Inside Baseball: AL West (week 17)


Vanwege de All-Star Game een korte week dus dit keer, in de AL West. Desondanks liep alles volgens verwachting. Houston, Seattle en Oakland wonnen hun enige serie. Los Angeles en Texas verloren die.

Standings per 22-07


Laten nog eens terugkijken naar de All-Star Week. Over de Home Run Derby van maandag kunnen we kort zijn. Alex Bregman was de enige AL West-afgevaardigde en redde het in de eerste ronde al niet tegen Kyle Schwarber.
In de All-Star Game kwam de divisie nadrukkelijker naar voren. Van de vijf AL home runs kwamen er vier uit de AL West. Jean Segura (3 run home run), Mike Trout (die voor het zesde jaar op rij in de All-Star Game homert), George Springer en Alex Bregman (allen solo dingers) zorgden met hun round trippers voor zes van de acht punten van het AL-team. Bregman won zelfs de All-Star Game MVP. Edwin Diaz, op koers voor een recordaantal saves voor de Mariners dit seizoen, kreeg ironisch genoeg een blown save aan zijn broek.


HOUSTON ASTROS
(66-36, .647, -)


Ondanks het halve weekje een interessante match-up in de AL West. De Astros nemen het namelijk op tegen de LA Angels. Resultaat: een 3-1 winst, een 7-0 winst en een 5-14 afstraffing. We zagen Dallas Keuchel en Justin Verlander weer van hun beste kant. Keuchel wierp een no-no tot de 7e inning en JV verlaagde zijn ERA nog maar eens naar 2.14.
Hector Rondon profiteert ondertussen maximaal van het geheibel rond Ken Giles, die een tumultueus seizoen ondergaat. Aanvankelijk pikte hij met gemak zijn saves op, maar toen hij door A.J. Hinch ook in non-save situations werd ingezet, kregen zijn ERA en WHIP ervan langs. Dat resulteerde in een neerwaartse spiraal omdat hij daardoor minder save opportunities kreeg en na wat veel commentaar op de leiding zelfs terug werd gezet naar Triple A. Rondon vult dat gat nu. Hij converteerde zijn laatste zes save opportunities met één earned run. Ken Giles kan dus voorlopig nog even bij de Fresno Grizzlies blijven.

PLAYER OF THE WEEK

De verleiding is groot om Alex Bregman hier te kiezen. Wat moet je immers nog meer presteren naast een All-Star Game MVP om speler van de week te worden. Toch gaan we voor George Springer. Bregman wist in de drie wedstrijden in het weekend namelijk slechts een hit te noteren. Springer daarentegen sloeg vier hits, waaronder een solo home run en een grand slam.

UP NEXT

Slechts vijf wedstrijden voor de Astros deze week. Twee tegen de Rockies uit de NL West en drie tegen de Texas Rangers.


SEATTLE MARINERS
(60-40, .600, 5.0 GB)


Het weekend van de Mariners eindigde in een 2-1-winst in de serie tegen de White Sox. Clubhopper Wade LeBlanc en break-out starter Marco Gonzales gaven het goede voorbeeld en de offense kwam er alleen tegen Dylan Covey niet aan te pas. Edwin Diaz pikte nog even zijn 37e save op.

Het worden nog een interessante week in Seattle. De trade deadline zit eraan te komen en GM Jerry Dipoto staat bekend om zijn verslaving aan onderhandelen. De talent pool is niet erg diep in Seattle, dus de mogelijkheden om versterkingen binnen te halen zijn beperkt. Toch is een .600-record halverwege het seizoen reden voor het front office om het onderste uit te kan te halen om zo het postseason veilig te stellen. Het is nog redelijk rustig, wat betreft geruchten, maar een vervanger voor Felix Hernandez zou bijvoorbeeld geen overbodige luxe zijn.

PLAYER OF THE WEEK

Een speler die wel omringd is door geruchten is Ryon Healy. De infielder maakt een erg sterk jaar door en staat in de belangstelling van de Royals. Deze week mepte hij in de laatste game tegen de White Sox twee ballen over de hekken. Met de zes RBI’s die dat opleverde mag gerust gesteld worden dat Seattle die zege aan hem te danken had.

UP NEXT

Net als de Astros twee potjes tegen een NL-West-team (de Giants), gevolgd door een serie van drie tegen de LA Angels.
 


OAKLAND ATHLETICS
(57-43, .570, 8.0 GB)


Net als de Mariners wonnen de A’s twee van de drie wedstrijden in deze korte week. Die overwinning had extra glans, want de Giants aan de overkant van de baai waren de tegenstander. De eerste werd nog ruim (5-1) verloren, maar op zaterdag en zondag trok Oakland na extra innings aan het langste eind.
In die extra innings kon direct Jeurys Familia de heuvel op komen. De closer werd van de Mets gehaald deze week, in ruil voor Bobby Wahl en Will Toffey, twee redelijke prospects. De toch al sterke bullpen, met onder andere All-Star closer Blake Treinen, krijgt zo nog een extra boost. Familia kwam zaterdag voor het eerst in actie in de negende inning met een gelijke stand. Hij bleef twee innings staan en dankzij de RBI-single van Mark Chapman kon hij zijn eerste win in het groen-goude shirt opschrijven. Zeker gezien Blake Treinen vrijdag een save opportunity verknalde, kan de verdeling tussen Familia en Treinen nog eens interessant worden.

PLAYER OF THE WEEK

Typisch Oakland weer. Geen enkele speler springt ertussenuit deze week. Geen enkele hitter wist in alle wedstrijden een hit te noteren. Dan gaan onze handen maar op elkaar voor de vijf walks van kortestop Marcus Semien.

UP NEXT

Twee series on the road. Eerst bij de Rangers, vervolgens in Denver bij de Rockies.


LOS ANGELES ANGELS
(50-50, .500, 15 GB)


Het is nog steeds huilen met de pet op in Anaheim. Weer ging een serie verloren (1-2 tegen de Astros) en weer liepen de A’s en de Mariners uit op de Angels. De pitching was deze week prima. Andrew Heaney was de enige die een win oppikte, maar de starts van Tyler Skaggs (3 ER in 6 IP) en Nick Tropeano (2 ER in 5 IP) waren ook zeker niet slecht. De offense groeide met de wedstrijd. Op vrijdag twee hits tegen Keuchel, op zaterdag zeven tegen Verlander en McCullers kreeg er zondag liefst vijftien om zijn oren.


Zelfs als Shohei Ohtani geblesseerd is, komt er nog nieuws uit Japanse hoek. Deze week bleek namelijk dat hij langzaamaan weer mag gaan werpen en dat er zelfs sprake van zou zijn dat hij dit seizoen nog op de heuvel in actie zou komen. Het klinkt absurd, maar het kan. De Angels hebben immers ervaring met zulke uitgestelde Tommy John-operaties. Zowel Garrett Richards als Andrew Heaney hebben in hun carrière een soortgelijke beslissing genomen. Beiden hebben de operatie uiteindelijk wel ondergaan overigens.

PLAYER OF THE WEEK

Ian Kinsler komt nog maar moeizaam op gang dit jaar. Desalniettemin was de defense first tweedehonkman de beste hitter van LA deze week met vijf hits en vier runs in zijn drie wedstrijden.

UP NEXT

De Angels blijven in Anaheim deze week. Ze spelen eerst een serie tegen de White Sox en in het weekend tegen de Mariners.


TEXAS RANGERS
(42-58, .420, 23 GB)


Ook de Rangers wisten weer een game te winnen. De derde pot tegen de Cleveland Indians, alleenheersers in de AL Central, werd dankzij Yovani Gallardo gewonnen met 5-0. Over de eerste twee wedstrijden kunnen we het beter niet hebben. Texas kreeg daarin namelijk liefst 38 hits en 25 runs tegen. Dat is niet mals. Martin Perez (6 ER in 5.1 IP), toch al de slechtste starter in de majors dit jaar, en Austin Bibens-Dirkx (11 ER in 4 IP) waren de voornaamste boosdoeners.
Mooier nieuws: Willie Calhoun speelt weer in Arlington. Eindelijk. Hij raakte de ballen na zijn eerste call-up voor de Rangers nog niet echt, maar gezien zijn staat van dienst in de minors kan het op termijn alleen maar een verbetering zijn ten opzichte van het huidige roster. Laten we hopen dat hij dit keer mag blijven.

PLAYER OF THE WEEK

Je kunt lang zoeken, maar er is maar één die überhaupt in aanmerking komt: Yovani Gallardo. Zijn vierde win van het jaar is een schrale troost zijn voor zowel Gallardo zelf als de Rangers. Zijn ERA is na deze shut-out start van zes innings namelijk nog steeds 7.18. En dat dus met vier wins en een loss.

UP NEXT

Beide series van komende week zijn tegen divisiegenoten. Thuis tegen de Athletics en uit bij de Astros.

Cover photo:  AP Photo/Alex Brandon

 

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen