Red Sox halen Sale; White Sox krijgen Moncada

sale
Na een aantal kleinere opwarmdeals, zijn de Winter Meetings in Washington D.C. dinsdagavond echt losgebarsten. Nadat de Washington Nationals lange tijd als winnaar uit de bus leken te komen, waren het uiteindelijk de Boston Red Sox die aan het langste eind trokken in de race for an ace: Chris Sale verhuist van Chicago naar Boston.
Met de deal zijn de Red Sox ineens the team to beat en is het duidelijk dat de White Sox zijn begonnen aan de afbraak en wederopbouw van hun club. De Pale Hose ontvangen meerdere top prospects van Boston.

Megadeal

Op de tweede dag van de Winter Meetings kwam, na 36 uur speculeren, een einde aan de geruchten. Chris Sale, de ace lefty en jaarlijkse Cy Young-kandidaat, is door ‘zijn’ White Sox naar Boston gestuurd in ruil voor tweede honk über-prospect Yoan Moncada, werpers Michael Kopech en Victor Diaz en outfielder Luis Alexander Basabe.
Dankzij deze deal zijn de Red Sox in één klap playoff-, zo niet World Series-favoriet. De White Sox kiezen, na maanden van getwijfel, voor een duidelijke strategie: afbreken en opnieuw beginnen.

Chris Sale (foto: Kirby Lee-USA TODAY Sports)
Chris Sale (foto: Kirby Lee-USA TODAY Sports)

Superster

Met de deal halen de Red Sox één van de beste werpers in de Major League binnen. Sale finisht al vijf jaar op rij in de top 6 van Cy Young Award voting, ondanks het feit dat hij jaar in, jaar uit voor slechte White Sox-teams zijn plek op de heuvel in nam. Ook is de 27-jarige werper een vaste waarde in het jaarlijkse All-Star team van de American League.
In zijn zes seizoenen in de Majors gooide de Floridiaan voor de White Sox een win/loss record van 74-49 met een ERA van 2.97 bij elkaar. Zijn 14 complete games sinds 2010 plaatsen hem slechts achter Cliff Lee (23), James Shields (18), David Price (16) en Justin Verlander (16) voor meeste in de American League in die periode.


In 1.110 innings voor de White Sox gooide Sale 1.244 strikeouts, met daar tegenover slechts 274 vrije lopen. Daar bovenop bedroeg zijn WHIP slechts 1.07. De vijfvoudig All-Star ontving in 2015 en 2016 zelfs stemmen in het MVP-klassement.
White Sox GM Rick Hahn kwam als eerste van de beide GM’s met een statement naar buiten:

“We cannot thank Chris enough for all he has done and what he has meant for the White Sox organization since we drafted him in 2010. We certainly wish he and his family all the best.

“When you trade a pitcher of Chris Sale’s ability, it can only be because we were motivated by an impactful return of young talent, and we have more than accomplished that with Yoan Moncada, Michael Kopech, Luis Alexander Basabe and Victor Diaz,” Hahn said. “We believe each of these players can be part of a quality core of future championship caliber White Sox teams.”

Boston Red Sox President of Baseball Operations, Dave Dombrowski, zei even later over de deal:

“When you have a chance to win, you want to give yourself every opportunity to do so. For us, this deal improved us.”

Dombrowski gaf later ook nog een persconferentie:

Ophef

Sale was geliefd in Chicago om zijn kwaliteiten op de heuvel, maar de werper was niet zonder fratsen. Zo ging hij in 2012 tekeer tegen White Sox Executive Vice President Kenny Williams toen de club hem tijdelijk in de bullpen wilde plaatsen, beschuldigde hij in 2014 de Tigers ervan tekens te stelen, koos hij publiekelijk partij voor Adam LaRoche in de bizarre Spring Training-saga die ertoe leidde dat LaRoche begin dit jaar met pensioen ging en knipte hij meerdere Sox-shirts kapot, omdat hij ze oncomfortabel vond zitten en de club zo gedwongen werd in andere pakken te spelen.

‘Super rotation’

De Red Sox zal het weinig kunnen schelen dat Sale zo nu en dan wat moeilijk in de omgang is. Met de linkshandige All-Star halen de Carmines één van de beste werpers in de Major League binnen. Sale wordt in Boston toegevoegd aan een rotation die al bestaat uit Cy Young Award-winnaars Rick Porcello (2016) en David Price (2012), plus een combinatie van Drew Pomeranz, Eduardo Rodriguez, Clay Buchholz of Stephen Wright.
Price en Sale, een combinatie die het ook in de gemiddelde winkeletalage goed doet, zijn sinds 2012 elk seizoen de nummers 1 en 2 in de American League als het op strikeouts, WHIP (walks & hits per inning pitched) en ERA. Sale leidt de dans in alle drie de categorieën.
Naast zijn algemene dominantie zullen de Red Sox ook niet ontevreden zijn met Sale’s historie tegen de andere AL East teams. In 25 starts ging Sale 14-8 met een 2.53 ERA. In 2016 domineerde Sale de Yankees, Orioles, Rays en Blue Jays helemaal: 6-0, met een 1.55 ERA een een 0.82 WHIP in zes starts.

Foto: USA Today Spors/Reuters
Foto: USA Today Sports/Reuters

Koopje

Eén van de redenen dat de Red Sox behoorlijk hebben moeten betalen voor Sale, is het feit dat de werper een buitengewoon gunstig contract met zich meebrengt. Zijn huidige verbintenis loopt nog door tot 2019 en Sale verdient slechts $12 miljoen in 2017. Dit bedrag maakt de werper slechts de op 38 andere werpers na duurste pitcher in MLB.
De Red Sox hebben ook nog de contractueel vastgelegde club opties voor 2018 en 2019, jaren waarin Sale $12.5 en $13 miljoen zal verdienen. Alles bij elkaar kost de lefty de Red Sox dus $38 miljoen voor de komende drie jaar, oftewel $10 miljoen minder dan de Los Angeles Dodgers eerder deze week aan de 36-jarige Rich Hill gaven.

Foto: Getty Images
Foto: Getty Images

Prospectpakket

De consensus in het Amerikaanse honkbaljournaille was vrij duidelijk: de Red Sox krijgen weliswaar één van de beste pitchers in de MLB, maar de White Sox hebben hem niet bepaald weggegeven.
Middelpunt van de deal was zonder twijfel Yoan Moncada. De 21-jarige Cubaan wordt algemeen gezien als de absolute nummer 1-prospect in de Minor Leagues. Na afloop van het seizoen werd de tweede honkman door Baseball America nog uitgeroepen tot Minor League Player of the Year. Jim Callis van MLBPipeline.com omschreef Moncada als “Robinson Cano with more speed”.


Moncada speelde op 16-jarige leeftijd voor Cienfuegos in de Cubaanse Serie Nacional, waar hij teamgenoten was met White Sox eerste honkman José Abreu. Tenzij de White Sox Abreu ook verkopen, worden de twee dus herenigd. Moncada zelf lijkt daar wel iets in te zien, getuige zijn snapchat:

Moncada's Snapchat
Moncada’s Snapchat

Minors

Moncada speelde afgelopen seizoen in Single-A (Adv.), Double-A en de Majors. Gecombineerd in de minors sloeg hij .294/.407/.511 met 31 doubles, 6 triples, 15 homeruns en 45 gestolen honken in 491 slagbeurten. Hij kreeg met Boston slechts 19 slagbeurten, waarin hij .211 met één double noteerde.
Moncada heeft zo nu en dan wat last van zijn strikeouts, maar de pas 21-jarige infielder is dan ook nog niet Big League ready. De White Sox plaatsen hem waarschijnlijk in Triple-A in 2017, om hem rustig naar de Majors toe te laten werken. De club uit Chicago heeft met het verkopen van Sale duidelijk gemaakt dat de Sox voorlopig niet denken mee te kunnen doen voor het kampioenschap.

Yoan Moncada (foto: Getty Images)
Yoan Moncada (foto: Getty Images)

Twee jaar geleden betaalden de Red Sox nog $63 miljoen voor Moncada; twee keer zoveel als in 2010 nog door de Cincinnati Reds werd betaald voor diens landgenoot Aroldis Chapman. Van Moncada’s contract moet nog $31 miljoen worden uitbetaald. Het volledige bedrag wordt door de Red Sox betaald. In essentie ontvangen de White Sox dus een gratis speler.

Vlammenwerper

De tweede prospect die op het vliegtuig naar Chicago kan stappen, is werper Michael Kopech. Kopech is geen onbekende in de prospectwereld. De rechtshandige vlammenwerper gooit met enige regelmaat fastballs van meer dan 100 mph richting de thuisplaat en beschikt over een dodelijke slider.
De Texaan heeft in het verleden wat problemen gehad met zijn controle en in 2015 werd de werper 50 duels geschorst voor het gebruiken van een verboden middel. Sinds het uitdienen van zijn schorsing is de righty echter alleen maar beter geworden.
Kopech’ hardste gemeten worp bedroeg een adembenemende 105 mph (bijna 170 km/u). De 20-jarige starter speelde tevens een uitstekende Arizona Fall League in oktober, wat zijn waarde alleen maar heeft doen stijgen. Scouting reports spreken over hem als een potentiële top of the rotation starter.

Michael Kopech (foto: Greenville Drive)
Michael Kopech (foto: Greenville Drive)

Lower level

Naast de headliners Moncada en Kopech stuurden de Red Sox nog twee lower level spelers naar Chicago.
Victor Diaz is een 22-jarige rechtshandige werper uit de Dominicaanse Republiek. Ook Diaz beschikt, net als Kopech, over elite velocity; zijn fastball hangt rond de 98 mph, met een top die enkele tikken boven de 100 mph uitkomt. Diaz is nog wel ver verwijderd van de Major League. De White Sox hebben echter goede ervaringen met het opleiden van power pitchers. De Dominicaan was de nummer 28 op de Red Sox prospectlijst. Hij zal rond de 20 binnenkomen op de lijst in Chicago.
Luis Alexander Basabe (niet te verwarren met zijn broer en voormalig Red Sox prospect Luis Alejandro Basabe) is een 20-jarige toolsy outfielder, die projecteert als een dagelijks spelende midfielder. Een plus arm, bovengemiddeld powerpotentieel, snelheid en goede baserunning instincten. Net als Diaz is Basabe’s Major League-carrière nog toekomstmuziek. De Venezolaan was de nummer 8 op de Red Sox prospectlijst. Voor de White Sox zal hij een plek of twee hoger binnenkomen.
De White Sox hebben aangegeven dat ze nog niet klaar zijn met de leegverkoop. Er valt dus nog meer vuurwerk te verwachten. De Winter Meetings in Washington D.C. duren nog tot en met 8 december.

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen