet, maar tegen de Patriots wonnen de Cowboys hun vijfde duel op rij. Dak Prescott (36/51, 445 yards, 3 TD, INT) speelde wederom uitstekend en maakte het verschil in overtime. In die laatste drive wist Prescott namelijk vijf passes uit vijf pogingen te voltooien, waarvan drie naar zijn favoriete target van de avond: CeeDee Lamb. Lamb ving ook de winnende touchdown via een 35-yard pass van zijn quarterback. Aan de kant van de Patriots had rookie QB Mac Jones (15/21, 229 yards, 2 TD, INT) ook geen onverdienstelijke avond. Eén pass van hem werd onderschept door Trevon Diggs, maar vlak daarna wist hij diezelfde Diggs te verschalken met een 75-yard touchdown pass op Kendrick Bourne. Het was niet voldoende voor de overwinning, maar Jones lijkt zijn belofte in te lossen.

Seattle Seahawks @ Pittsburgh Steelers | 20-23 (OT): De overwinning van de Steelers werd getekend door een ontketende T.J. Watt en het ontbreken van Russell Wilson. Geno Smith had een beter optreden dan zijn invalbeurt van vorige week, maar hij kwam tekort om wat aan de defensieve overmacht van de Steelers — genaamd T.J. Watt — te doen. In overtime was hij beslissend met een flinke tackle for a loss en vlak daarna een tackle op Smith die leidde tot een fumble. Niet veel later mocht kicker Chris Boswell aanleggen voor de overwinning. Ook voorafgaand aan overtime was Watt echter een plaag voor de Seahawks offense. Hij was namelijk goed voor twee sacks, vier QB pressures, twee QB hits, drie tackles for a loss, zes tackles en de forced fumble. De Steelers offense — die inmiddels voornamelijk via Najee Harris loopt — had daardoor genoeg aan 23 punten voor de tweede overwinning op rij.


Lees hier de previews van de vroege duels op zondag.

Coverfoto: David Richard/AP

Luuk Dokter
Adjunct-hoofdredacteur. NFL-eindredacteur. Bij SportAmerika sinds 2017. Go Bills!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen