Atlantic Division Preview: Nets favoriet in extreem sterke divisie

De eerste oefenwedstrijden komen er aan, NBA Media Day zit er op en nog minder dan een maand tot de start van het NBA seizoen! In de aankomende previews blikken wij per divisie vooruit en lichten we alle offseason moves van de teams uit. We gaan verder met de sterkste divisie in de NBA: de Atlantic Division.


#1| Brooklyn Nets: 57-25


In een divisie die op papier ijzersterk is, is het behoorlijk knap om als grote favoriet aan het seizoen te beginnen. Toch is dat voor de Brooklyn Nets het geval. De Nets miste vorig jaar dankzij blessures en de lange teen van Kevin Durant de NBA Finals, maar zijn voor komend seizoen bijna intact gebleven.

Sterker nog: de selectie is er alleen maar sterker op geworden. Patty Mills, James Johnson, Paul Millsap, Sekou Doumbouya en DeAndre Bembry kwamen, terwijl er met Cameron Thomas, Day’Ron Sharpe, Kessler Edwards ook nog wat rookies bijkwamen. Kevin Durant kreeg verder een behoorlijk contract extension (4 jaar, $192 mil) en het aantal spelers dat vertrok, bleef nihil. Spencer Dinwiddie, Timothe Luwawu-Cabarrot, Jeff Green en Landry Shamet zullen de belangrijkste vertrekkers zijn, terwijl verder Chris Chiozza, Mike James, Alize Johnson, Tyler Johnson en DeAndre Jordan ook niet meer in Brooklyn spelen.

VERWACHTE LINE-UP BROOKLYN NETS

PG: James Harden | SG: Kyrie Irving | SF: Joe Harris | PF Kevin Durant | C: LaMarcus Aldridge

De vraag is vooral wie er naast Kyrie Irving, James Harden en Kevin Durant zullen gaan spelen. Aangezien de spoeling op PF en C dun is, kan het best zo zijn dat Joe Harris op SF start, Kevin Durant naar PF gaat en dan op center de keuze gemaakt moet worden tussen Claxton en de ervaren Blake Griffin. Ook Millsap en de teruggekeerde LaMarcus Aldridge zijn opties. Hoe dan ook: het is duidelijk dat de grootste ‘vraagtekens’ liggen op de center-positie. En dan niet qua opties, maar meer qua wie er zal starten.

Verder zullen Mills, Bruce Brown wel een rol krijgen en gaan Jevon Carter, Cameron Thomas, DeAndre Bembry, Sekou Doumbouya, James Johnson en Day’Ron Sharpe moeten vechten om de laatste paar plekken in de rotatie. Een rotatie die dankzij de aanwezigheid van Irving, Harden en Durant al niet zoveel minuten heeft om vanaf de bank in te vullen.


#2| Boston Celtics: 52-30


De vraag is eigenlijk vooral: wie kan er achter de Nets zich naar de tweede plaats spelen? De Celtics zijn, samen met de 76ers, de grootste kanshebber. De Celtics hopen vooral te kunnen profiteren van de problemen bij de 76ers. Ook voor de Celtics geldt dat vorig jaar degelijk was, maar dankzij de blessure van Jaylen Brown was het seizoen eigenlijk al afgelopen voordat de playoffs begonnen. Dit jaar is er echter wel aardig wat veranderd in Boston. Zo zijn Evan Fournier, Tristan Thompson en Kemba Walker via trades vertrokken bij de Celtics.

De vraag is dan: wie kwamen er voor terug? Josh Richardson en Dennis Schroder zijn toegevoegd aan het team van de Celtics, terwijl Al Horford als onderdeel van de enorme Kemba Walker trade over kwam van de Thunder. Daarnaast zijn ook Juan Hernangomez, Enes Kanter, Garrison Matthews, Kris Dunn en Bruno Fernando nieuwe namen in Boston. Verder kregen Robert Williams en Marcus Smart extension om langer in Boston te blijven.

VERWACHTE LINE-UP BOSTON CELTICS

PG: Dennis Schroder | SG: Marcus Smart | SF: Jaylen Brown | PF: Jayson Tatum | C: Al Horford

De opstelling ziet er dus alleen op PG en C anders uit. De andere drie namen zijn dezelfde namen als die van vorig jaar. Schroder vervangt Walker, terwijl Horford het overneemt van Thompson en Theis.

Verder zullen Richardson, Dunn, Jabari Parker, Romeo Langford, Aaron Nesmith, Payton Pritchard, Fernando, Robert Williams II, Enes Kanter en Hernangomez allemaal gaan strijden om de overige plekken in de rotatie te veroveren. De vraag, gezien de line-up, is echter hoeveel minuten dit zullen zijn en voor hoeveel spelers er plek zal zijn in de rotatie.


#3| Philadelphia 76ers: 48-34


Dan de veelbesproken 76ers. Vorig jaar was degelijk, maar wederom niet goed genoeg. Dit jaar moet het anders. In de draft werd Jaden Springer gedraft om het backcourt te versterken, terwijl in free agency onder meer Andre Drummond gehaald werd. Verder kwamen ook George Niang en Shaquille Harrison, maar daar bleef het wel bij.

George Hill, Dwight Howard, Mike Scott en Anthony Tolliver vertrokken. De rest van het team bleef intact, wat ook betekent dat Ben Simmons nog steeds onderdeel van het team is. De 76ers zijn zelf nog niet bereid om de point guard te traden, maar de Australiër heeft het wel gezien in Philly en wil weg. De kans dat hij nog getrade gaat worden, lijkt vrij groot.

VERWACHTE LINE-UP PHILADELPHIA 76ERS

PG: Tyrese Maxey | SG: Seth Curry | SF: Danny Green | PF: Tobias Harris | C: Joel Embiid

Embiid en Drummond gaan de rotatie op center vormen, terwijl op SG en SF Danny Green, Seth Curry, Furkan Korkmaz en Shake Milton de overduidelijke opties zijn. Tobias Harris zal, omdat er geen PF is, naar power forward verhuizen. Niang zal daar ook zijn minuten krijgen, net zoals Matisse Thybulle.

Op point guard staat nu nog Ben Simmons, maar de kans dat hij gaat spelen is momenteel nul. De vraag is dus: wie moet daar dan starten en spelen? Tyrese Maxey en Shake Milton zijn de meest logische opties, terwijl ook Curry op point guard zou kunnen. Toch zijn dit geen point guard. Kortom: je begrijpt wel waarom de 76ers Simmons niet willen traden. Er is geen vervanger in huis. Die zal dan dus in de trade met Simmons over moeten komen. Of uit free agency natuurlijk. Kortom: kopzorgen in Philly.


#4| New York Knicks: 45-37


De New York Knicks verraste afgelopen seizoen vriend en vijand door de playoffs te halen. Na de eerste ronde was het avontuur voorbij, maar het geeft hoop voor komend seizoen. In een ijzersterke divisie doen de Knicks ineens mee. De ambitie was ook af te lezen uit de moves die de Knicks tijdens het offseason gemaakt hebben.

Kemba Walker kwam via free agency (na de trade naar de Thunder) over naar New York om de nieuwe point guard te zijn. Daarnaast versterkten de Knicks zich ook met Evan Fournier en Dwayne Bacon, terwijl via de draft Quentin Grimes en Miles McBride bij de selectie kwamen. Wie vertrokken er? Frank Ntilikina, Reggie Bullock en Elfrid Payton. Dat is het.

VERWACHTE LINE-UP NEW YORK KNICKS

PG: Kemba Walker | SG: Evan Fournier | SF: RJ Barrett | PF: Julius Randle | C: Mitchell Robinson/Nerlens Noel

Op twee plekken is de basis dus anders ten opzichte van vorig jaar, en het mag duidelijk zijn dat die basis er sterke uitziet dan vorig jaar. Met Walker en Fournier als backcourt beschikken de Knicks op die posities ineens over veel ervaring. Tel daar het talent van Barrett, Randle en Robinson of Noel bij op en je hebt een gebalanceerde starting five.

De bank zal verder bestaan uit Derrick Rose, Alec Burks (beide gere-signed), Immanuel Quickley, Bacon, Kevin Knox II, Obi Toppin en Taj Gibson. Daarnaast zijn er ook nog de rookies (Grimes, McBride en Sims) die zullen strijden voor hun plek. Een diep, sterk en gebalanceerde roster dat klaar is om vorig seizoen een vervolg te geven. Wanneer de basis snel op elkaar ingespeeld raakt, kan het team wel eens de Celtics en 76ers gaan uidagen in de divisie.


#5| Toronto Raptors: 40-42


Het is niet zo heel lang geleden dat de Raptors een stabiele playoff-ploeg waren en zelfs het kampioenschap in de wacht sleepten. Afgelopen seizoen was het, mede dankzij corona en blessures, voor Toronto even vanaf de zijlijn toekijken hoe andere teams wil de playoffs haalde. Is er wat dat betreft afgelopen offseason veel veranderd? Nee, niet echt.

De grootste verandering is dat Raptors-legende Kyle Lowry niet meer bij de ploeg uit Toronto speelt. Hij komt komend seizoen in actie voor de Miami Heat. Verder vertrokken Aaron Baynes, DeAndre Bembry en Stanley Johnson. Daar kwam echter ook wat voor terug.

In de draft werd Scottie Barnes gekozen. Verder zijn Precious Achiuwa, Isaac Bonga, Sam Dekker, Goran Dragic, Svi Mykhaliliuk en Ishmail Wainwright toegevoegd aan de selectie. De Raptors staan bij veel mensen in deze divisie onderaan het lijstje, maar zullen wel degelijk een poging wagen om komend seizoen de playoffs te halen.

VERWACHTE LINE-UP TORONTO RAPTORS

PG: Fred VanVleet | SG: Gary Trent Jr | SF: OG Anunoby | PF: Pascal Siakam | C: Khem Birch/Chris Boucher

De basis zal niet veel veranderen ten opzichte van hoe die eind vorig jaar was. Op center is het nog afwachten wie van Birch en Boucher (wanneer hij terug is van zijn blessure) het duel wint en de starter zal zijn. De rest staat redelijk vast. VanVleet, Trent Jr, Anunoby en Siakam hebben hun sporen wel verdiend.

Vanaf de bank zullen vooral Goran Dragic, Malachi Flynn, Scottie Barnes, Yuta Watanabe, Achiuwa en Bonga veel minuten gaan maken. De vraag is of dit in een ijzersterke divisie goed genoeg gaat zijn om echt mee te doen, maar rond .500 moet voor de ploeg uit Toronto toch wel haalbaar zijn.


Division Awards


Tot slot de awards. Voor MVP ging het tussen Durant en Embiid, maar wij gaan voor Embiid omdat Durant nog twee andere absolute supersterren naast zich heeft staan waarmee hij de punten moet gaan delen. Voor rookie of the year is er eigenlijk maar een echte optie: Scottie Barnes. De rest van de ploegen hebben niet zoveel rookies in huis die meteen een belangrijke rol gaan spelen. Cam Thomas (Nets) is een rookie om in de gaten te houden.

Verder wint Nerlens Noel de defensive player of the year, gaat Dragic ervandoor met the 6th man award, is Steve Nash de beste head coach van de divisie en zal Scott Perry de executive/GM van de divisie worden dankzij zijn moves die hij met de Knicks deze zomer heeft gemaakt.

Most Valuable Player: Joel Embiid
Rookie of the Year: Scottie Barnes
Defensive Player of the Year: Nerlens Noel
6th Man of the Year: Goran Dragic
Coach of the Year: Steve Nash
Executive of the Year: Brad Stevens

Lars Leeftink
Adjunct-hoofdredacteur, eindredacteur voor de NBA en college football/basketbal en terug te vinden in 3000 SportAmerika podcasts. Heeft de Amerikaanse sporten leren kennen via videogames. Volgt sindsdien bijna alle Amerikaanse sporten. De NFL en NBA Draft zijn mijn jaarlijkse guilty pleasure.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen