Quintana, Rizzo brengen Cubs op voorsprong


Toen Theo Epstein halverwege het seizoen Jose Quintana van de White Sox overnam, in de eerste blockbuster deal tussen de twee Chicago-clubs in 15 jaar, moet hij dit precieze scenario voor ogen gehad hebben. Een belangrijke play-off-wedstrijd. Eén van de beste werpers in de Majors op de heuvel voor de tegenstander. Eén van de beste aanvallen in de National League tegenover de Cubs. Winnend van het veld stappen.
De wedstrijd tussen Max Scherzer en Quintana was een heerlijk pitchersduel. Beide werpers waren niet op hun best, maar zelfs nu waren ze nog te goed voor de slagploegen die ze tegenover zich hadden. Scherzer, op één hamstring, en Quintana waren fenomenaal en hielden de tegenstand de eerste vijf innings scoreloos. Het was de vraag wie het eerste zou buigen.

SCHERZER SCHERP

Scherzer gooide 6.1 innings, waarin hij één hit, één run, drie walks en zeven strikeouts noteerde. Het was duidelijk dat hij niet helemaal fit was, want zo nu en dan vloog er een pitch gevaarlijk dichtbij (of op) een Cubs-slagman. De enige run die hij tegen kreeg scoorde in de zevende inning op het werpen van Sammy Solis. Nadat Ben Zobrist met één uit een double naar het linksveld had geslagen, kwam er een einde aan Scherzer’s indrukwekkende dag. Solis wist de gelijkmaker echter niet te voorkomen, want Albert Almora Jr. sloeg een RBI-single voor de 1-1.

QUINTANA SCHERPER

Zijn concullega aan de overkant deed het minstens net zo goed als de Cy Young Award-winnaar uit 2016, maar toch waren het de Nationals die de score openden. Dat duurde echter tot in de zesde inning. Q was simpelweg fantastisch. Alleen zijn defense liet hem in de steek, in de vorm van (wie anders dan) Kyle Schwarber.
Na een simpele strikeout voor Bryce Harper en een zwakke groundout voor Anthony Rendon, bereikte Daniel Murphy het honk door een gemiste vangbal van Schwarber. De ‘linksvelder’ maakte twee errors in één play, waardoor Murphy door kon lopen tot het derde honk. Ondanks dat Quintana stond te dealen, haalde Maddon hem van de heuvel.
Jose Quintana gooide 5.2 innings, waarin hij twee hits, één (unearned) run, één vrije loop en zeven strikeouts noteerde. Het feit dat Joe Maddon hem zo vroeg inwisselde voor een reliever, viel bij veel Cubs-fans niet in goede aarde.

 
Pedro Strop verving de lefty, maar hij kon Ryan Zimmerman niet afstoppen. Een double van de veteraan bracht Murphy over de plaat, waardoor de Nats 1-0 voorstonden.

RIZZO MAAKT WEER HET VERSCHIL

Uiteindelijk werd het dus een duel der bullpens, waarin de Cubs aan het langste eind trokken. In de achtste inning startte Tommy LaStella de rally met vier wijd. Pinch-runner Leonys Martin bereikte twee op een sac bunt van Jon Jay. Na een strikeout voor Kris Bryant, leek reliever Brandon Kintzler uit de problemen te zijn. Manager Dusty Baker haalde Kintzler echter naar de kant voor lefty Oliver Perez, om de linkshandige Rizzo uit te proberen te krijgen.
Rizzo faalde echter niet en sloeg een single waarop Martin eenvoudig de 2-1 aan liet tekenen. De eerste honkman werd zelf uitgegooid op twee, maar de run was binnen.

Cubs-closer Wade Davis had geen enkele moeite met Murphy, Zimmerman en Werth, waardoor de Cubs vandaag de Serie definitief naar zich toe kunnen trekken.

UP NEXT

Om 23:30 uur (Nederlandse tijd) staat Game 4 op het programma. Jake Arrieta (14-10, 3.53 ERA, 163 K’s) zal de heuvel bestijgen voor de Cubs. Tanner Roark (13-11, 4.67 ERA, 166 K’s) moet een vijfde wedstrijd in de serie proberen af te dwingen.

Top photo: Jim Young-USA TODAY Sports

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen