Play-in Toernooi Preview: Eastern Conference

De laatste speeldag is gespeeld en daarmee is het reguliere seizoen in de NBA voorbij. Maar voordat we bij de playoffs aangekomen zijn is het tijd voor nog wat extra basketbal: de Play-in wedstrijden. Vandaag en morgen nemen we je mee en blikken we vooruit op deze play-in wedstrijden. Vandaag: de Eastern Conference preview.


PLAY-IN TOERNOOI: HOE ZIT HET OOK AL WEER?


Nadat het vorig jaar bedachte concept een succes bleek te zijn, gaat de NBA er dit seizoen vrolijk mee verder. Ook dit jaar is het voor weer bedacht om een deel van de verloren inkomsten (10 duels) van het ingekorte seizoen een beetje goed te maken. De nummers zeven tot en met tien doen mee met dit toernooi. De nummer zeven speelt tegen de nummer acht en de nummers negen tegen nummer tien. De winnaar van plek zeven tegen acht wordt als zevende geplaatst voor de playoffs en spelen zo tegen de nummer twee uit die conference. De verliezer van bovengenoemde wedstrijd speelt tegen de winnaar van de wedstrijd tussen nummer negen en tien. De winnaar van die wedstrijd komt op de achtste plek in de playoffs en speelt tegen de nummer een. Volgt u het nog? Mooi. Dan gaan we nu door naar de wedstrijden die komende week in de Eastern Conference gespeeld gaan worden. En voor wie het nog niet snapt: kijk vooral even naar de video hieronder.


CHARLOTTE HORNETS – INDIANA PACERS


De eerste wedstrijd in het play-in toernooi wordt woensdagnacht om 00:30 uur gespeeld. De Hornets, tiende in de Eastern Conference, nemen het op in en tegen de #9 Indiana Pacers.

CHARLOTTE HORNETS

De Hornets hebben een vrij turbulent seizoen achter de rug. Na het kiezen van LaMelo Ball en het aantrekken van onder andere Gordon Hayward waren er hoge verwachtingen voor het seizoen. Toch ging het allemaal niet van een leien dakje. Na een redelijke start van het seizoen (18-18) bleef het team rondt een .500 record zitten, ondanks blessures van Hayward en Ball. Toen Ball terug kwam van zijn polsblessure waren de Hornets met een 31-33 record nog steeds dichtbij het magische .500 record. Toch ging het bergafwaarts met de Hornets. Van de laatste 21 wedstrijden verloren ze er maar liefst 15. De belangrijkste wedstrijd tegen de Wizards (zondagavond) ging verloren, waardoor ze naar de tiende plek werden gebonjourd.

INDIANA PACERS

De Pacers hebben een soortgelijk seizoen achter de rug, waarin middelmatig het woord is wat goed gebruikt kan worden. Toch is het niet alleen dat. Er zijn er ook positieve dingen om uit te lichten. Zo staan ze zesde in scoring en tweede in assists. Ook was Domantas Sabonis bezig met een uitstekend seizoen. Met 48 double-doubles en negen triple-doubles was hij dit seizoen sterkhouder van de Pacers. Hij was alleen niet de enige belangrijke speler. Ook de James Harden trade had invloed op de Pacers. Victor Oladipo vertrok en Caris LeVert kwam juist naar Indiana toe. LeVert speelde door medische redenen maar 35 wedstrijden dit seizoen voor de Pacers, maar was wel goed voor ruim 20 punten en een 5 assists per wedstrijd. Met de overwinning tegen de Raptors op de laatste speeldag werd toch nog plek negen veiliggesteld.

ONDERLING RESULTAAT

De Hornets en Pacers hebben dit seizoen drie keer tegen elkaar gespeeld. Een keer wonnen de Pacers (116-106), de andere twee keer werden door de Hornets gewonnen (105-108, 114-97). Toch valt er vrij weinig te zeggen over de komende wedstrijd. In alle drie de wedstrijden speelde Hayward mee en kwam Ball twee keer van de bank af. Tevens speelde Ball de laatste onderlinge wedstrijd niet mee door zijn blessure. Aan de kant van de Pacers speelde LeVert alleen de laatste wedstrijd onderlinge duels mee.

VOORSPELLING

Aangezien de Pacers thuisvoordeel hebben en het goede gevoel van de laatste speeldag meenemen lijkt het alsof de kaarten in het voordeel van de Pacers zijn geschud. Ook door sterke optredens van LeVert en Sabonis gaan ze met een goed gevoel het toernooi in. Toch moeten we niet verbaast staan te kijken als de Hornets hier voor een verrassing zorgen. Als dat gaat gebeuren, hebben ze wel een enorm goede wedstrijd nodig van alle drie hun guards: DeVonte Graham, Terry Rozier en LaMelo Ball.


WASINGTON WIZARDS – BOSTON CELTICS


De tweede wedstrijd wordt woensdagnacht om 03:00 uur gespeeld. De Wizards, achtste, nemen het op in en tegen #7 Boston Celtics.

WASHINGTON WIZARDS

De Wizards hebben, net als de vorige twee teams, een wisselvallig seizoen achter de rug. Hoge ups, lage downs, fikse blessures en persoonlijke hoogtepunten kunnen het seizoen goed omschrijven. De verwachtingen waren hooggespannen na de aankomst van Russel Westbrook. Samen met Bradley Beal en rookie Deni Avdija moest het een mooi seizoen gaan worden, waarin de playoffs halen het doel was. De Wizards begonnen alles behalve goed met hun ‘playoff push’. In de eerste weken werden meerdere wedstrijden uitgesteld door coronabesmettingen in het team, en al snel keken ze tegen een 3-12 record aan. Niet iets om trots op te zijn zou je zeggen. Toch kwam de verbetering pas bij een 19-33 record.

Nadat ze kansloos leken voor het play-in toernooi, en daarmee helemaal kansloos waren voor de playoffs, kwam er toch nog een late push van de Wizards. Vooral Westbrook en Beal waren flink aan het huishouden. In de laatste 22 wedstrijden wonnen ze er maar liefst 16, waardoor ze toch mee kunnen doen aan het toernooi. Westbrook pakte dit seizoen ook nog het record voor meeste triple-doubles aller tijden af van Oscar Robertson. Doordat ze de laatste wedstrijd tegen de Hornets wonnen eindigen ze zelfs op een knappe achtste plek.

BOSTON CELTICS

Als iemand genoeg reuring heeft gehad dit seizoen zijn het wel de Boston Celtics. Na een goed bezig van het seizoen (7-3) werd het allemaal snel wat minder. Dit kwam voornamelijk doordat drie wedstrijden uitgesteld werden door een coronabesmetting bij Jayson Tatum. Daarna kregen de Celtics geen lekker ritme te pakken, waardoor er wel een paar wedstrijden gewonnen werden maar daarna net zo makkelijk hetzelfde aantal wedstrijden verloren ging. Met een 6-9 record bleek vooral februari een lastige maand te zijn voor de Celtics. Aan de positieve kant waren daar Tatum met een career high 60 punten en Jaylen Brown, goed voor career highs in punten en assists dit seizoen. Daar kwam in het geval van Brown begin mei plotseling een eind aan, toen hij een polsblessure opliep. Hij speelt de rest van het seizoen niet meer mee. Van de laatste 13 wedstrijden werden er maar vier door de Celtics gewonnen.

ONDERLING RESULTAAT

Ook de Wizards en Celtics hebben dit seizoen drie keer tegen elkaar gespeeld. De Celtics trekken daarbij aan het langste eind en hebben er twee gewonnen (116-107, 111-110). De Wizards wonnen hun onderlinge wedstrijd met 91-104. Het lastige is om de impact van het verlies van Brown te vertalen naar keiharde cijfers. Ook speelde Westbrook toen nog niet zo goed als hij de laatste maanden doet.

VOORSPELLING

De Celtics hebben het thuisvoordeel, maar of de Wizards daar last van gaan hebben valt te bezien. Door hun goede laatste periode nemen ze heel wat vertrouwen mee de wedstrijd in. Bij de Celtics is het juist het tegenovergestelde: een slecht einde van het seizoen met een blessure voor een van hun beste twee spelers. Als je puur naar het overgebleven talent kijkt ben je geneigd te zeggen dat Washington hier de overhand heeft, en aangezien het maar over één wedstrijd gaat lijken Westbrook en Beal het lot van de Wizards zelf in handen te hebben.

(Cover foto: NBA.com)

Niels van der Veen
Basketbal begonnen te volgen door Kobe Bryant. Verder groot fan van Stephen Curry, Damian Lillard en de 76ers. De laatste jaren ook naar de NFL toe gegroeid. Go Ravens!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen