NBA Recap: Atlanta verliest tweede topper op rij

Brooklyn Nets v Atlanta Hawks
De Atlanta Hawks zijn aan een slechte reeks bezig. De verrassende nummer één in het oosten in het reguliere seizoen 2014/2015 verloor voor de vierde keer in vijf wedstrijden. Na de nipt nederlaag tegen de Los Angeles Clippers waren ook de Indiana Pacers vannacht te sterk voor de ploeg van coach Mike Budenholzer. In Indianapolis werd het 92-111.

Vooral de aanwezigheid van Monta Ellis en Myles Turner op het veld was de Hawks te machtig. Eerstgenoemde worstelde de afgelopen weken met zijn vorm, maar had het vizier deze wedstrijd op scherp staan. Ellis schoot 5/7 van zijn driepunters raak en was in totaal goed voor 25 punten. Daarmee was hij topscorer van zijn ploeg.
Ook rookie Myles Turner had een uitstekende avond. Turner, die in het begin van het seizoen op weinig minuten kon rekenen van coach Frank Vogel, krijgt nu meer vertrouwen van de technische staf en mocht zelfs voor het eerst in de basis starten vannacht. De 19-jarige speler uit Texas speelde ruim 26 minuten, en daarin scoorde hij 20 punten. Meer bijvoorbeeld dan sterspeler Paul George, die met elf punten niet zijn beste avond had.

Bij de Hawks zit er overduidelijk zand in de machine. Met name scherpschutter Kyle Korver heeft moeite om de basket te vinden (ook vannacht was hij goed voor slechts 6 punten na 2/9 shooting en 1/7 vanuit driepuntsgebied), dus de verandering in schiettechniek die hij naar eigen zeggen doorvoerde heeft hem dit seizoen verre van geholpen.
Tel daarbij het feit dat Paul Millsap, de enige Hawk die werd uitverkozen voor de All-Star Game, al na dertien minuten speeltijd geblesseerd naar de kant moest en je begrijpt waarom Atlanta werd afgedroogd door Indiana. Millsap verdraaide al vroeg in de wedstrijd zijn enkel, en kon niet meer verder.

Voor de Pacers was het de eerste zege na drie verloren potjes, en dat zonder hun kenmerkende ‘small ball’. De moeilijke wedstrijden tegen de Golden State Warriors, de Sacramento Kings en de Los Angeles Clippers gingen allemaal verloren, maar vannacht trok de ploeg uit Indiana eindelijk weer aan het langste eind. “We kunnen ons eigen spelletje weer spelen”, aldus Ian Mahinmi.
Raptors winnen voor tiende keer op rij
De Toronto Raptors hebben een record gevestigd door tien wedstrijden achter elkaar te winnen. Nooit eerder in de geschiedenis van de franchise was dat gelukt, en de huidige ploeg van coach Dwane Casey vervolledigde het huzarenstukje in stijl door de New York Knicks al in de eerste helft af te troeven. In Canada werd het 93-103.

Zonder de aanwezigheid van Carmelo Anthony (rust) en Kristaps Porzingis (enkel) konden de Knicks de Raptors niet bijbenen. En als het dan lukte, had Toronto, dat niet eens zo fantastisch hoefde te spelen, vrij snel weer een antwoord op de scores van New York. De tien punten verschil die de Kyle Lowry en consorten al vroeg hadden opgebouwd kwam daarom eigenlijk niet of nauwelijks in gevaar.
Lowry en DeRozen waren, vanzelfsprekend, de belangrijkste spelers op het veld namens Toronto. Het duo scoorde gezamenlijk 52 punten, die ze keurig onderling verdeelden in 26 punten per stuk. De tien assists en zes rebounds van Lowry maakte hem net en fractie beter dan zijn maatje DeRozan, maar dat mocht de pret tussen de twee niet drukken.

Aan de kant van de Knicks was Arron Afflalo (twintig punten) de belangrijkste man op het veld. Ook Jerian Grant, Sasha Vujacic en Langston Galloway kwamen in de dubbele cijfers terecht, maar aan de efficiëntie op het veld lag het ook niet. Vooral de vrije worpen waren een probleem voor de Knicks, die slechts 50 % raak schoten.
Door de tiende opeenvolgende zege van de Raptors zijn veel mensen van mening dat Dwane Casey en niet Ty Lue de All-Star Game over twee weken moet coachen. Ook TNT-analist Kenny ‘The Jet’ Smith vond dat de pas recent aangestelde Lue meeliftte op het succes van zijn oude hoofdcoach David Blatt, en dat Raptors-coach Casey meer aanspraak maakt op de eer. Ondanks de oproep van veel fans lijkt het onwaarschijnlijk dat Lue plaats gaat maken.


Score Sheet
Atlanta Hakws @ Indiana Pacers: 92-111
Denver Nuggets @ Washington Wizards: 117-113
New York Knicks @ Toronto Raptors: 93-103
Milwaukee Bucks @ Memphis Grizzlies: 83-103
Sacramento Kings @ New Orleans Pelicans: 105-114
Chicago Bulls @ Los Angeles Lakers: 114-91
Foto: Getty Images

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen