NLDS: Machado en Dodgers slaan droom Braves aan diggelen

Het eerste matchpoint werd door de Atlanta Braves weggewerkt, maar de jonge formatie van Brian Snitker stond voor de ondankbare taak om thuis nog eens te winnen. Daar kwam dan ook nog eens bij dat Rich Hill, de starter van de Dodgers, slechts één uitwedstrijd verloor dit seizoen. De 38-jarige lefty startte 13 keer buitenshuis.
Mike Foltynewicz had in deze serie al een start achter de rug, maar die wil hij snel vergeten. Hij kreeg in de belangrijke Game 4 de kans om zich te revancheren. Folty kwam inderdaad beter voor de dag. De bullpen liet het, niet voor het eerst dit seizoen, echter afweten. Daarnaast liet de slagploeg veel kansen onbenut en speelde Manny Machado voor held in Game 4.



SUZUKI GEEFT HOOP

Mike Foltynewicz begon met twee strikeouts aan deze belangrijke wedstrijd, maar verloor Max Muncy met vier wijd. Manny Machado loste vervolgens al een waarschuwingsschot door Muncy met een double binnen te slaan. De Braves kregen daarna wel kansen, maar de revelatie van dit seizoen liet te veel mensen achter op de honken. In de vierde inning liet catcher Kurt Suzuki zien hoe het ook kan. Met het tweede en het derde honk bezet kwam de pinch hitter door met een 2-run RBI single. Opeens werd een beslissende Game 5 tastbaar. De Braves begonnen te geloven in een stunt, maar moesten nog wel even de Dodgers in toom houden.

Dat laatste bleek nogal een probleem. Miscommunicatie tussen Ozzie Albies en Nick Markakis zorgde ervoor dat de zesde inning onnodig lang duurde. Met Yasiel Puig en Cody Bellinger strafte David Freese dit misverstand keihard af. Zijn single langs kortestop Charlie Culberson leverde Los Angeles twee runs en dus een 3-2 voorsprong op. De Braves moesten opnieuw in de achtervolging, maar een inning later werd de lucht ongenadig hard uit hun longen geslagen.

MAN OH MANNY

Justin Turner opende de zevende inning met een single. Na de walk voor Max Muncy kon Turner opschuiven naar het tweede honk. De pitchers van de Braves gooiden gezamenlijk maar liefst zeven keer vier wijd en dit werd opnieuw een dure. Wat Atlanta niet lukte, lukte de Dodgers wel. Na een harde klap van Manny Machado konden de twee honklopers home plate passeren. Het was voor Machado z’n tweede homerun in het postseason en deze voelde in Braves Country als een harde rechtse directe.
In de achtste inning leefde Atlanta nog even op. Ender Inciarte en Charlie Culberson bereikten de honken en Lucas Duda leek de Braves weer helemaal weer terug in de wedstrijd te brengen. Leek. Zijn uithaal ging maar net langs de verkeerde kant van de foul pole. Duda zou uiteindelijk de derde out in de achtste inning worden.
Atlanta was dit seizoen sterk in de slotfase van een wedstrijd, maar tegen de ervaren Dodgers konden de jonge Braves geen vuist maken. Kenley Jansen mocht in de negende inning, bij een 6-2 voorsprong, nog even zijn opwachting maken. De closer gaf de tegenstander geen schijn van kans en de Dodgers mochten hun feestje vieren. Dit gebeurde behoorlijk ingetogen. Voor de manschappen van manager Dave Roberts was deze overwinning een logische stap op weg naar een hoger doel.

UP NEXT

Voor de derde keer in drie jaar staan de Los Angeles Dodgers in de NLCS. Vorig jaar werden daarin de Chicago Cubs verslagen en dit keer zijn de red hot Milwaukee Brewers de tegenstander. Dat de homerun een belangrijk wapen is, bewezen de Dodgers wel tegen Atlanta. Wat aantal hits betreft, was het verschil niet eens zo groot (25-19). Los Angeles sloeg de bal echter wel acht keer het stadion uit. De
Braves kregen echt hun kansen wel, maar de jonge ploeg van manager Brian Snitker liet in deze serie 19 spelers achter op de honken. Het gezamenlijke slaggemiddelde was slechts .154 en Atlanta kwam niet verder dan acht runs. Toch zal men over een tijdje tevreden terugkijken op dit jaar. Deze ervaring nemen de jonkies mee naar de seizoenen die gaan komen en we zullen zeker nog meer gaan horen van deze Atlanta Braves.

Coverfoto: Getty Images

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen