Inside Baseball: AL West (week 5)

De afgelopen week in de Majors zat weer boordevol met hoogte- (en diepte-) punten en historische momenten. De komende drie dagen checken we twee keer per dag de stand van zaken bij de verschillende divisies in de Majors en recappen we de afgelopen week van de betreffende teams. In deel 5: de AL West.

In de AL West kruipen de teams naar elkaar toe. Onder meer dankzij de eerste Astros-Angels matchup of the skies liet de bovenste helft de nodige losses bijschrijven. In een divisie met 4 teams op of boven .500 kan dat zomaar eens gevolgen hebben. Zover is het nog niet voor de Astros en Angels, maar als zelfs de Rangers wedstrijden gaan winnen, dan wordt de spanning er alleen maar groter op. Een terugblik op week 5 in de AL West.

Standings t/m 29 april 2018


HOUSTON ASTROS
(19-10, .655, – GB)


De Astros speelden afgelopen week alleen maar tegen divisiegenoten. De eerste serie tegen de Angels was daarbij het meest in het oog springend. De eerste van drie wedstrijden werd een waarpitching duel. Cy Young-kandidaat Gerrit Cole wierp perfect tot in de 5e inning, maar kon niet voorkomen dat zijn collega bij de Angels, Tyler Skaggs, er met de win vandoor ging. De tweede wedstrijd had met Shohei Ohtani en Charlie Morton op de heuvel eveneens alles in zich voor een werperswedstrijd. Beiden stelden echter teleur, met Morton’s eerste tegenvallende box score als gevolg. Justin Verlander moest er woensdag aan te pas komen om toch nog een win uit de serie te slepen.
Tegen Oakland was de verdedigend kampioen niet opgewassen tegen Sean Manaea, die vorige week nog de eerste no-hitter van het seizoen wierp. Dallas Keuchel, nog steeds niet in vorm, kreeg even veel homeruns als strikeouts (3) achter zijn naam. Fijn daarom dat zowel Lance McCullers Jr. als de Texaanse offense op zondag even alle stukjes ineen lieten vallen. Drie hits tegen, dertien voor, waarvan vier homeruns. Eindstand: 11-0.

PLAYER OF THE WEEK

Het duurde even maar Jose Altuve is ook begonnen aan zijn seizoen. Tegen de Angels sloeg hij zijn eerste homerun van dit jaar en zijn slugging percentage (.396) blijft nog flink achter, maar afgelopen week kon hij met 9 hits, 2 homeruns en een OPS van 1.024 een stap in de goede richting zetten.

UP NEXT

Of Houston volgende week afstand gaat nemen van de Angels is nog maar de vraag. Eerst komen de Yankees (17-9) en hun kanonnen langs. Daarna staat in de woestijn een weekend interleague play tegen de Diamondbacks (19-7) op de planning.


SEATTLE MARINERS
(16-11, .593, 2.0 GB)


De Mariners stomen geruisloos op in de AL West. Alle ogen zijn gericht op Houston en LA, maar Seattle blijkt een efficiënte ploeg, gezien het lage aantal runners left on base (171, tegenover het leaguegemiddelde van 188) in combinatie met een behoorlijk OBP van .331.
De eerste serie van de week werd ook weer gewonnen. De White Sox kwam nog wel op 1-0 door een rampzalige start van Seattle-starter Mike Leake, maar de daaropvolgende twee wedstrijden werden gewonnen. Die waren beide close, maar Edwin Diaz is erg scherp dit jaar en haalde dus beide saves binnen met 4 K’s en WHIP 0.
Twee dagen later mocht diezelfde Edwin Diaz aantreden voor zijn elfde save (kat in het bakkie) in de eerste wedstrijd van vier tegen de Indians. James Paxton was niet foutloos, maar kreeg de win op zijn naam. De double header op zaterdag werd gesplit. Tegen Corey Kluber konden de M’s geen vuist maken, maar die andere ace uit Cleveland, Carlos Carrasco, werd aan gort geslagen. Uit 12 hits en 3 walks kwamen 12 runs voort. Efficiëntie dus. Als kers op de taart pakte Marco Gonzalez op zondag nog zijn tweede win van de week na opnieuw een indrukwekkend staaltje offense: 10-4. Het resultaat: de tweede plek in de AL West, nog vóór de Angels.

PLAYERS OF THE WEEK

Een heel bataljon aan spelers komt deze week in aanmerking. Kortestop Jean Segura presteerde het meest allround (9H, 2 2B, 1 HR, 2 BB, 2 SB en slechts 2 SO).

UP NEXT

Blijven de Mariners hot? Het wordt hoe dan ook een belangrijke week voor de standings in de AL West, want eerst komen de Athletics (14-14) naar de Northwest en daarna de Angels (16-12).


LOS ANGELES ANGELS
(16-12, .571, 2.5 GB)


De Angels hebben wat goed te maken. Tegen de Astros zou het nare gevoel van vorige week (1-5) in één klap weggevaagd kunnen worden. In de eerste pot hadden de ietwat lucky Angels aan vier hits genoeg (tegenover zeven van Houston) voor een 2-0 overwinning. De laatste out kwam daarnaast na een review, waarin Yulieski Gurriel uit werd gegeven op het derde honk.
De tweede wedstrijd werd al net zo moeizaam gewonnen (acht hits voor LA, tegenover veertien voor Houston), maar dankzij een multi-homer game van onze Andrelton Simmons kwamen de Angels zomaar aan kop van de AL West. Toch zat er een smetje op de overwinning, want Shohei Ohtani was weer zoekende (4 ER, 5 BB in 5.1 IP) en zag zijn ERA stijgen naar 4.43. De derde en laatste wedstrijd ging overtuigend naar Justin Verlander en de Astros.

 
Een 2-1 overwinning in de serie op Houston dus, maar halverwege de week waren ze er in Anaheim nog niet gerust op. Zeker ook omdat de Yankees naar de westkust kwamen en een nieuwe lakmoesproef vormden voor de wisselvallige line-up van Mike Scioscia. Weer ging het fout. Op vrijdag boog LA in de tiende inning pas voor een roundtripper van Didi Gregorius, maar zaterdag was het huilen met de pet op. Zack Cozart sloeg nog wel een homerun, maar die was waardeloos nadat Garrett Richards in de eerste twee innings al negen runs had toegestaan (waarvan vijf earned) tegen de Bronx Bombers.

PLAYER OF THE WEEK

Andrelton Simmons. En dat is niet eens chauvinistisch. Hij scoorde 7 RBI, oftewel 39% van de gehele productie van de Halos deze week. De vergelijking met Didi Gregorius is natuurlijk snel gemaakt. Beiden hoorden al jaren tot de allerbesten in de MLB wat betreft defense, maar breken nu ook allebei door aan slag.

UP NEXT

De Angels krijgen twee relatief makkelijkere tegenstanders de komende week in de Orioles (7-20) en de Mariners (15-11). Tijd om punten te pakken dus, want de sensationele seizoensstart lijkt al weer langzaam in de vergetelheid te raken.


OAKLAND ATHLETICS
(14-14, .500, 4.5 GB)


Oakland blijft toch een opmerkelijk team. Het team is niet meer het moneyball-team van weleer, maar de A’s blijven verbazen. Op basis van payroll en het daarbij horende roster verwacht je niet veel, maar ook dit jaar doen de Billy Beane’s boys weer uitstekend mee. Sterker nog, de A’s staan in OPS (.778) en runs (170) in de top 5 van de majors.
Pitching is een ander verhaal. Ja, Sean Manaea is here to stay, ook ná zijn no-hitter. Kendall Graveman, de man die al jaren gezien wordt als de nieuwe ace aan de bay, werd woensdag echter verwezen naar Triple A. Gezien zijn ERA (8.89) geen verrassing, maar het komt niet vaak voor dat een Opening Day starter al in april naar de minors wordt verwezen.
De resultaten dan. De eerste twee wedstrijden tegen de White Sox werden gewonnen, ondanks een dieselstart van de line-up. Op dinsdag werd een 3-2 achterstand in de negende inning omgebogen naar een 9-4 overwinning en op woensdag liet Andrew Triggs zich nu eens van zijn goede kant zien. Game 3 van de serie was voorlopig de laatste wedstrijd van Kendall Graveman, hoewel het ironisch genoeg een van zijn betere wedstrijden was (3 ER in 6 IP). Het maakte verder niet uit, want aan slag gaf het anders zo constante Oakland niet thuis.
Tegen de Astros konden weer bonuspunten gepakt worden. Hoewel, van bonuspunten kun je misschien niet eens spreken als Sean Manaea een wedstrijd wint van Dallas Keuchel. De enige run die de 26-jarige tegen kreeg was zelfs unearned. Tot zover even de hosanna in Oakland. De resterende twee wedstrijden deze week gingen verloren, met een uitroepteken achter de drie hits en nul runs tegen Lance McCullers Jr. Het was desalniettemin andermaal een sterke week van de Athletics, die na vijf weken exact op .500 ball staan.

PLAYER OF THE WEEK

Nog een keer Sean Manaea. Een no-hitter gooien is al fenomenaal. Als je daar een start van 7 innings met 4 hits, 1 walk en 0 earned runs aan vast plakt, dan mag je jezelf met recht de ace van Oakland noemen

UP NEXT

Eerst richting het noorden voor een serie tegen die andere verrassing uit de AL West. Na die serie tegen de Mariners (16-12) komen de Orioles (8-20)op bezoek. Dat biedt kansen om het record naar de positieve kant te tillen.


TEXAS RANGERS
(11-18, .379, 8 GB)


De nummer laatst van de AL West dan. Maar ook hier geen negatief record afgelopen week. Waar de MLB in de eerste weken leek te polariseren, zit het hier nog aardig dicht bij elkaar. Alleen Kansas City in de AL Central staat op dit moment als nummer laatst dichter bij de divisiekoploper (7.5 GB achter de Indians, 14-12) dan Texas.
Maar goed, laten we het ook niet mooier maken dan het is. De offense presteert benedengemiddeld en de pitching is ronduit slecht, Big Sexy daargelaten. We hadden het eerder al over de combinatie van OBP en left on bases bij Seattle en Texas is daarbij het tegenvoorbeeld. Texas komt erg moeizaam op de honken (OBP .305) en laat dan ook nog eens bijna 200 man op de honken achter. Ter vergelijking, het MLB-gemiddelde is 188.
Afgelopen week kwamen de Lone Stars dan toch weer tot drie wins. Tegen Oakland kwam de enige win op naam van reliever Jesse Chavez. Het verloor de andere twee wedstrijden, maar misschien belangrijker nog, het verloor Adrian Beltre aan de disabled list. De derdehonkman kampt met een verrekte hamstring en is na Rougned Odor en Elvis Andrus de derde belangrijke infielder die de komende tijd niet in actie kan komen.
Wie wel in het middle infield staat in Texas is de voormalige #1-prospect en landgenoot Jurrickson Profar. Hij speelt defensief sterk, zoals alle Kingdom-shortstops dat doen en toont uitstekende plate discipline, maar die potentie aan slag komt er nog steeds niet uit. In de middelste wedstrijd tegen de Blue Jays noteerde hij wel zijn eerste homerun van het seizoen. De serie werd ook knap gewonnen door de Rangers. Colon verdiende zijn eerste win en alleen de strike-outs van J.A. Happ op maandag waren even te veel voor de Texanen.

PLAYER OF THE WEEK

Er springt niemand echt uit bij de Rangers deze week. Er zijn acht spelers met minimaal 2 RBI’s, maar slechts 1 met 4 (Robinson Chirinos). Dan kiezen we uiteindelijk maar voor Joey Gallo (6 H, 4 BB, 1 SB), al is het maar omdat hij de infield shift van de Oakland A’s zo mooi afstraft.

UP NEXT

Texas heeft een aantal zware affiches voor de boeg. Eerst naar Ohio voor twee wedstrijden tegen Cleveland (14-12) en daarna komen de slugging Red Sox (20-7) naar Arlington.

Coverfoto: David Dermer/AP

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen