Inside Baseball: NL Central (week 3)

Het MLB-seizoen is al ruim drie weken bezig, en dat is te merken in de vechtlust bij enkele ploegen. Elke dag checken we in bij de verschillende divisies in de Majors en recappen we de afgelopen week van de betreffende teams, met in deze editie: de NL Central. Let op: deze recap gaat over de week van 9 tot en met 15 april; vanaf volgende week komen de recaps vroeger in de week en zijn ze actueler.

MIDDLE OF THE PACK

De Pittsburgh Pirates gaan aan de leiding in de NL Central, maar met een krappe marge. Het middenveld in de divisie ligt heel dicht bij elkaar, waardoor er vier teams spelen om de koppositie in deze divisie. Voor de Cincinnati Reds lijkt het seizoen 2018 na 18 wedstrijden al voorbij.


PITTSBURGH PIRATES
(
12-7, .632, – GB)


McWie? Na het verlies van Andrew McCutchen en Gerrit Cole had eigenlijk niemand verwacht dat de Pirates zo goed uit de startblokken zouden komen. Toch staan ze na 19 wedstrijden op een prima 12-7. De ploeg pakte vorige week de laatste game nog tegen de Reds (5-0), waarna ze zich op mochten gaan maken voor de Cubs’ home opener. Die werd een dag uitgesteld en op brute wijze verstoord door de Pirates (8-5). Ze moesten de tweede wedstrijd van de serie aan de Cubs laten (5-13), maar gingen er toch met de serieswin vandoor na een 6-1 winst in de series finale. Vervolgens was ook de serie tegen de Marlins een prooi voor ‘The Buccos’ (2-7 verlies, 1-0 en 7-3 winst).
Nieuwe aanwinst Cory Dickerson is al goed op stoom (.313/.338/.500), maar ook Starling Marte (.281/.386/.521) en Francisco Cervelli (.278/.375/.519) hebben de smaak te pakken. Pitchend blijven Chad Kuhle en Iván Nova nog een beetje achter, maar Trevor Williams en Jameson Tallion zijn tot nu toe solide.

PLAYER OF THE WEEK

Jameson Tallion gooide eerst een 1-hit complete games shutout en was vervolgens tegen de Marlins goed voor 6 innings scoreless innings met maar 4 hits.

UP NEXT

De Pirates maken deze week de serie tegen de Phillies nog af, in Philadelphia.


ST. LOUIS CARDINALS
(
10-8, .556, 1.5 GB)


De Cardinals mochten vorige week nog een keer aantreden tegen de Diamondbacks (1-4 verlies), waarbij het even onvriendelijk werd en D-backs manager Torey Lovullo weggestuurd weg. De Cardinals waren erg gewaagd aan de Brewers (4-5 verlies en 5-3 winst), maar verloren helaas de rubber match van de serie (2-3). Dit zetten ze meteen weer recht door de 4 game series tegen de Reds te sweepen (13-4, 5-3, 6-1, 3-2).
De hot bats in de lineup op dit moment zijn José Martinez (.339/.432/.981) en Tommy Pham (.317/.434/.895). Martinez kwam in de wedstrijd tegen de Brewers nog in botsing met de Lorenzo Cain en moest daarna de wedstrijd verlaten. Het viel gelukkig allemaal mee, maar een langdurige blessure kunnen de Cards niet gebruiken.
Pitchend steekt Carlos Martinez (1.75 ERA) wel boven de rest uit, al beginnen Adam Wainwright en Luke Weaver er ook steeds beter uit te zien. Voor wat betreft de bullpen is manager Mike Mathany er nog niet helemaal uit of hij 12 of 13 pitchers mee wil nemen. Op dit moment kiest Mathany nog voor de eerste optie, maar dit kan ieder moment weer veranderen. In dat geval zal de dertiende pitcher een ‘in case of emergency’ pitcher zijn.

PLAYER OF THE WEEK

Matt Carpenter zorgde, na een mislukte bunt, met een two-run homer voor de zege in extra innings tegen de Brewers.

UP NEXT

De Cardinals ronden deze week hun serie tegen de Reds af en mogen na een rustdag aan de bak tegen de New York Mets.


MILWAUKEE BREWERS
(
11-9, .550, 1.5 GB)


De Brewers moesten de laatste wedstrijd van de serie tegen de Cubs ook de ploeg uit Chicago laten (0-3). Meteen daarna stond de serie tegen de Cardinals op het programma, die in de laatste wedstrijd in het voordeel van ‘The Brew Crew beslist’ (5-4, 3-5 en 3-2). Na een dag rust reisden de Brewers naar ‘The Big Apple’ voor de serie tegen Mets. Deze moest aan de ploeg uit New York gelaten worden na 2 close losses (5-6, 5-1, 2-3).
De Brewers kampten de vorige week — al vroeg in het seizoen — met blessures van spelers in de starting lineup. Lorenzo CainRyan Braun, Eric Thames, Manny Pina en Christian Yelich hebben allemaal al een tijdje toegekeken. De Brewers hebben een redelijke bank om dit op te vangen, maar deze vijf zijn toch degenen die het verschil moeten maken in de divisierace.
Brewers closer Corey Knebel staat sinds 7 april op de DL en is nog enkele weken uit de roulatie. Hij wordt node gemist bij de Brewers, aangezien de Brewers al drie saves verknalden, waaronder de pijnlijke tegen de Cardinals.

PLAYER OF THE WEEK

Brewers pitcher Chase Anderson had een goede outing tegen de Cubs, maar een nog betere tegen the hottest team in baseball. In 6 1/3 innings kwamen de Mets niet verder dan 2 hits, 1 run, 2 walks en 5 strikeouts.

UP NEXT

Na de serie tegen de Marlins hebben de Brewers een rustdag, waarna een korte serie tegen de Royals volgt. Vervolgens gaat de rivalry verder op bezoek bij de Cubs.


CHICAGO CUBS
(8-8
, .500, 2.5 GB)


De Cubs wonnen hun laatste wedstrijd van de serie tegen de Brewers en mochten zich daarna op gaan maken voor hun home opener. Die moest vanwege het slechte weer uitgesteld worden. Een dag later was het dan toch zover, echter niet met het resultaat waar op gehoopt werd: 5-8 verlies. De serie tegen de Pirates werd uiteindelijk ook verloren (3-5 en 1-6). Tijd om daar bij stil te staan was er echter niet, want meteen daarna kwamen de Atlanta Braves op bezoek. De eerste wedstrijd werd 0-4 shutout voor de Braves, maar de tweede wedstrijd werd gewonnen, mede door een krankzinnige, 9 run, achtste inning: 10-4.
De Cubs offense is dit seizoen stukken beter begonnen dan het seizoen 2017, maar nog niet op het niveau wat de fans in Cubbie-blauw willen zien. Dit is ook de reden waarom de Cubs op dit moment op .500 staan. Het zal allemaal een stuk consistenter moeten, willen ze in gevecht blijven met de Pirates, Brewers en Cardinals.
De starting lineup geeft echter nog niet thuis. Jon Lester begon wat roestig, maar haalt ondertussen wel zijn niveau. Dit kan nog niet gezegd worden van Kyle Hendricks, Yu Darvish, José Quintana en Tyler Chatwood. Daarnaast krijgen de Cubs ook nog te weinig productie van hun starters. Na 15 wedstrijden staan de Cubs’ starters gemiddeld maar zo’n 5 innigs op het veld, een van de laagste gemiddeldes in de league.

PLAYER OF THE WEEK

Wie anders dan Javy Baez. De man is on fire. Hij is op dit moment goed voor 11 extra base hits, veruit het beste in de league.

UP NEXT

De Cubs spelen deze week nog tegen de Colorado Rockies in Denver. Na een rustdag staat een korte serie tegen de Cleveland Indians in Cleveland op het programma, gevolgd door een 4 game series thuis tegen de Brewers.


CINCINNATI REDS
(3
-15, .167, 8.5 GB)


De Cincinatti Reds zitten op dit moment in de hoek waar de klappen vallen. Ze wisten de vorige week geen enkele wedstrijd te winnen. De laatste wedstrijd van de serie tegen de Pirates werd een 0-5 shutout. Vervolgens werden ze gesweept door de Philadelphia Phillies (5-6, 1-6, 3-4) en de St. Louis Cardinals (4-13, 3-5, 1-6, 2-3).
De Reds beleven op dit moment de slechtste start van een seizoen sinds 1931. De pitching staff is dramatisch, de bullpen kan geen voorsprong vasthouden, en de offense is niet aanwezig. Gelukkig hadden de Reds dit zelf ook door en hebben daarom enkele ‘correcties’ doorgevoerd.

PLAYER OF THE WEEK

Sorry, maar daar kunnen we in dit geval echt niet aan beginnen.

UP NEXT

De Reds zijn on the road in St. Louis voor een 3 game serie tegen de Cardinals. Vervolgens ontvangen ze thuis de Atlanta Braves, waarna een trip naar de ‘Twin Cities’ volgt voor de serie tegen de Minnesota Twins.

Coverfoto: Jonathan Daniel/Getty Images

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen