Inside Baseball (week 6): NL West


Met een no-hitter, een bullpen cart optreden, diverse blessures en een serie in Mexico waren er opvallende hoogte- en dieptepunten in de NL West in week 6. In de stand zijn weinig wijzigingen te spotten, maar met geringe verschillen kan daar in de komende week verandering in komen. In Inside Baseball een kleine terugblik op de prestaties deze week van de verschillende teams.


ARIZONA DIAMONDBACKS
(23-11, .676, -)


De Arizona Diamondbacks hebben na zes weken honkbal nog steeds geen serie verloren. Toch werden in de afgelopen week niet alle series gewonnen. De Los Angeles Dodgers doorbraken de zegereeks van de D-backs door van de de vier wedstrijden er twee te winnen.
Vervolgens kwam de regerend kampioen uit Houston op bezoek. Met pitchers als Gerrit Cole (16 K’s op vrijdagavond) en Justin Verlander werd het de snakes lastig gemaakt. Uiteindelijk wist Arizona de serie knap naar zich toe te trekken. Nu ook startende werper Robbie Ray op de Disabled List is geplaatst, wordt de diepte van de rotatie steeds meer getest. Afgelopen week bleek zijn vervanger, Kris Medlen, niet van hetzelfde niveau.
Opvallend ander hoogtepunt was het eerste optreden van de bullpen cart in Arizona. Astros werper Colin McHugh gaat de boeken in als de eerste speler op Chase Field die gebruik maakte van dit fenomeen.

 
Buiten het veld was nieuws over het stadion van de Arizona Diamondbacks, Chase Field. De D-backs zijn namelijk sinds vorig jaar in overleg met de locale gemeente — Maricopa County — over een aantal kwesties, waaronder achterstallig onderhoud. Afgelopen week werd bekend dat er een deal zou zijn, waarbij de meest opvallende uitkomst is dat de D-backs vanaf 2022 de franchise mogen verplaatsen naar een ander stadion. De diverse bronnen gaven aan dat de voorkeur is om in Arizona te blijven. Het huidige Chase Field is in 1998 in gebruik genomen. Iedere speler op het D-backs roster is ouder dan het stadion.

PLAYER OF THE WEEK

A.J. Pollock beleefde een uiterst productieve week voor de Arizona Diamondbacks. Onder andere met een walk-off hit droeg hij bij aan de prestaties van zijn team. Afgelopen week was de outfielder goed voor vier homeruns, acht RBI’s, twee gestolen honken en een slash line van .423/.448/1.000. Het contract Pollock loopt af. Met zijn huidige seizoensstart is hij goed op weg naar een lucratieve aanbiedingen voor na dit seizoen.

UP NEXT

@ Los Angeles Dodgers 8 t/m 9 mei @ Dodger Stadium, Los Angeles, Californië.
Washington Nationals 10 t/m 13 mei @ Chase Field, Phoenix, Arizona. Op vrijdag 11 mei staat namens de Arizona Diamondbacks Zack Greinke op de heuvel. De Nats geven de bal aan former D-back Max Scherzer.


COLORADO ROCKIES
(20-15, .571, 3.5 GB)


In het wiel van de D-backs blijven de Colorado Rockies zitten. De club won vijf van de laatste zes wedstrijden. Daarmee werd enig terrein goed gemaakt op de koploper. De werpers van Colorado waren een week niet op Coors Field en dat leek hun prestaties goed te doen. In vijf van de zes wedstrijden kregen ze drie of minder runs tegen. De 2-0 shut-out overwinning tegen de Mets resulteerde voor starter Chad Bettis in zijn team-leading vierde win van dit seizoen. Met een 2.05 ERA en 1.05 WHIP is hij bezig aan een sterk seizoen.
De bullpen blonk in de voorbije week uit. In slechts één wedstrijd wist de tegenstander runs te scoren tegen de Rockies-bullpen. Voorafgaand aan het seizoen was de bullpen versterkt middels een aantal nieuwe spelers. Tot op heden maakt closer Wade Davis (2.51 ERA en 0.91 WHIP) zijn geld meer dan waar, met 13 saves uit 14 kansen. In de 14.1 innings die hij wierp zette hij 18 slagmensen aan de kant met een strikeout, goed voor 11.3 K/9.
Daarmee voert hij zijn team niet aan, want dat is een andere reliever: Adam Ottavino. In zijn zevende seizoen in Colorado gooit de 32-jarige Ottavino ijzersterk. In 19 innings gooide hij al 35 keer drie slag (16.58 K’s per nine) en heeft hij een ERA van 0.47 en WHIP van 0.58. Toch blijft Coors Field als thuishaven niet goed voor het ERA van de relievers. Zij staan qua teamtotaal op de 25e plaats van MLB-teams.

PLAYER OF THE WEEK

Nolan Arenado en Charlie Blackmon maken alle verwachtingen van voor het seizoen tot op heden waar. Arenado staat vooral bekend om zijn kracht. In de afgelopen week sloeg hij vier ballen over de hekken en bracht in totaal tien runs over de thuisplaat (slash line .320/.393/.880). Blackmon heeft minder power, maar komt veel op het honk. Zijn slash line (.333/.517/.619) laat dat verschil zien. Combineer de twee speler in je line-up en je hebt nogal eens de combinatie dat als de een op het honk komt, de ander hem binnen slaat.

UP NEXT

Los Angeles Angels 8 t/m 9 mei @ Coors Field, Denver, Colorado.
Milwaukee Brewers 10 t/m 13 mei @ Coors Field, Denver, Colorado.


SAN FRANCISCO GIANTS
(19-15, .559, 4.0 GB)


De San Francisco Giants hebben een goede stap voorwaarts gedaan in de stand. Van de zes wedstrijden werden vijf gewonnen en ging slechts één partij verloren. Daarmee zijn Bochy’s mannen goed voor een derde plek in de NL West en houden zij zich ondanks blessureleed meer dan goed staande. De series sweep van de Atlanta Braves was de eerste door de Giants dit seizoen.
De Giants spelen over de gehele linie redelijk honkbal. Kijkend naar de verschillende statistieken op teamniveau behoort de ploeg niet tot de top, maar ook niet tot de flop. Zo zijn qua offensieve productie de positieve uitschieters het slaggemiddelde van de ploeg (zevende plaats van alle MLB teams) en gestolen honken (12e). OPS (19e) en runs scored (21e) de mindere cijfers zijn. Overigens wist de ploeg in de afgelopen week in vier van de zes wedstrijden zes of meer runs te scoren. Hopelijk is dit voor Giants-fans een signaal dat de lijn omhoog is ingezet.
Op het front van de pitching staff was er helaas minder goed nieuws. Startende werper Johnny Cueto (3-0, 0.84 ERA en 0.69 WHIP) forceerde zijn elleboog recentelijk. Uit onderzoek is gebleken dat de huidige ace geen operatie hoeft te ondergaan, maar wel zes tot acht weken is uitgeschakeld. Met Madison Bumgarner reeds op de Disabled List wordt ook de rotatie sterkte van San Fran de komende periode getest.

PLAYER OF THE WEEK

Andrew McCutchen kwam afgelopen winter over naar de Bay Area. Het kostte hem wat tijd om zijn draai te vinden, maar in de afgelopen week nam Cutch afstand van zijn Mendoza-line slaggemiddelde. Inmiddels is het omhooggewerkt naar .246. In zes wedstrijden was hij verder goed voor een solide week met een slaggemiddelde van .474, en een OBP van .593. Tel daar een sluggingpercentage bij op van .632 en je komt tot een OPS van 1.224, waarmee hij één van de toppers van zijn team was.

UP NEXT

@ Philadelphia Phillies 7 t/m 9 mei, Citizens Bank Park, Philadelphia, Pennsylvania,
@ Pittsburgh Pirates 10 t/m 13 mei, PNC Park, Pittsburgh, Pennsylvania.


LOS ANGELES DODGERS
(15-19, .441, 8.0 GB)


De Los Angeles Dodgers sloten de week af met een negatieve balans van drie winstpartijen uit zeven gespeelde wedstrijden. De vierde plaats in de NL West is niet waar men voorafgaand aan het seizoen de Dodgers had ingeschat. Toch zijn er voorzichtig tekenen die doen vermoeden dat Los Angeles de aansluiting bovenin op termijn weer gaat vinden. Zo is het expected win-los record 18-16 en hebben de boys in blue een positief run differential van +10 (beter dan Colorado en San Francisco). Daarnaast waren de Dodgers de afgelopen week het eerste team dat de koploper van de NL West weerhield van een serie winst.
Die aansluiting moet de komende weken wel gevonden worden zonder de twee beste pitchers van het moment, namelijk Hyun Jin Ryu en Clayton Kershaw. Op de eerste plaats moest Hyun Jin Ryu (3-0, 2.12 ERA en 0.88 WHIP) naar de disabled list met een liesscheur. Later in de week volgde het nieuws dat ace Clayton Kershaw (1-4, 2.86 ERA en 1.14 WHIP) hem zou vergezellen. Hij heeft last van een peesontsteking in zijn arm. Daarmee wordt de opgave om op korte termijn terug te keren naar de top van de NL West niet gemakkelijker.
Het hoogtepunt van de week was de combined no-hitter die resulteerde in 4-0 overwinning op vrijdag tegen de San Diego Padres. Het was de eerste wedstrijd van de Monterrey series in Mexico. De no-hitter komt op naam van rookie Walker Buehler, die indrukwekkend stond te werpen, Tony Cingrani, Yimi García en Adam Liberatore. Het was de eerste combined no-hitter in Dodger historie en de 23e no-hitter voor deze franchise.
 

PLAYER OF THE WEEK

Mede dankzij zijn sterke start wonnen de Los Angeles Dodgers via no-hitter. Walker Buehler is de player of the week. Buehler wierp zes shut-out innings, zette acht spelers met een strikeout aan de kant en gaf drie spelers een vrije loop. Het grote talent maakte daarmee opnieuw een goede indruk en heeft nu seizoenstotalen van 2-0, een ERA van 1.13 en 1.06 WHIP in drie starts. Manager Dave Roberts maakte bekend dat Buehler voorlopig in de rotatie blijft.

UP NEXT

Arizona Diamondbacks 8 t/m 9 mei @ Dodger Stadium, Los Angeles, Californië.
Cincinnati Reds 10 t/m 13 mei @ Dodger Stadium, Los Angeles, Californië. Walker Buehler (2-0) maakt zijn volgende start op donderdag. Tegenover hem op de heuvel staat namens de Reds Tyler Mahle (2-4)


SAN DIEGO PADRES
(13-21, .371, 10.0 GB)


Een week vol divisie match-ups voor de San Diego Padres heeft geresulteerd in .500 record. Tegen de Giants gingen twee van de drie wedstrijden verloren, maar in Mexico tegen de Los Angeles Dodgers wonnen de friars twee keer. Daarmee verandert er weinig aan de plaats in de stand voor de Padres, al verloren ze ten opzichte van de meeste teams wel meer terrein. De enige verliespartij tegen de Dodgers was de no-hitter.
Hoewel de offense en starting pitching tot de minste behoren van de Major League, zijn de relievers stilletjes een kracht in San Diego. De ploeg staat in de top 8 wat betreft ERA, WHIP, BB per nine, K’s per nine, hits per nine en homeruns per nine. Dat zal deels te verklaren zijn door het stadion, Petco Park. Met de prestaties van de starting pitchers en line-up blijkt het alleen lastig om de bal bij de relievers te brengen wanneer de ploeg op een voorsprong staat.
Vergelijkbaar met de Colorado Rockies zijn er ook in deze ‘pen een aantal sterkhouders te identificeren. Brad Hand moet rond de trade deadline waarschijnlijk verhuizen naar een nieuwe club, maar zijn werpcijfers zijn dit seizoen weer prima (9 uit 11 saves, 2.70 ERA, 1.08 WHIP en 27 strikeouts in 16.2 innings). Kirby Yates is een andere naam die met een 0.87 ERA en WHIP bezig is aan een goed seizoen.

PLAYER OF THE WEEK

Voor veel geld tekende Eric Hosmer in San Diego. Hosmer was in de voorbije week het lichtpuntje in de line-up van de friars. Hij was de spelers met de meeste homeruns (3), RBI’s (8), runs (4), hits (8) en doubles (2). Dat alles met een slash line van .364/.462/.955/ Het is dan ook niet gek dat hij de speler van de week is geworden.

UP NEXT

Washington Nationals 7 t/m 9 mei, Petco Park, San Diego, Californië. De probables voor woensdag zijn Joey Lucchesi (3-2) namens de Padres en Gio Gonzalez (4-2) namens de Nats.
St. Louis Cardinals 10 t/m 13 mei, Petco Park, San Diego, Californië. Op zaterdag is een leuke pitching match-up die van Padres pitcher Tyson Ross (2-2) tegen Cardinals werper Michael Wacha (4-1)

(cover photo: Jayne Kamin-Oncea-USA TODAY Sports)

Mike van Dijk
MLB-contributor. Arizona Diamondbacks-fan vanaf het inaugurele seizoen. Speelt in de podcast dan ook mee met ieder rondje Big Unit Bingo. Naast honkbal, fan van Ole Miss (Hotty Toddy) en de Pittsburgh Steelers.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen