Opening Day 2018: Around The Horn (I)


Ondanks twee afgelastingen (Nationals @ Reds en Pirates @ Tigers) was er genoeg te zien op dag één van het Major League-seizoen. Hieronder staan de hoogtepunten van de eerste vijf duels van Opening Day op een rijtje. Later vandaag korte recaps van de overige duels.



De Cubs hadden uiteindelijk weinig moeite met de hopeloze Marlins, maar helemaal zonder horten of stoten ging het niet voor de World Series-winnaars uit 2016. Het begon allemaal heel voortvarend voor de Chicagoans, die via Ian Happ na één pitch al op 1-0 stonden.


De Cubs tikten nog een paar runs erbij in de eerste inning, maar toen de ploeg eenmaal het veld in moest had starter Jon Lester het zwaar. Gebrekkige controle en wat seeing eye singles van de Marlins zorgden ervoor dat Joe Maddon zich al na 3.1 innings genoodzaakt zag zijn ace van de heuvel te halen. Lester’s dag eindigde met zeven hits tegen, vier runs (drie earned), drie walks en twee strikeouts.
De ervaren lefty kreeg niet bepaald hulp van zijn veld, waar voor Kyle Schwarber er weer een enorme potje van maakte.


De Cubs-bullpen bleef foutloos tegen de Marlins, die zelf starter Jose Ureña ook al na 4.0 innings van de heuvel gehaald zagen worden (6 H, 5 ER, 4 BB, 2 SO, 2 HR). De Chicagoans bouwden hun voorsprong uit via homeruns van Anthony Rizzo en Kyle Schwarber, die eigenlijk gewoon heel snel naar een AL-team moet vertrekken.
Chicago is 1-0 en kan rustig aan de problemen werken. De Marlins… nouja.

NEXT UP

CHICAGO CUBS @ MIAMI MARLINS | Kyle HENDRICKS v Caleb SMITH
TIJD: 01:10 Central European Standard Time (CEST)



In het duel dat vooraf nog aangeprezen werd als een duel van jonge aces, viel vooral Carlos Martinez van de Cardinals erg tegen. De 26-jarige Dominicaan had grote moeite met zijn eigen stuff en kreeg dan ook direct runs tegen in zijn eerste twee innings. Hij hield de Cards redelijk in de race, mede dankzij Yadi Molina’s two-run homerun tegen Noah Syndergaard in de tweede inning.


Syndergaard had intussen weinig moeite met de St. Louis sluggers. Thor stapelde de strikeouts op. De vlammenwerper tikte een aantal keren de 100 mph aan en wist de Cardinals off balance te houden met een fantastische slider.

 
Syndergaard’s dag zat erop na een homerun van Jose Martinez in de zesde inning. Thor’s 6.0 IP, 6 H, 4 ER, 0 BB, 10 SO was indrukwekkend, hoewel hij de homeruns het liefst ziet afnemen. De Mets-aanval liep verder uit en de Metropolitans wonnen het duel redelijk eenvoudig.

NEXT UP

ST. LOUIS CARDINALS @ NEW YORK METS | Michael WACHA v Jacob DEGROM
TIJD: 01:10 CEST (zaterdag op zondag)



De eerste extra inning game van het seizoen ging tussen de Baltimore Orioles en Minnesota Twins. Lang leek het op een pitchersduel uit te draaien tussen Jake Odorizzi (6.0 IP, 2 H, 0 ER, 2 BB, 7 SO) en Dylan Bundy (7.0 IP, 5 H, 0 ER, 1 BB, 7 SO). De twee nieuwbakken rotation aces hielden de aanval van de tegenstanders onder controle. Hun vertrek leverde echter de eerste runs van het duel op.
Zach Duke brak als eerste. De ervaren reliever zag catcher Caleb Joseph een 2-RBI triple slaan, waardoor de O’s op een 2-0 voorsprong kwamen.


Lang leken de O’s hun seizoen met een eenvoudige overwinning te beginnen, maar nieuwbakken closer Brad Brach legde een joekel van een ei in de negende inning. Een RBI-single van Robbie Grossman scoorde twee runs, waardoor de Twins de wedstrijd gelijktrokken.
De Twinsfans werden in de tiende inning echter getrakteerd op de volledige Fernando Rodney-experience. De ervaren closer legde het af tegen Orioles-ster Adam Jones. Zijn klap stuurde de hometown fans gelukkig naar huis.

NEXT UP

MINNESOTA TWINS @ BALTIMORE ORIOLES | Kyle GIBSON v Andrew CASHNER
TIJD: 01:05 CEST (zaterdag op zondag)



De titelverdedigers kwamen net zo voortvarend uit de startblokken als de Cubs. Net als vorig seizoen, toen George Springer het Astros-seizoen begon met een homerun, sloeg de outfielder dit jaar wederom de bal in de eerste slagbeurt van het nieuwe jaar over de hekken.


Jake Marisnick sloeg later in het duel nog een homerun, maar de rest van de wedstrijd stond in het teken van de werpers. Justin Verlander (6.0 IP, 4 H, 0 ER, 5 SO) was zijn beste zelf en gooide regelmatig 97 mph fastballs alsof het niets was. Cole Hamels had voor de Rangers een iets mindere dag, maar herstelde zich na een stroef begin. Zijn wedstrijd eindigde na 5.1 innings (5 H, 3 ER, 4 BB, 7 SO). De Astros-bullpen hield alles onder controle.

NEXT UP

HOUSTON ASTROS @ TEXAS RANGERS | Dallas KEUCHEL v Doug FISTER
TIJD: 02:05 CEST



Het debuut van Giancarlo Stanton voor de Yankees stond van tevoren al te boek als de belangrijkste storyline van dit duel. De grote slugger had zijn pinstripe-carrière niet beter kunnen beginnen. Voordat Stanton aan zijn nieuwe carrière begon, werd die van Roy Halladay op sombere, maar stijlvolle manier afgesloten. De voormalig Blue Jay, die afgelopen omkwam bij een vliegtuigongeluk, werd uitgebreid herdacht.


Met de eerste pitch eenmaal geworpen, duurde het niet lang voordat Stanton zijn stempel op zijn nieuwe werkgever drukte. Op een 0-1 count en op het werpen van Blue Jays-starter J.A. Happ haalde de NL MVP de trekker over en parkeerde hij een 117 mph linedrive over de muur in het rechtsveld.


Stanton was nog niet klaar, want in zijn volgende slagbeurt sloeg hij een RBI-double om de voorsprong uit te breiden. Gary Sanchez volgde met zijn eigen RBI-double en de Yankees konden op cruise control naar hun eerste overwinning. Luis Severino hield de Blue Jays volledig onder controle (5.2 IP, 1 H, 3 BB, 7 SO) en alleen Dellin Betances kreeg een homerun tegen (Kevin Pillar), voor de enige Blue Jay-run.
Stanton zette een uitroepteken achter het duel met zijn tweede big fly van de dag.

NEXT UP

NEW YORK YANKEES @ TORONTO BLUE JAYS | Masahiro TANAKA v Aaron SANCHEZ
TIJD: 01:07 CEST

***

Recaps van de overige duels volgen later vandaag.

Coverfoto: Frank Grunn/The Canadian Press

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen