MNF Preview: Wat kunnen Panthers zonder Cam Newton?

Carolina Panthers v Arizona Cardinals
Vannacht is het weer tijd voor Monday Night Football! In Carolina ontmoeten twee NFC South-teams elkaar die al behoorlijk onder druk staan vroeg in het seizoen. Super Bowl-runner up Carolina Panthers (1-3) ontvangt de Tampa Bay Buccaneers (1-3).
Cam Newton grote afwezige, Derek Anderson ongeslagen tegen Tampa Bay
De slecht gestarte Panthers hebben er in een must-win wedstrijd een handicap bij. Cam Newton is niet beschikbaar vanwege zijn hersenschudding, opgelopen in de wedstrijd tegen de Atlanta Falcons. Daarmee mist Ron Rivera zijn sterspeler en drijvende kracht achter het succes van vorig jaar. Juist in een wedstrijd tegen een minder sterke tegenstander had Newton zijn ritme weer kunnen oppakken zoals hij dat ook deed tegen de San Francisco 49ers (353 yards, 4 touchdowns).


Veteraan Derek Anderson staat voor de zware taak om de positie van ‘SuperCam’ over te nemen tegen de Bucs. Gek genoeg heeft Anderson een historie als starter tegen Tampa Bay. In 2014 begon de quarterback twee keer in het seizoen under center voor Carolina, twee keer won hij van de Bucs. Het waren de enige starts voor Anderson in vijf jaar voor de Panthers.
Panthers moeten gat in secondary dichten
Tijdens de derde nederlaag van het seizoen van Carolina kwam de echte achilleshiel van de ploeg naar boven: de secondary. Met name op de cornerback-positie hebben de Panthers enorm ingeleverd door het vertrek van Josh Norman. Bené Benwikere bleek in ieder geval niet geschikt om Norman op te volgen en werd na het verlies tegen de Atlanta Falcons (48-33) weggestuurd.
De best presterende rookie James Bradberry ontbreekt vanwege een blessure. Daarmee komt de druk volledig op de andere rookies Daryl Worley en Zack Sanchez te liggen. Met Mike Evans, Vincent Jackson en Adam Humphries als opties voor Jameis Winston zullen ze zeker worden getest. De quarterback viel de laatste drie wedstrijden ver terug, maar werd in week 1 wel verkozen tot NFC offensive player of the week.


Passing game boven running game
Veel andere opties dan de bal via passing te verplaatsen heeft Tampa Bay, dat drie keer op rij verloor, ook niet. Met zowel Doug Martin als Charles Sims aan de kant, blijft alleen Jacquizz Rodgers over voor de running game.
Ook Carolina beschikt niet over eerste keus Jonathan Stewart. Mike Tolbert heeft net als Stewart een hamstringblessure, maar kan waarschijnlijk wel spelen. De Panthers hebben sowieso wat meer keus met Fozzy Whittaker en Cameron Artis-Payne. Whittaker heeft echter ook meer passing yards (155) dan rushing yards (141) achter zijn naam staan na vier wedstrijden.
Anderson zal verder zeker kunnen vertrouwen op Kelvin Benjamin, Greg Olsen en Corey Brown. Tedd Ginn Jr. en Devin Funchess zijn de andere twee opties voor de back-up quarterback, al spelen beiden met een voetblessure. Brown en Olsen scoorden al op aangeven van Anderson, dus er is hoop voor Carolina.


Prognose
De Panthers wonnen vorig jaar, zonder Stewart en Benjamin, met groot verschil van de Buccaneers (met Doug Martin en Charles Sims). De marge zal dit jaar wat kleiner zijn, maar Carolina moet nog steeds in staat worden geacht om te winnen van de divisiegenoot. Verwachte touchdowns van Mike Evans en Jameis Winston bij Tampa Bay. Toch zullen de Panthers weer te sterk zijn door meerdere scores van Greg Olsen, Kelvin Benjamin en kicker Graham Gano.
Voorspelling
Derek Anderson behoudt zijn 100% score als starter voor Carolina tegen Tampa Bay: Panthers 34 – Bucs 24.
Foto: Getty Images (archief)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen