Season Preview 2021: San Francisco Giants

Spring Training is in volle gang, dus het MLB-seizoen staat weer op het punt van beginnen. De hele maand maart lees je elke dag een seizoensvooruitblik voor één van de 30 Major League-teams, in dezelfde volgorde waarin komende zomer gedraft wordt. We blikken terug op 2020, kijken naar het off-season en doen een gooi naar wat het seizoen 2021 de clubs kan brengen. Vandaag onze San Francisco Giants Preview.

Waar de Giants van 2010 tot 2014 zichzelf drie keer tot World Series-kampioen kroonden, was 2020 het vierde jaar op rij dat er niet méér wedstrijden werden gewonnen dan verloren. Voor het eerst in dertien jaar zwaaide iemand anders dan Bruce Bochy de scepter en niet geheel onverdienstelijk. Nieuwe manager Gabe Kapler loodste de Giants naar 29 overwinningen en 31 verliespartijen. Alleen één verloren series tegen de Brewers stond het behalen van de playoffs in de weg.

Er is dus weer hoop vanuit de Bay Area. De Giants eindigden 2020 met uitstekende slagstatistieken, met top-tien-klasseringen voor het team in slaggemiddelde (5), On Base Percentage (7) en Slugging Percentage (6). Het zorgenkindje, de pitching, is in het offseason aangepakt met het behouden van Kevin Gausman en het vastleggen van Anthony DeSclafani, Aaron Sanchez en Alex Wood. Geen hoogvliegers, en blessuregevoelig, maar warm bodies zijn warm bodies. Hiermee hopen de Giants in 2021 eindelijk weer een positief record te behalen.

2020: NIEUW BLOED

2019 was geen goed jaar voor de Giants. De grote afscheidstour van Bochy eindigde op een vierde plaats in de NL West, 35 wedstrijden achter de Los Angeles Dodgers. In het seizoen 2020 moest dan ook een nieuw tijdperk beginnen. Gabe Kapler tekende voor drie jaar en met hem kwamen nog acht nieuwe stafgezichten. Hiervan was de nieuwe director of pitching Brian Bannister met 38 de oudste toevoeging. Tevens voegde Kapler Alyssa Nakken toe aan zijn coaching staff. Nakken mocht op 20 juli 2020 in een oefenpotje tegen de A’s plaats nemen bij het eerste honk. Ze werd daarmee de eerste vrouw ooit die in een MLB-wedstrijd coachte.

SLAAN LUKT AARDIG

Grootste ontbrekende naam voor de Giants voor het seizoen begon was Buster Posey. De catcher besloot niet deel te nemen aan het verkorte MLB seizoen. Hij en zijn vrouw hadden net een tweeling geadopteerd en hij wilde deze niet in gevaar brengen. Dit betekende echter het debuut voor één van de grootste talenten van de Giants: Joey Bart. De catcher, die nog nooit boven Double-A-niveau had gespeeld en het grootste gedeelte van het seizoen 2019 had gemist door twee verschillende handbreuken, deed het niet onverdienstelijk. Hij sloeg .233/.288/.320 en dat terwijl hij pas zijn eerste wedstrijd speelde toen het seizoen al een maand onderweg was.

Bart nam het stokje op de catcherspositie soort-van over van de Arubaan Chadwick Tromp, die het seizoen op het big league-roster begon. De 25-jarige, in Oranjestad geboren, Tromp speelde in 2019 nog voor Team Kingdom of the Netherlands op de Premier12. Hij debuteerde op 29 juli 2020 in de Major League tegen de San Diego Padres. Eén wedstrijd later sloeg hij zijn eerste honkslag en eerste RBI over de plaat. In zijn derde en vierde duel op het hoogste niveau waren homeruns één en twee een feit. Na een eerste zes uitstekende wedstrijden ging de ‘Trompical Storm’ liggen, maar dankzij een 3-uit-5 in de voorlaatste wedstrijd van zijn seizoen eindigde hij boven de Mendoza-lijn: .213/.219/.426 met vier homeruns en 10 RBI’s in 61 slagbeurten.

MEER MEEVALLERS

Niet alleen de debuten van beide catchers waren een opsteker voor de Giants. Ook de prestaties van rechtsvelder Mike Yastrzemski waren uitstekend. In zijn tweede jaar op het hoogste niveau sloeg hij .297/.400/.568, een OPS+ van 165, leidde hij de National League in driehonkslagen met vier en eindigde hij achtste in de MVP-race. Ook stelden veteranen Brandon Crawford (10 seizoenen), Brandon Belt (10 seizoenen) en Donovan Solano (7 seizoenen) niet teleur. Belt sloeg een OPS+ van 178, Solano won een Silver Slugger award en Crawford slugde zijn beste seizoen in zijn carrière.

PITCHING PROBLEMS

Toch zaten de grootste problemen voor de Giants in de pitching. Met een rotatie bestaande uit Johnny Cueto, Kevin Gausman, Tyler Anderson, Logan Webb, Drew Smyly en Trevor Cahill was er niet veel om naar uit te kijken. Het contract van oude rot Jeff Samardzija werd al na vier wedstrijden ontbonden. In die vier wedstrijden gooide Shark een ERA van 9.72 en een WAR van -0.7. Ace Cueto gooide één van zijn slechtste seizoenen uit zijn carrière (5.40 ERA, 1.374 WHIP) en alleen Tyler Anderson (4-3) wist meer wedstrijden te winnen dan hij verloor.

2021: END OF AN ERA

Er zijn nog drie spelers over van de gouden generatie van de Giants, Buster Posey, Brandon Belt en Brandon Crawford. Waarschijnlijk zullen zij alledrie aan het einde van het seizoen 2021 uit San Francisco vertrekken. De contracten van beide Brandons verlopen en Posey heeft een clubclausule in zijn contract van $22 miljoen. Die zal waarschijnlijk niet gelicht worden, want de nieuwe generatie staat al klaar. Bart mocht vorig seizoen zijn kunsten al laten zien, maar ook Marco Luciano, Heliot Ramos en Luis Matos zijn talenten die ergens in de komende jaren op de deur van de Giants kloppen.

MEEDOEN OF TOEKIJKEN?

Of de Giants komend seizoen weer mee kunnen gaan doen om de playoffs hangt af van de beslissing rondom de expanded playoffs. Toch probeerden de Giants hun selectie te versterken. Dit deden zij met relatief goedkope deals. Zo tekenden Anthony DeSclafani (1 jaar, $6 miljoen), Alex Wood (1 jaar, $3 miljoen) en Aaron Sanchez (1 jaar, $4 miljoen). Tommy La Stella en Kevin Gausman tekenden de grootste deals dit offseason. Gausman accepteerde een qualifying offer van één jaar en $18,9 miljoen en La Stella tekende in free agency voor drie jaar en $18,75 miljoen.

Er wordt dus gebouwd aan een toekomst in San Francisco. Onder leiding van Gabe Kapler krijgen talenten de kans. Met het binnenhalen van goedkope veteranen is er een goede mix van jong en oud. Of dat dit seizoen tot iets gaat leiden is de vraag. De Giants zijn wel een team om in de toekomst in de gaten te houden.

Voorspelling: Derde in de NL West.

Coverfoto: Randy Vazquez / Bay Area News Group

Mick van der Nat
MLB redacteur en Texas Rangers fan, heeft daardoor wel weinig om te juichen. Leert en schrijft ook graag over de geweldige geschiedenis van de MLB.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen