Henry walst over Colts heen, Bills verslaan Chargers

Onze Game of the Week tussen de Titans en de Colts zou een spannende worden. Van spanning was echter weinig sprake. De Titans kregen hun revanche en hadden dat vooral te danken aan een onstuitbare Derrick Henry. De Bills maakten het tegen de Los Angeles Chargers nog onnodig spannend, maar uiteindelijk maakten Justin Herbert en co te veel fouten om het echt spannend te maken in Buffalo: 27-17.

Titans verslaan de Colts en grijpen de macht in de AFC South | 45-26

Waarschijnlijk had de coaching staff van de Titans goed gekeken naar de beelden van het treffen tussen beide teams van twee weken geleden. Ryan Tannehill werd toen weliswaar aan banden gelegd, maar Derrick Henry bleek niet zo makkelijk af te stoppen. De sloopkogel van Tennessee werd direct ingezet en niet zonder succes. Binnen een paar minuten scoorde hij zijn eerste touchdown. Het werd meteen duidelijk dat het een zware middag zou gaan worden voor de Colts.

Desondanks bleef de thuisploeg in de eerste helft lang op de been, mede mogelijk gemaakt door een prima functionerende passing game. Door touchdowns van Trey Burton en Jacoby Brissett waren ook de eerste twee drives van de Colts succesvol. Het was echter A.J. Brown die de show wist te stelen met een 69-yard touchdown.

Henry ontketend

De gelijkmakende touchdown van Brissett was voor Henry het startschot om eens echt gas te gaan geven. In de slotfase van de eerste helft was hij simpelweg niet te stoppen voor de Colts defense. De running back uit Florida reeg de lange runs aaneen en nog voor de teams de kleedkamers op zochten had hij al drie touchdowns op zak. Mede door die touchdowns was de werdstrijd bij de rust eigenlijk al gespeeld: 35-14. Wederom een beslissende wedstrijd waarin Henry opstaat en zijn team aan de hand neemt. De frustratie zat hoog bij de Colts, getuige de ejection van linebacker Matthew Adams nadat hij een Titans speler een paar beuken had uitgedeeld.

De Titans speelden de tweede helft zeer professioneel uit. Waar menigeen een spannende wedstrijd had verwacht, bleken de Titans uiteindelijk veel te sterk voor de thuisploeg. Een zeer belangrijke overwinning, waardoor de Titans de leiding overnemen in de AFC South. De kans is groot dat beide teams in de play-offs actief zullen zijn, maar de divisietitel kan cruciaal blijken. De vraag is nu vooral wie het gaat lukken om Henry in de play-offs af te stoppen.


Bills houden Chargers van zich af | 17-27

Het duel tussen de Bills en Chargers had alle ingrediënten voor een shootout. Twee quarterbacks met een sterke arm tegen verdedigingen die dit seizoen nog niet echt uitblonken. Het affiche was uiteindelijk mooier dan het duel zelf. In een duel vol fouten was de thuisploeg uiteindelijk met 27-17 te sterk voor de ploeg uit Los Angeles.

Het begin van de wedstrijd was veelbelovend. Nadat de Chargers hun eerste drive op niets uit zagen lopen, kwam het duel snel tot leven. Josh Allen had weinig problemen met de verdediging van Los Angeles en leidde zijn ploeg in vier plays over het veld. Vervolgens was het de beurt aan Herbert. Het ging niet zo gemakkelijk als Allen het daarvoor had gedaan, maar na een lange drive, en ondanks een fumble, wist hij toch Keenan Allen in de endzone te vinden voor de mogelijke gelijkmaker. Alleen misten de Chargers de PAT.

Het was het begin van een rommelige fase, met vier punts op rij voor Buffalo voor het eerst een echt gat wist te slaan. Dat deden ze in stijl, want de drive eindigde met een schitterende trickplay. Cole Beasley mocht hierdoor de eerste touchdown pass van de dag gooien.

Chargers komen tekort

Nadat de Bills voor rust nog een field goal scoorden en na rust begonnen met een lange touchdown drive leek de zege wel binnen voor de thuisploeg. Herbert gaf ondanks de 24-6 achterstand echter niet op en sloeg direct terug. Spectaculair was het niet, met veel korte passes, maar het was wel effectief genoeg. Joshua Kelley sprong de bal de endzone in en Herbert gooide de bal perfect naar Keenan Allen voor de two point conversie.

De verdediging van de Chargers gaf de ploeg vervolgens nog voldoende kansen om verder terug te komen, maar Herbert maakte hier onvoldoende gebruik van. Onder leiding van Joey Bosa (career high drie sacks) wisten de Chargers drie turnovers op rij af te dwingen, namelijk twee fumbles en een interceptie. Het leverde Los Angels precies drie punten op. Eén keer moesten de Chargers punten na een fumble van Herbert, gevolgd door een field goal en een interceptie van Herbert. De Bills profiteerden van deze interceptie door met een field goal het verschil naar tien punten te brengen.

De Chargers kregen nog wel de bal, maar moesten dus twee keer scoren. Herbert probeerde het nog wel met een Hail Mary, die ook gevangen werd op de 2-yard lijn. Het leverde de Chargers geen punten op. De verdediging van de Bills deed zijn werk en wist Herbert uit de endzone te houden, zodat Buffalo er met een 27-17 overwinning vandoor ging. Het brengt de ploeg weer een stapje dichter bij de eerste divisietitel sinds 1995.

Overige duels

De Patriots hielden hun kleine kans om de play-offs nog te halen in stand. In New England werden de Cardinals in de slotseconden verslagen, nadat de Cardinals vlak daarvoor nog een fieldgoal hadden gemist. Het einde stond niet in verhouding met de slotfase van het duel tussen de Panthers en de Vikings. Carolina leek met een zege naar huis te gaan, maar Minnesota ontsnapte op miraculeuze wijze nog.

Arizona Cardinals @ New England Patriots | 17-20

Cam Newton had het moeilijk tegen de Cardinals. De quarterback was goed voor twee intercepties en maar negen gevangen ballen. Toch was het voldoende voor de Patriots om hun play-off hoop in leven te houden. De Cardinals speelden zelf ook slordig en verzuimden de geboden kansen te pakken. Zo gooide Kyler Murray voor het eerst dit seizoen geen touchdown, maar wel een interceptie. De tweede interceptie van Newton leek Arizona aan de zege te helpen, maar Zane Gonzalez miste niet voor het eerst dit seizoen een belangrijke field goal in de slotfase. Nick Folk liet de Cardinals vervolgens zien hoe het wel moet. Hij schoot een 50-yarder tussen de palen voor de belangrijke zege.

New York Giants @ Cincinnati Bengals | 19-17

De New York Giants zijn de derde leiders van de NFC East in de afgelopen vijf dagen. Het Washington Football Team pakte donderdag de koppositie na een zege op Thanksgiving, maar door de zege op de Bengals is New York nu de leider in de divisie. Gemakkelijk ging het niet tegen de ploeg die het voor het eerst zonder Joe Burrow moest stellen. Dit kwam mede omdat Daniel Jones, de quarterback van de Giants, in de tweede helft met een hamstringblessure naar de kant moest. De verdediging van New York dwong twee fumbles af en legde hiermee een belangrijke basis voor de 19-17 overwinning.

Miami Dolphins @ New York Jets | 20-3

No Tua, no problem. Door een blessure van Tua mocht Ryan Fitzpatrick weer eens starten. De Jets openden in hun eerste drive de score met een field goal, maar van een spannend duel was geen sprake. Het was het enige wapenfeit van de ploeg uit The Big Apple, waar Sam Darnold zijn rentree maakte. Mocht hij nog de illusie hebben volgend seizoen de quarterback van de Jets te zijn, dan liet hij niet zien voor zijn laatste kans te strijden. Twee intercepties en drie sacks zijn onvoldoende om de Jets verder te helpen. Fitzmagic hoefde weinig bijzonders te doen om een van zijn vele voormalige werkgevers op een nieuwe nederlaag te trakteren. Door de zege blijven de Dolphins in het spoor van de Bills en door de nederlaag van de Raiders hebben ze iets meer ademruimte in de strijd om de wildcards.

Carolina Panthers @ Minnesota Vikings | 27-28

Ze zullen zich bij de Panthers nog wel eens achter de oren krabben na deze wedstrijd. Diep in de slotfase stond de ploeg uit Carolina met drie punten voor én op de rand van de endzone. Die voorsprong hadden ze te danken aan rookie Jeremy Chinn. De verdediger scoorde twee fumble recovery touchdowns binnen 10 seconden, iets dat in het Super Bowl tijdperk nog niet is gebeurd. Teddy Bridgewater vergat echter de wedstrijd in het slot te gooien. Kirk Cousins had vervolgens maar een kleine minuut nodig om het veld over te steken. De held van de avond werd Chad Beebe. De wide receiver ging eerst gruwelijk in fout bij een punt return maar ving uiteindelijk wel de winnende touchdown. Joey Slye kon alsnog de wedstrijd winnen voor de Panthers, maar faalde van 54 yards.

Cleveland Browns @ Jacksonville Jaguars | 27-25

Op papier leek dit een makkelijke wedstrijd voor de Browns, maar dat werd het zeker niet. Mike Glennon speelde een prima wedstrijd en hield zijn team lang in de wedstrijd. De Browns mochten van geluk spreken dat de Jaguars twee keer een two-point conversion niet wisten te verzilveren. Jarvis Landry ving acht keer de bal voor 143 yards en een touchdown. Over de grond was Nick Chubb weer in vorm. De teller stopte voor hem pas bij 144 yards. Ondanks dat het moeizaam ging, wonnen de Browns wel weer en blijven daarmee op weg om eindelijk weer eens play-offs te gaan spelen.

Las Vegas Raiders @ Atlanta Falcons | 6-43

Een hard gelag voor de Raiders. Vorig jaar waren ze ook 6-4 maar zakten daarna ver weg. Dit jaar waren ze vastbesloten om dat anders te gaan doen. In de wedstrijd tegen de Falcons was daar echter niets van te merken. Derek Carr (22/34, 215 yards, 0 TD, 1 INT) kreeg de afgelopen weken veel lof voor zijn spel. Gisteravond had hij echter een complete off-day. De Falcons waren ondanks het ontbreken van Julion Jones en Todd Gurley zeer effectief. Jon Gruden wil dolgraag met zijn team naar de play-offs, daarvoor zullen ze de komende weken echter wel uit een ander vaatje moeten tappen.

Coverfoto: Jeffrey Brown/Getty Images

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen