MNF Eagles vs Packers – Wie pakt laatste strohalm?

eagles-e67_966x668
Monday Night Football – Green Bay Packers @ Philadelphia Eagles
Op Monday Night Football ontvangen de Philadelphia Eagles (5-5) de Green Bay Packers (4-6). Voor beide teams is het de laatste kans om nog wat van het seizoen te maken. Je kunt stellen dat ze directe concurrenten zijn van elkaar voor een NFC Wild Card ticket. Zowel de Eagles als de Packers kunnen namelijk hun eigen divisie eigenlijk niet meer winnen. De Eagles zijn zeker niet slecht bezig onder leiding van hun rookie quarterback Carson Wentz, maar hebben de pech dat hun divisie enorm sterk is geworden dit jaar. De Packers zijn een heel ander verhaal.
Veel mensen hadden verwacht dat de Packers een kans zouden maken om de Super Bowl te halen dit jaar. De realiteit is echter heel anders. Ze verloren hun laatste vier wedstrijden, waarin ze meer dan dertig punten gemiddeld tegen kregen en zelfs veertig of meer in de laatste twee. De Eagles hebben daarentegen niet meer dan 24 punten gescoord na week 3. Carson Wentz kan in theorie dus flink losgaan vanavond tegen deze pass defensie, die een gemiddelde passer rating 105.5 toegeeft en totaal 22 touchdowns.
packers-at-eagles
Fly Eagles Fly
De aanval onder leiding van Carson Wentz (2339 yds, 11TD, 7INT) loopt boven verwachting, maar naarmate het seizoen vordert zie je waar z’n zwaktes liggen. De Eagles missen kwaliteit in hun receiver corps en vooral in de diepte. Nelson Agholor is vorig jaar in de eerste ronde gedraft om deze rol te vervullen. Echter lijkt hij moeite te hebben met presteren onder druk. Het is de verwachting dat Agholor een kleinere rol krijgt vanavond en dat Jordan Matthews (639 yds, 3TD) en Dorial Green-Beckham (248 yds, 2TD) nauwelijks van het veld zullen komen. Beide receivers moeten bloed ruiken tegen de banged up secondary van de Packers.
De Eagles zullen het zonder hun top rusher Ryan Matthews moeten stellen. Wendell Smallwood (253 yds, 1 TD) zal zijn workload overnemen, maar de vorm van de run game zal vooral worden bepaald door veteraan Darren Sproles (319 yds rush, 304 yds receiving), die met een gebroken rib gaat spelen. De run game zal achter een gehusselde offensive line moeten werken, door de blessure van rookie right tackle Vaitai. Allen Barbre zal van left guard naar right tackle verhuizen en Stefen Wisniewski zal de rol van right guard vervullen.
Het enige lichtpunt van de defensie van de Packers is de run defense. Ze staan zevende in de NFL en laten gemiddeld 91.1 yards per wedstrijd toe. De vraag is alleen of dat vanavond gaat lukken, omdat ze waarschijnlijk hun twee leidende tacklers moeten missen. Jake Ryan is een twijfelgeval, terwijl Blake Martinez zeker niet mee doet. Nick Perry (7 sacks) zal tegen de gelegenheids- right tackle Barbre spelen en hij moet de druk op zijn achterhoede gaan verlichten met pressie. Aan de andere kant spelen twee Pro-Bowlers tegen elkaar. Clay Matthews (3 sacks) zal het vuur aan de schenen van Jason Peters gaan leggen. Beide match-ups zijn essentieel vanavond om de aanval van Aaron een kans te geven.


Altijd kans met Aaron
Met Aaron Rodgers (2761 yds, 25TD, 7INT) aan het roer hebben de Packers altijd een kans om te winnen, hoe slecht ze ook zijn of hoeveel spelers ze ook missen. De quarterback is op weg naar een seizoen met 4.418 yards, 40 touchdowns en 11 intercepties en toch vecht hij tegen de perceptie dat hij een minder jaar heeft. Het grote probleem dit jaar is dat hij bijna geen running game heeft, die hem meer ruimte geeft om zijn receivers te vinden. Is het daarom niet juist heel knap wat hij nog neerzet? Rodgers’ top targets zijn Jordy Nelson en Davante Adams, die beiden 53 catches voor 663 yards hebben. Daarnaast heeft hij Randall Cobb in de slot en lijkt tight end Jared Cook in vorm te raken met 105 yards vorige week.
Rodgers krijgt te maken met een defensie, die met name thuis zeer stug is. Matt Ryan en Ben Roethlisberger wisten bij elkaar slechts één touchdown te gooien op Lincoln Field en de Eagles scoren gemiddeld twee sacks meer thuis dan uit. De Eagles willen een shootout voorkomen want, de Packers zijn hier aan gewend geraakt. De Eagles krijgen gelukkig starter Leodis McKelvin weer terug om de stormachtige aanval de Packers door de lucht te stoppen. De pass rush zal óók voor de Eagles essentieel zijn, willen ze Aaron Rodgers niet vrij spel geven.
De protectie van Aaron Rodgers wordt een heilskarwei, omdat ze center JC Tretter en guard TJ Lang missen vanavond. Het gemis valt extra zwaar, omdat de Eagles over één van de beste defensieve linies beschikken van de NFL. Aan de binnenkant hebben ze Fletcher Cox (4 sacks) en Bennie Logan (2 sacks), die het de back-ups enorm lastig gaan maken en bloed ruiken om Rodgers neer te halen. Aan de buitenkant hebben ze Connor Barwin (4 sacks) en Brandon Graham (5 sacks) die vanaf de zijkanten Rodgers zullen pressen. Rodgers is dé beste in het ontwijken van pressie om vervolgens grote plays te maken, dus de Eagles moeten daar voor uitkijken. Dit wordt hét kat en muis spel van de wedstrijd en zal voor het grootste deel bepalend zijn voor het eindresultaat.


Prognose
Dat de Eagles punten op het bord gaat zetten lijkt geen twijfel tegen deze slechte defensie, maar kan Aaron Rodgers uit de handen van de defensie van Eagles blijven? Rodgers zal een mega prestatie leveren en rennen voor zijn leven om de Packers aanvallend neer te zetten. Echter is de verwachting dat dit net niet genoeg is voor de Packers. De Eagles zullen net wat vaker scoren en nipt winnen.
De Eagles winnen met 28-24


Foto: Getty Images / Archief

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen