Inside Baseball: NL East (week 5)

De afgelopen week in de Majors zat weer boordevol met hoogte- (en diepte-) punten en historische momenten. De komende drie dagen checken we twee keer per dag de stand van zaken bij de verschillende divisies in de Majors en recappen we de afgelopen week van de betreffende teams. In dit deel: de NL East.

Ook in week 5 blijft de stand redelijk onveranderd, met de New York Mets wederom als lijstaanvoerder in de divisie. De Atlanta Braves zijn op gelijke hoogte gekomen met de Phillies en zelfs de Miami Marlins weten weer enigszins wat winnen is.

Standings t/m 29 april 2018


NEW YORK METS
(17-9, .654, – GB)


De New York Mets zullen met een goed gevoel terugkijken op de vijfde week van het reguliere seizoen. Ondanks dat ze in deze week in totaal een record van 3-3 hebben vergaard, is de voorsprong op de nummer twee toch vergroot.
De week begon prima voor de Metropolitans. In de tiende inning sloeg Jay Bruce de beslissende homerun tegen de Cardinals (6-5). In de tweede ontmoeting verliep er niets volgens plan en werden de Mets aan gort geslagen. Starting pitcher Steven Matz (3.1 IP, 5 H, 7 R, 3 ER, 2 BB, 3 K) moest al snel het veld ruimen. In offensief opzicht konden de mannen uit New York er niets tegenover brengen, waardoor al na vijf innings de eindstand van 1-9 was bereikt.
In de seriefinale ging het weer gelijk op tussen beide teams. Wederom moesten er extra innings aan te pas komen. Waar de Mets opnieuw in de tiende inning wisten te scoren, was het deze keer niet genoeg voor de winst. De Cardinals wisten ook in diezelfde inning te scoren en uiteindelijk in de dertiende inning het beslissende punt binnen te halen. Deze wedstrijd werd gekenmerkt door de sterke starting pitchers van beide teams. Noah Syndergaard kreeg in 7.1 innings maar twee punten tegen (waarvan één unearned was) en zette daar zeven K’s tegenover. Helaas voor de Mets liet closer Jeurys Familia alweer zijn derde blown save van het seizoen noteren.
De serie tegen de San Diego Padres (5-1, 2-12, 14-2) werd wel in het voordeel van de Mets beslecht. Zowel de eerste als de derde partij blonk de pitching uit, met name Jacob deGrom liet van zich spreken. Ook de offense had eindelijk weer eens een outburst. In de twee gewonnen wedstrijden werden maar liefst 19 runs gescoord. Vooral Asdrúbal Cabrera liet van zich spreken, met 5 RBI’s verdeeld over beide games. Tussen deze twee overwinningen zat ook nog een 12-2 verlies. Het seizoensdebuut van de startende werper Jason Vargas viel dus volledig in het water.

PLAYER OF THE WEEK

Tweede honkman Asdrúbal Cabrera was grotendeels verantwoordelijk voor de overwinningen op de San Diego Padres. De veteraan is het seizoen sowieso heel erg prima begonnen. De vraag is of hij heel het seizoen deze vorm weet vast te houden.

UP NEXT

De Mets mogen eerst drie wedstrijden spelen tegen de directe concurrent de Atlanta Braves. Later in de week ontvangen de New Yorkers in eigen huis de Colorado Rockies.


ATLANTA BRAVES
(16-11, .593, 1.5 GB)


Dat de series tegen de Reds (10-4 en 9-7 verlies, 5-4 en 7-4 winst) uiteindelijk in evenwicht bleef zal voor de aanhang van de Atlanta Braves een grote zorg zijn. De ontmoeting zal vooral herinnerd worden aan de eerste major league wedstrijd van toptalent Ronald Acuña Jr. De Braves voegen zo een nieuwe toekomstige cornerstone toe aan een toch al met talent overgoten line-up. Want dat de Braves talentvol zijn, is inmiddels wel gebleken.
Nadat de eerste twee wedstrijden verloren gingen tegen de Reds, werden de laatste twee games wel in het voordeel beslist voor de ploeg uit Atlanta. Acuña Jr eiste daarin ook een grote rol op. Nadat hij in zijn eerste wedstrijd een run liet noteren, sloeg hij in zijn tweede wedstrijd een homerun.
De tweede ploeg die de Braves tegenkwamen waren de Philadelphia Phillies. Ondanks de vroege voorsprong moesten ze toch het onderspit delven. Echter werd het verlies de volgende twee wedstrijden met verve weggepoetst. Met een combinatie van effectief werpen en goed slaan gingen de Atlanta Braves over de Phillies heen. Zowel Mike Foltynewicz (6.0 IP) als Brandon McCarthy (5.1 IP) kregen maar één earned run tegen. In aanvallend opzicht waren het Acuna Jr en Curaçaoënaar Ozzie Albies die het voortouw namen. Vooral de 10-1 zege was indrukwekkend te noemen tegen de divisierivaal.

PLAYER OF THE WEEK

Deze eer kan maar naar één speler gaan deze week: Ronald Acuna Jr. Als er zulke hoge verwachtingen zijn en je ze ook direct waarmaak,t dan is dit niet meer dan verdiend te noemen.

UP NEXT

De Braves gaan in een onderling duel met de New York Mets strijden om de koppositie in de divisie. Na deze serie komen de San Francisco Giants op bezoek in het SunTrust Park


PHILADELPHIA PHILLIES
(16-11, .593, 1.5 GB)


Deze week was niet de beste week voor het team uit Philadelphia. Zowel de Diamondbacks (4-8, 5-3, 2-8) als de Braves (7-3, 1-4, 1-10) waren te sterk in de onderlinge series. Waar tot voor kort de starting pitching de kracht was dit seizoen, viel het afgelopen week erg tegen. Zowel Vince Velasquez als Ben Lively werden gedomineerd door de Arizona Diamondbacks, al liet Jake Arrieta tussen de bedrijven door zien waarom de voormalige Cy Young winnaar naar de Phillies is gehaald.
Ondanks het geringe aantal van twee strikeouts wist hij in zeven innings maar 3 runs (waarvan er maar één earned was) tegen te krijgen. Zo bleef hij in een onderling duel een andere voormalig Cy Young winnaar Zack Greinke de baas. Vanuit aanvallend perspectief blonk rechtsvelder Aaron Altherr uit. In totaal sloeg hij zeven punten binnen voor de Phillies in de drie wedstrijden.
Tegen concurrent Atlanta Braves ging het ook niet zoal men gehoopt had. Ace Aaron Nola gaf nog wel het goede voorbeeld, alleen kreeg het deze keer geen goed vervolg in het voordeel van de Phillies.  Odubel Herrera had in wedstrijd één nog een multihomer game, maar dat was eigenlijk wel heel de offense voor de Phillies in deze serie. De resterende wedstrijden sloegen de mannen uit Philadelphia slechts 1 run per wedstrijd op het bord.
Wat wel nog het vermelden waard is: Odubel Herrera liet als een van de weinige Phillies zien wel te kunnen verdedigen. Met een sprong in de bosjes beroofde hij Freddie Freeman van een homerun. Echter was dit niet genoeg voor de winst. Het gevolg is dus dat de Braves langszij zijn gekomen in de stand.

PLAYER OF THE WEEK

Odubel Herrera is de overduidelijke winnaar. Als je zowel in offensief als in defensief opzicht het lichtpuntje was in deze week dan is dit de enige juiste keuze.

UP NEXT

De Phillies blijven de komende week divisiegenoten tegenkomen. Eerst mag men op bezoek bij het zwakker geachte Miami om vervolgens in eigen huis de degens te kruisen met de Washington Nationals.


WASHINGTON NATIONALS
(12-16, .429, 6 GB)


Het seizoen is inmiddels voorbij de vijfde week en nog steeds hebben de Nationals geen winning record. De gedoodverfde favoriet lijkt maar niet los te komen en de achterstand is inmiddels nog groter geworden.
De Nationals stonden op het punt om een sweep te krijgen van de San Francisco Giants (2-4, 3-4). De eerste twee wedstrijden werden gekenmerkt door het laten liggen van de kansen. In totaal werd er maar één run gescoord van de elf keer dat het team in scoringspositie lag. Als je mee wilt doen om een play-off-plek, dan moeten die cijfers snel omhoog.
Gelukkig werden de slagmannen in de derde wedstrijd wel wakker. Met maar liefst 15-2 werd de laatste wedstrijd tegen de Giants gewonnen. Vooral korte stop Trea Turner, eerstehonkman Matt Adams en linksvelder Andrew Stevenson waren de gevierde spelers. Allen hadden een multi-hit game en in totaal sloegen ze twaalf van de vijftien runs binnen die dag. Als je dan ook nog Max Scherzer op de heuvel hebt staan, weet je zeker dat je wint.
Tegen de Arizona Diamondbacks ging het echter weer mis (al moet hierbij wel vermeld worden dat de ploeg uit Arizona dit seizoen nog geen serie heeft verloren). Toch was deze serie close. De eerste twee wedstrijden werden met maar één punt verschil verloren. Sterwerper Stephen Strasburg kreeg met vijf runs toch teveel tegen voor een speler van zijn kaliber. Net zoals tegen de Giants wisten de Nationals echter toch nog game drie uit het vuur te slepen, al had de ploeg uit de hoofdstad het geluk dat D-backs-starter Robbie Ray al snel van het veld moest met een blessure.
Via twee homeruns (Matt Wieters en Michael A. Taylor) kwam uiteindelijk de 3-1 overwinning tot stand. Man van de wedstrijd was de startende werper Gio Gonzalez. Hij wist maar liefst acht K’s noteren en daar stond slechts één ER tegenover. Al met al is het weer niet goed genoeg voor de Nationals. Doordat beide series verloren gingen blijven ze teleurstellend presteren. Kunnen ze het tij nog keren?

PLAYER OF THE WEEK

De eerdergenoemde Gio Gonzalez mag deze week met de eer strijken. Met een dominante dag bezorgde hij de Nationals de overwinning tegen de Diamondbacks, wat toch het team in vorm is.

UP NEXT

De Pirates zijn de eerstvolgende tegenstanders van de Nationals. De week wordt verder afgesloten tegen de Phillies.


MIAMI MARLINS
(9-18, .333, 8.5 GB)


Het uitstapje tegen de ploegen uit de NL West heeft de Marlins goed gedaan. Tegen zowel de Dodgers als de Rockies werden zowaar meer overwinningen dan nederlagen geboekt. Gaan de Marlins dan toch beter presteren dan verwacht?
De eerste wedstrijd tegen de Los Angeles Dodgers werd nog met 2-1 verloren. Maar daarna lukte het de Marlins om de losing streak te doorbreken. Waar in de eerste overwinning de pitching de overhand had (wederom tartte Jarlin Garcia (6.0 IP, 4 H, 1 R, 1 ER, 1 BB, 7 K) met alle logica door weer een sterke scoreline neer te zetten), werd er tijdens de tweede overwinning vooral op de aanval geleund. En dat is knap te noemen als Clayton Kershaw de pitcher van de tegenstander is. Het lukte om maar liefst drie punten binnen te slaan tegen één van de beste pitchers ter wereld. Toen de ploeg uit Miami tegenover de bullpen kwam te staan, pakte catcher JT Realmuto zijn team bij de hand met twee homeruns (3-2).
Tegen de Colorado Rockies (0-1, 4-1, 3-0) was wederom de starting pitching doorslaggevend, wat toch mag gezien als een grote verrassing. In drie wedstrijden kregen de pitchers maar twee runs tegen. Helaas voor de Marlins was de slagploeg nog koud in de eerste wedstrijd. Dit werd ruimschoots rechtgetrokken in de andere partijen. Beide games werden dan ook gewonnen maar zoals eerder vermeld was dat vooral te danken aan de pitchers.
Nu de Marlins twee series achter elkaar hebben gewonnen met sterke pitching kan er wellicht wat geloof sluipen in de Miami Marlins. Of dat terecht is, zal nog moeten blijken.

PLAYER OF THE WEEK

Deze week moet de award gedeeld worden onder de hele pitching staff van de Marlins. Als je al zo vaak, al dan niet terecht, bekritiseerd bent en je jezelf zo laat gelden, is dat het beste antwoord op alle kritiek.

UP NEXT

De Miami Marlins mogen tegen de Phillies laten zien dat de huidige vorm geen fluke is. En als het weekend aanbreekt mogen The Fish het gaan opnemen tegen de Reds, die ook als zwakke broeder worden gezien binnen de MLB.

Coverfoto: Getty Images

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen