Opening Day 2018: Around The Horn (II)


Ondanks twee afgelastingen (Nationals @ Reds en Pirates @ Tigers) was er genoeg te zien op dag één van het Major League-seizoen. Hieronder staan de hoogtepunten van de overige duels van Opening Day 2018 op een rijtje. Deel 1 (wedstrijd één tot en met vijf) gemist? Je vindt hem hier.



Met Chris Sale op de heuvel en zijn sterling Opening Day-record (3-0, 2.45 ERA) zou je zeggen dat er voor de Boston Red Sox weinig te vrezen viel in hun seizoensoverture tegen de Tampa Bay Rays. Lange tijd leek dit ook het geval te zijn. Sale was filthy en noteerde negen strikeouts in zes innings. Zo nu en dan was hij een beetje wild (drie walks), maar zijn compaan aan de andere kant had het zwaarder.
Chris Archer kreeg in zes innings tijd vier runs om zijn oren, op zes hits. Onder die hits waren tweehonkslagen van Xander Bogaerts en een inside-the-park-homerun van Eduardo Nuñez.

THE KELLY EXPERIENCE

De boel stortte echter volledig in toen Joe Kelly in de wedstrijd gebracht werd. De Red Sox-reliever had gisteren helemaal niets tot zijn beschikking en zag twee runs op zijn werpen scoren. Collega Carson Smith werd vervolgens binnen de lijnen gebracht om de brand te blussen, maar dat lukt niet.
Smith maakte er een bases loaded-situatie van en moest het vervolgens opnemen tegen veteraan Denard Span. Het resultaat?


Zes runs in de achtste inning zorgden ervoor dat de Rays een 6-4 voorsprong namen. Deze gaven ze niet meer uit handen. Closer Alex Colomé walste over de BoSox heen in de negende inning en de Red Sox kijken verrassend tegen een 0-1 record aan na één speeldag.

UP NEXT

BOSTON RED SOX @ TAMPA BAY RAYS | David PRICE v Blake SNELL
TIJD: 01:10 CEST



Ook de Angels gingen als favoriet hun eerste wedstrijd van het seizoen in, maar ook de ploeg uit Anaheim kwam bedrogen uit. De Oakland A’s wisten in extremis langs één van de meeste gehypte ploegen van het off-season te geraken.
Het duel stond bol van de actie, met maar liefst 25 hits tussen de twee teams. Vijf hits verlieten het Oakland Coliseum. Albert Pujols, Kole Calhoun en Zack Cozart gingen yard voor de Angels, terwijl Matt Olson en Khris Davis hetzelfde deden aan de kant van de Athletics.


Beide starters hadden grote problemen. Angels-starter Garrett Richards was wild (3 walks, 4 strikeouts, 4 ER), terwijl Kendall Graveman vooral eenvoudig te raken was (7 hits in 5.0 IP, 5 ER). Beide bullpens presteerden daarentegen uitzonderlijk goed. Noé Ramirez was uiteindelijk de klos voor de Angels. Met één uit sloeg Boog Powell een driehonkslag en na opzettelijk vier wijd voor Matt Joyce was het Marcus Semien die het winnende punt over de plaat sloeg.

UP NEXT

LOS ANGELES ANGELS @ OAKLAND ATHLETICS | Shohei OHTANI v Andrew TRIGGS
TIJD: 10:10 CEST



Twee teams on the up in de Philadelphia Phillies en Atlanta Braves maakten er een leuk duel van in SunTrust Park in Georgia. Waar het begin gedomineerd werd door sterkte pitching van starters Aaron Nola en Julio Teheran, zag het midden en einde van de wedstrijd de offense domineren.
Rhys Hoskins opende de score in de eerste inning met een RBI double, maar daarna vonden beide werpers hun groove. Tot het begin van de zesde inning. Teheran stond een Cesar Hernandez-homerun toe voor de 2-0 en daarna was het hek van de dam.


Met twee lopers op de honken bracht Braves manager Brian Snitker werper Rex Brothers op de heuvel. Brothers gaf vier wijd weg aan J.P. Crawford, om vervolgens met de honken vol ook Maikel Franco een vrije loop te geven. Op het werpen van nieuwe werper Dan Winkler sloeg Andrew Knapp vervolgens nog twee punten over de plaat voor de Phillies en met een 5-0 voorsprong leek er geen vuiltje aan de lucht voor de Phils.

KAPLER’S CAPRIOLEN

Net als zijn collega aan de andere kant had Philliesmanager Gabe Kapler ook moeite met zijn pitching-management. Met Nola op cruise control en een ruime voorsprong opteert Kapler er ook voor zijn bullpen in te schakelen. Reliever Holby Milner maakte vervolgens kennis met Freddie Freeman.


De Braves-comeback tegen de Phillies bullpen kreeg verder gestalte in de achtste en negende inning. Curaçaoenaar Ozzie Albies deponeerde een pitch van Adam Morgan over de hekken voor een solo shot en na een aantal vrije lopen, een wilde worp en een RBI single van Preston Tucker hadden de Braves het duel gelijkgetrokken.

WALK-OFF

In de negende inning stortte de boel voor de Phillies helemaal in. Braves-closer Arodys Vizcaino struck out the side in de eerste helft van de negende inning, maar zijn collega bij de Phillies was minder succesvol. Closer Hector Neris wist na een opzettelijk vier wijd geen weg om Nick Markakis, die een three run walk-off-homerun over de muur mepte.

UP NEXT

PHILADELPHIA PHILLIES @ ATLANTA BRAVES| Nick PIVETTA v Mike FOLTYNEWICZ
TIJD: 01:10 CEST



De Brewers zijn hun campagne met hun vernieuwde team met winst begonnen, maar erg gemakkelijk ging het niet. Tegen de San Diego Padres moesten er extra innings aan te pas komen voordat de Brew Crew met een overwinning van het veld af konden stappen. Een blown save van closer Corey Knebel zorgde ervoor dat de Padres op gelijke hoogte konden komen, maar via een RBI-single van Orlando Arcia in de 12e inning werd de winst toch veiliggesteld.


Verder was dit een uitzonderlijk saai duel, waarin 14 van de 16 hits singles waren. Alleen Travis Shaw en Ji-Man Choi noteerden een tweehonkslag. De 24 strikeouts die de twee teams tezamen op het bord zetten, geven het verhaal duidelijk weer. Starters Chase Anderson en Clayton Richard kwamen ongeschonden uit het duel en kunnen met vertrouwen vooruitkijken naar hun volgende start.
Miljoenenaankoop Eric Hosmer ging 0-uit-4 met twee strikeouts. Voor de Brewers ging het nieuwe duo bovenaan de slaglijst (Lorenzo Cain en Christian Yelich) 4-uit-9, maar de rest van de line-up liet het afweten.

UP NEXT

MILWAUKEE BREWERS @ SAN DIEGO PADRES | Jhoulys CHACIN v Joey LUCCHESI
TIJD: 04:10 CEST



De hardste klap op Opening Day werd uitgedeeld door de Chicago White Sox. Huh, de White Sox? Ja, de White Sox. De club van skipper Rick Renteria kwam moeilijk uit de startblokken en stond al vroeg in de wedstrijd op achterstand.
Drie honkslagen op rij, van Jon Jay, Whit Merrifield en Mike Moustakes leverden het eerste Royals-punt op en nieuwe aanwinst Lucas Duda zette een uitroepteken achter de inning door een knaller van een 3-run homerun op het bord te zetten. James Shields leek een korte dag tegemoet te gaan.


De veteraan gooide echter met de inning beter, terwijl tegenstander Danny Duffy het tegenovergestelde deed. De lefty hield de jonge White Sox de eerste drie innings redelijk effectief van de honken, maar liep in de vierde inning tegen de muur op. Binnen no-time hadden de White Sox het duel gelijkgetrokken, via back-to-back homeruns van Jose Abreu (twee runs) en Matt Davidson, een homerun van Tim Anderson en een RBI double van Yoan Moncada.

RECORDHOMERUNS

Voor Anderson en Davidson begon daar de dag pas mee. De kortestop en DH hadden monsterdagen op Opening Day en zorgden er eigenhandig voor dat de White Sox een MLB-record evenaarden. De club sloeg zes homeruns in het eerste duel van het seizoen. Het duo combineerde in de vijfde inning opnieuw voor twee long balls. Davidson maakte zijn geweldige dag compleet door in de achtste inning zijn derde bal over de hekken te slaan: een driepunter. De DH werd daarmee de vierde speler ooit met drie homeruns op Opening Day (George Bell, Tuffy Rhodes en Dmitri Young).

BLOW-OUT

Op het moment van Davidson’s derde homerun (alledrie met een exit velocity van 114 mph of meer) zat de wedstrijd al stevig in het slot. De White Sox hadden 14 unanswered runs op het bord gezet en met een 14-4 voorsprong ging de club de laatste twee innings in. De zwakke bullpen zag vervolgens nog drie Royals-runs scoren, maar de voorsprong kwam nooit in gevaar.
Ned Yost gebruikte maar liefst negen pitchers in het duel, waar Renteria het met vijf afkon. Naast Davidson en Anderson hadden ook Avisail Garcia (2-uit-6), Abreu (2-uit-5) en Adam Engel (2-uit-3, 2 BB) prima dagen voor de Sox, die vol vertrouwen aan het seizoen beginnen. De Royals likken hun wonden.

UP NEXT

CHICAGO WHITE SOX @ KANSAS CITY ROYALS | Lucas GIOLITO v Ian KENNEDY
TIJD: 01:15 CEST



Waar vooraf weinig gegeven werd voor de kansen van Ty Blach tegen Clayton Kershaw, verrasten de Giants door op Opening Day de veel sterker geachte Los Angeles Dodgers op een 1-0 thuisnederlaag te trakteren. De enige run van de wedstrijd scoorde via een Joe Panik homerun in de vijfde inning, op het werpen van Kershaw.


Het was het enige foutje dat Kershaw zou maken, want verder hield hij de boel zes innings lang aardig schoon. Zijn dag eindigde met twee vrije lopen en zeven strikeouts, wat normaal gesproken genoeg moet zijn voor een overwinning. De Giants-pitchers waren echter een maatje te groot voor de Dodgers. Blach (5.0 IP, 3 H, 3 BB, 3 SO), Osich (1.0 IP), Gearrin (1.0 IP), Watson (1.0 IP) en Strickland (1.0 IP, SV) hielden de LA-aanval volledig onder controle.
De bij San Francisco debuterende Andrew McCutchen ging 1-uit-4, terwijl mededebutant Evan Longoria met drie strikeouts (0-uit-4) snel naar de volgende wedstrijd wil. Hunter Pence en Panik waren de enige twee met meerdere hits in het duel (beide gingen 2-uit-4), terwijl Yasmani Grandal (2-uit-3) en nota bene Clayton Kershaw (2-uit-2) de enigen waren die dat presteerden voor de Dodgers.

UP NEXT

SAN FRANCISCO GIANTS @ LOS ANGELES DODGERS | Johnny CUETO v Alex WOOD
TIJD: 04:10 CEST



De gedoodverfde favoriet Cleveland Indians ging op Opening Day verrassend onderuit tegen de Seattle Mariners. In een duel waarin 2017 Cy Young Award-winnaar Corey Kluber de toch ietwat vergane glorie van Felix Hernandez tegenover zich kreeg, wist de Venezolaan de Amerikaan af te troeven. Twee vroege runs (two-run homerun van Nelson Cruz) in de eerste inning betekenden het verschil voor Seattle. Cleveland deed in de zevende inning nog wat terug, maar daar was alles wel mee gezegd.


Kluber gooide ondanks het verlies een indrukwekkende complete game (8.0 IP, 2 ER, 1 BB, 8 SO). De Mariners hadden zes werpers nodig om de overwinning veilig te stellen, nadat Hernandez in de zesde inning van de heuvel werd gehaald (5.1 IP, 2 H, 0 R, 2 BB, 4 SO). Vier Holds en één Save later hadden de M’s hun eerste overwinning binnen.

UP NEXT

CLEVELAND INDIANS @ SEATTLE MARINERS | Carlos CARRASCO v James PAXTON
TIJD: 10:10 CEST



De feestdag werd afgesloten met een herhaling van het NL Wild Card-duel van vorig seizoen, tussen de Arizona Diamondbacks en de Colorado Rockies. Het verhaal vooraf ging vooral over de afwezigheid van Robbie Ray als Opening Day-starter bij de Snakes en de aanwezigheid van de humidor in Chase Field. De D-backs zelf leken weinig last te ondervinden van beide zaken, want de club deelde een gevoelige tik uit aan de Rockies en ace Jon Gray.
Laatstgenoemde zag zijn dag al na vier innings ten einde komen, maar niet voordat Arizona al zes hits en drie runs op het bord hadden gezet. Daarnaast was Gray wild (drie walks). Zijn opvolger Chris Rusin deed het niet veel beter (1.1 IP, 3 ER), wat meteen de discussie over de zwakte plek van de Rockies weer op doet waaien. Ook reliever Mike Dunn (1.0 IP, 3 H, 2 ER) kreeg het namelijk om zijn oren.
Opvallend genoeg waren de Rockies wel als enigen in staat hard contact te maken met de bal. Tweedehonkman D.J. LeMahieu (eerste inning) en NL MVP-kandidaat Nolan Arenado (zesde inning) parkeerden solo-homeruns in de tribune. Daar bleef het aanvallend gezien echter wel meteen bij voor Colorado.


D-backs-starter Patrick Corbin deed wat hij moest doen (5.2 IP, 2 ER, 1 BB, 8 SO) en de bullpen hield ook stand voor Arizona. Yoshihisa Hirano maakte zijn MLB-debuut en gooide een strikeout op zijn enige tegenstander.

UP NEXT

COLORADO ROCKIES @ ARIZONA DIAMONDBACKS | German MARQUEZ v Robbie RAY
TIJD: 02:10 CEST


Coverfoto: Jamie Squire

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen